尹지지율 30% 붕괴 임박..국힘 진단은 "국정홍보 부족 탓"

손국희 입력 2022. 7. 19. 05:01 수정 2022. 7. 19. 08:00
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정치권에서는 대통령 지지율 30%를 일종의 마지노선으로 본다. 30%대 지지율은 정부 노력이나 정치적 변수에 따라 언제든 40% 이상으로 반등할 여지가 있지만, 20%대로 주저앉으면 회복이 어렵게 보는 시각 때문이다. 여당의 전직 중진의원은 통화에서 “국민 셋 중의 한 명도 대통령을 지지하지 않는다면 국정을 제대로 끌고 갈 수 있겠나”라고 말했다.

윤석열 대통령의 지지율이 취임 70일(18일 기준) 만에 마지노선에 몰렸다. 18일 발표된 KSOI 여론조사에서 윤 대통령에 대한 긍정평가는 6주 연속 하락한 32.0%였고, 부정평가는 63.7%였다. 같은날 발표된 리얼미터 조사에서도 긍정평가가 33.4%, 부정평가 63.3%로 추세가 비슷했다. (자세한 여론조사 내용은 중앙선거여론조사심의위 홈페이지 참조)

그래픽=김영옥 기자 yesok@joongang.co.kr


심상찮은 대통령 지지율에 여당은 제대로 비상이 걸렸다. 국민의힘 115석, 민주당 169석의 여소야대 구도에서 대통령 지지율마저 20%대로 떨어지면 국정과제를 추진할 동력이 떨어질 것이라는 위기감이 상당하다. 국민의힘 3선 의원은 중앙일보에 “지지율이 20%대로 떨어지면 정부가 드라이브를 걸어도 공무원 조직이 제대로 반응하지 않는 최악의 사태가 발생할 수도 있다”며 “20%대 하락은 무슨 일이 있어도 막아야 한다”고 말했다.

여당 내부에서는 “정확한 원인을 찾자”는 자성의 목소리도 흘러나왔다. 일부 인사들은 지지율 하락 요인으로 정부·여당의 노력이 국민에게 제대로 전달되지 않는 점을 꼽았다. 권성동 당 대표 직무대행 겸 원내대표는 17일 고위 당정협의회에서 “어렵게 준비한 정책이 묻히지 않도록 한덕수 국무총리와 장·차관은 물론 실·국장들까지 방송이나 언론 인터뷰에 적극적으로 응해달라”고 주문했다고 한다. 당 관계자는 본지 통화에서 “전문 용어가 많은 부동산·경제·과학 분야의 정책은 국민이 이해하기 쉽게 정부가 적극적으로 효과를 설명해야 하는데 그런 시도가 부족했다”고 말했다.

국민의힘 권성동 당대표 직무대행 겸 원내대표가 17일 서울 삼청동 총리공관에서 열린 제2차 고위당정협의회에서 발언하고 있다. 국회사진기자단


반면 “국민에의 홍보 부족 때문이 아니다”(여당 초선 의원)라며 권 대행 등의 현실 분석을 한가하게 여기는 시각이 적지 않다. 정권 초반 불거진 장관 인선 문제나 사적 채용 의혹 등 각종 논란이 정책 이슈를 덮어버릴 만큼 여론의 관심을 휩쓸지 않았냐는 지적이다.

탈북 어민 강제 북송 사건, 해수부 공무원 피격 사건 등 전 정권을 겨냥한 진상조사 공세를 두고도 “적어도 지지율 측면에서는 전혀 먹혀들지 않고 있다”(여당 3선 의원)는 평가가 나온다. 익명을 원한 3선 의원은 통화에서 “지금 국민은 북송 사건의 진실보다도, 정부·여당이 고물가 위기 속에 어떤 민생 대책을 마련하느냐를 더 날카롭게 지켜보고 있다”고 말했다.

윤석열 대통령이 18일 오전 용산 대통령실에서 열린 출근길 도어스테핑에서 취재진의 질문에 답한 뒤 집무실로 향하고 있다. 대통령실사진기자단


끝날 줄 모르는 여당 내부 갈등도 부정적 인식을 확산하는 요인으로 지목된다. 8일 이준석 국민의힘 대표가 당 윤리위원회로부터 당원권 정지 6개월의 중징계 처분을 받아 당이 들썩대더니, 최근에는 친윤계 의원끼리 부딪치는 일이 잦다. 18일에는 윤 대통령 지인 아들의 대통령실 사적 채용 의혹을 두고 권 원내대표가 “내가 추천한 인사이고, 장 의원에게 압력을 행사했는데 9급이 됐다”는 취지로 발언하자, 장 의원이 “말씀이 무척 거칠다”며 대놓고 반발했다. 차기 당권 주자로 거론되는 김기현 의원은 같은날 라디오에서 권 대행을 겨냥해 “우리가 똘똘 뭉쳐 제 역할을 하려면 임시 (대행) 체제는 바람직하지 않다”고 견제구를 날렸다.

윤 대통령의 지지율이 흔들리자 민주당은 탄핵까지 언급했다. 당 대표 경선에 출마한 김민석 민주당 의원은 14일 “이대로라면 또 한 번 불행한 탄핵의 역사가 되풀이 될지도 모른다”고 주장했다.

국민의힘은 “민주당스러운 선전 수단”(허은아 수석대변인)이라고 발끈했지만, 이와 별개로 대통령 지지율의 추가 하락만은 막아야 한다는 당내 여론 역시 상당하다. 여당 관계자는 “원 구성이 본격적으로 이뤄지면 민생에 올인하는 정부·여당의 모습을 보여줄 수 있을 것”이라며 “아직 임기 초인 윤 대통령 지지율도 반등할 가능성이 충분하다”고 주장했다.

손국희 기자 9key@joongang.co.kr

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