달 정찰 궤도선이 촬영한 오디세우스 달 착륙선 [우주로 간다]

이정현 미디어연구소 입력 2024. 2. 27. 10:11
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미국 항공우주국(NASA)의 달 정찰 궤도선(LRO)이 촬영한 무인 달 착륙선 '오디세우스'의 사진이 공개됐다고 스페이스닷컴 등 외신들이 26일(현지시간) 보도했다.

공개된 사진은 지난 24일 오디세우스가 착륙한 말라퍼트 A(Malapert A) 분화구 지역을 90km 상공에서 지나며 달에 착륙해있는 오디세우스를 촬영한 것이다.

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(지디넷코리아=이정현 미디어연구소)미국 항공우주국(NASA)의 달 정찰 궤도선(LRO)이 촬영한 무인 달 착륙선 ‘오디세우스’의 사진이 공개됐다고 스페이스닷컴 등 외신들이 26일(현지시간) 보도했다.

공개된 사진은 지난 24일 오디세우스가 착륙한 말라퍼트 A(Malapert A) 분화구 지역을 90km 상공에서 지나며 달에 착륙해있는 오디세우스를 촬영한 것이다.

달에서 오디세우스의 위치를 보여주는 LRO 이미지(출처: NASA/고다드/애리조나 주립대)

사진에서 화살표로 표시된 지점에는 아주 작은 물체가 그림자를 드리우고 있지만 우주선의 선명한 모습을 보기는 어렵다. NASA는 오디세우스가 달의 남위 80.13도, 동경 1.44도, 고도 2579m 지점에 있으며, 경사가 12도인 1㎞ 직경의 분화구 내에 안착해 있다고 설명했다.

오디세우스를 개발한 인튜이티브 머신스는 26일 현재 달 착륙선의 위치가 목표했던 달의 남극 '말라퍼트 A' 지점에서 1.5㎞ 이내라고 설명하며, 착륙선이 달에 착륙하는 도중 우주선 후방 카메라로 촬영한 달 사진을 함께 공개했다.

오디세우스는 달 착륙 지점에 접근하는 동안 몸을 던지고 약 35초 후에 이 사진을 촬영했다. (사진=인튜이티브 머신스)

이번 오디세우스의 달 착륙은 1972년 아폴로 17호 임무 이후 52년 만에 미국 우주선이 달에 착륙하는 것이며, 민간 기업으로는 최초로 달 착륙에 성공한 것이다.

하지만, 오디세우스는 달에 착륙할 때 기체의 한쪽 발이 표면의 돌출된 부분에 걸려 넘어지면서 현재 옆으로 누워 있는 것으로 알려졌다. 때문에 기체에 달린 안테나 중 일부가 달 표면을 향하고 있어 데이터 전송에 어려움이 있을 수 있다고 회사 측은 밝혔다.

다행히 오디세우스의 태양광 패널은 태양으로부터 충분한 빛을 받아 충전 상태를 유지하고 있으며, 관련 팀과도 통신을 주고 받는 것으로 알려졌다. 또, 착륙선의 작동 기간이 최대 9일에 이를 수 있다고 예상했다.

인튜이티브 머신스는 엑스를 통해 "비행 관제사는 착륙선의 태양 전지판이 더 이상 빛에 노출되지 않을 때까지 데이터를 수집할 계획"이라고 밝혔다.

오디세우스는 태양전지로만 작동하기 때문에 달에 해가 지면 작동을 멈춘다. 또, 달 남극에 밤(Lunar night)이 찾아와 태양광을 더 받을 수 없게 되기 까지 약 일주일 가량이 넘게 남아 있는 것으로 알려졌다.

이정현 미디어연구소(jh7253@zdnet.co.kr)

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