[사설] 대선 후보 사건 관련자의 잇단 죽음, 진상조사 시급하다

입력 2022. 1. 13. 04:03
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이재명 더불어민주당 대선 후보의 '변호사비 대납 의혹'을 처음 제보한 이모씨가 숨진 채 발견됐다.

반면 민주당은 이번 사건을 '변호사비 대납 녹취 조작 의혹 당사자' 사망 사건이라며 "이 후보와 고인은 아무 관계가 없다"고 해명하고 있다.

이씨 죽음으로 수사가 흐지부지되고, 변호사비 대납 의혹이 미궁에 빠지는 사태가 벌어져서는 안 될 것이다.

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이재명 더불어민주당 대선 후보의 ‘변호사비 대납 의혹’을 처음 제보한 이모씨가 숨진 채 발견됐다. 안타까운 일이다. 고인이 얼마 전까지만 해도 가족과 지인들에게 극단적 선택을 하지 않겠다는 얘기를 했고, SNS 등에도 비슷한 글을 올린 것으로 확인되고 있다. 유서도 나오지 않았다고 한다. 정치권과 인터넷을 중심으로 관련 의혹이 증폭되는 이유다.

경찰은 철저한 수사를 통해 정확한 사망 경위를 밝혀야 한다. 이씨가 어떤 경위로 사망에 이르게 됐는지 조그마한 의혹도 남지 않게 진상을 규명해야 한다. 이 후보 의혹과 관련된 죽음이 벌써 세 번째다. 대장동 사업의 민간사업자 선정 과정에 관여한 김문기 성남도시개발공사 개발1처장이 지난달 21일 사무실에서 숨진 채 발견됐다. 김 처장 사건 11일 전에는 뇌물수수 혐의로 구속영장이 청구된 유한기 전 성남도개공 개발사업본부장이 유서를 남기고 스스로 목숨을 끊었다. 이런 상황에서 이씨마저 주검으로 발견됐다. 의혹이 제기될 수밖에 없다. 정의당 장혜영 선대위 수석대변인마저 “우연의 연속이라고 보기에는 참으로 오싹하고 섬뜩한 우연”이라고 지적했다. 반면 민주당은 이번 사건을 ‘변호사비 대납 녹취 조작 의혹 당사자’ 사망 사건이라며 “이 후보와 고인은 아무 관계가 없다”고 해명하고 있다. 이 후보의 결백을 입증하기 위해서라도 철저한 조사가 필요하다. 의혹이 해소되지 않으면 각종 유언비어와 음모론이 횡행할 게 뻔하다. 그런 상황은 이 후보에게도 도움이 되지 않을 것이다.

변호사비 대납 의혹 사건을 담당한 검찰의 책임도 막중하다. 이씨는 지난해 10월 이 후보가 공직선거법 위반 사건 변호인으로 선임된 A변호사에게 수임료로 현금 3억원과 상장사 주식 20억원어치를 줬다며 관련 녹취록을 친문 성향 단체에 제보했고, 이 단체는 녹취록을 근거로 이 후보를 검찰에 고발했다. 수사를 담당한 수원지검은 지난해 11월 이씨를 참고인 신분으로 소환 조사했지만, 이후 수사가 진척되고 있다는 얘기는 들리지 않는다. 이씨 죽음으로 수사가 흐지부지되고, 변호사비 대납 의혹이 미궁에 빠지는 사태가 벌어져서는 안 될 것이다.

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