독극물 주사 놓을 정맥 못찾아서…사형 실패한 美 연쇄살인마

박종익 입력 2024. 2. 29. 10:30
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여러 건의 살인을 저지른 사형수가 독극물 주입을 위한 정맥을 찾지못해 사형집행이 연기된 사건이 벌어졌다.

지난 28일(이하 현지시간) AP통신 등 외신은 미국 아이다호 교정국이 27일 사형수 토마스 유진 크리치(73)의 사형 집행에 실패했다고 보도했다.

만약 제대로 정맥을 찾아 주사하지 못할 경우 사형수가 극심한 고통을 받을 수 있고, 집행에도 실패하는 경우가 많아 인권논란 등 큰 비판의 대상이 되기 때문이다.

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[서울신문 나우뉴스]

아이다호 교정국이 사형수 토마스 유진 크리치(73)의 사형 집행에 실패했다. AP 연합뉴스

여러 건의 살인을 저지른 사형수가 독극물 주입을 위한 정맥을 찾지못해 사형집행이 연기된 사건이 벌어졌다. 지난 28일(이하 현지시간) AP통신 등 외신은 미국 아이다호 교정국이 27일 사형수 토마스 유진 크리치(73)의 사형 집행에 실패했다고 보도했다.

50년 이상 감옥에 수감 중이던 크리치는 이날 오전 10시 정맥주사(IV)를 통한 독극물 주입 방식으로 사형이 집행될 예정이었다. 그러나 의료진이 무려 8차례나 그에게 ‘죽음의 바늘’을 꽂으려 했으나 정맥을 찾는데 실패해 결국 1시간 만에 사형집행이 중단됐다. 만약 제대로 정맥을 찾아 주사하지 못할 경우 사형수가 극심한 고통을 받을 수 있고, 집행에도 실패하는 경우가 많아 인권논란 등 큰 비판의 대상이 되기 때문이다.

교도소 밖에서 사형수 토마스 유진 크리치(73)의 사형 집행에 대해 반대하는 시민들의 모습. AP 연합뉴스

이에대해 라울 래브라도 아이다호 법무장관은 “정의가 또 지체됐다”면서 “우리 임무는 그의 범죄에 대한 잔인함을 겪은 많은 피해자와 그 가족을 위해 정의를 추구하는 것”이라며 사형집행 실패에 대한 우려를 표했다.

실제로 이날 사형이 집행될 예정이었던 크리치는 악명높은 연쇄살인마로 수감된지도 50년이 넘는다. 그는 1970년 대 5건의 살인혐의로 유죄를 선고받았으며 이외에도 여러 건의 살인혐의도 받아왔다. 또한 수감 중이던 지난 1981년에도 그는 22세의 동료 수감자를 살해한 바 있다. 미국에서 가장 오랫동안 복역한 사형수 중 한 명이었던 크리치는 사형집행을 중단해 달라는 변호인의 소장을 대법원이 ‘관용의 근거를 찾지 못하겠다’며 이를 기각하면서 결국 이날 사형이 집행될 예정이었다.

보도에 따르면 아이다호 의회는 지난해 사형수에 대한 독극물 주사가 불가능할 경우 총살형으로 집행할 수 있는 법안을 통과시킨 것으로 전해졌다. 다만 교도소 측에서 아직 이에 대한 표준 운영 정책과 시설 등을 마련하지 못했다.

독극물 주입을 통한 사형 집행에 실패한 사형수 케네스 스미스의 모습. AP 연합뉴스

한편 독극물 주입을 통해 사형을 집행하는 미국에서는 크리치와 같은 사례가 드물지만 발생하고 있다. 실제로 앨라배마주 당국은 지난달 정맥을 찾지 못해 약물 주입을 통한 사형 집행에 실패한 케네스 스미스에 대해 사상 처음으로 질소 주입 방식으로 이를 집행해 논란이 일기도 했다.

박종익 기자

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