[쫌아는기자들] 체스키 에어비앤비 CEO 단독 인터뷰

뉴욕 / 오로라 기자 입력 2023. 12. 1. 16:40 수정 2023. 12. 2. 10:20
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오늘 레터는 바다 건너 실리콘밸리에서 온 레터입니다. 오로라 특파원이 이달초 브라이언 체스키 에어비앤비 CEO를 단독 인터뷰했습니다. 미국 뉴욕 소호 중심에 있는 행사장 ‘214 라파엣가(街)’에서 만났는데요, 체스키 CEO가 국내 매체와 대면 인터뷰에 나서기는 이번이 처음입니다.

에어비앤비는 이날 오 특파원을 만나기 전, 이곳에서 숙박 공유 앱의 신기능을 발표하는 행사를 열었습니다. 체스키 CEO가 직접 집주인과 이용객의 불만을 듣고 서비스 개선 사항을 공개하는 자리로, 3년째 입니다. 기조연설에 나선 체스키 CEO는 작성자의 여행 기간과 반려동물 동반 여부 등 상세 정보가 추가된 리뷰 창, 평점과 후기가 극히 좋은 최상위 숙소만을 나열한 ‘게스트 선호’ 리스트 등을 공개했습니다.

특히 그는 에어비앤비라는 플랫폼에 어떻게 AI를 도입할 것인지에 대해서도 긴 시간을 들여 설명했습니다. 체스키 CEO는 샘 올트먼의 절친으로도 유명하고, 이번 오픈AI 사태에 올트먼의 구원투수이자 지원군 후보로 여러차례 뉴스에 나오기도 했습니다.

참고로 체스키 CEO는 천재 개발자가 득실거리는 실리콘밸리 창업계에서 이력이 특이한 인물로 꼽힙니다. 보디빌더, 하키 선수 출신인 데다 미국 명문 미대인 로드아일랜드 디자인스쿨을 나와 산업 디자이너로 일했습니다. 2007년 샌프란시스코의 높은 집값을 감당할 수 없어, 룸메이트였던 조 게비아 에어비앤비 공동 창업자와 거실에 매트리스를 깔고, 호텔을 못 잡은 대형 콘퍼런스 참가자들을 대상으로 ‘민박’ 사업을 시작했고요. 이것이 오늘날 에어비앤비의 시초가 됐습니다.

개발자가 아닌데도 기술에 민감한 그의 감각, 실리콘밸리 다수의 플랫폼들이 오명 끝에 상장에 실패하거나 적자에 허덕이는 와중에도 성공적인 IPO와 흑자 전환까지 이뤄낸 체스키의 이야기입니다. 오 기자의 녹취록을 GPT의 도움을 받아 번역했습니다. 인터뷰 이해를 돕기 위해 이날 체스키의 발표를 간단한 그래픽으로 첨부했습니다.

/오로라 실리콘밸리 특파원

◇올트먼과 친하지만, GPT 플러그인에 에어비앤비가 없는 이유

“90년대에 인터넷에 대해 모두가 이야기하던 것을 기억합니다, 그리고 이제 그 회사들은 더 이상 존재하지 않습니다. 많은 유행어가 있고, 어떤 주제가 너무 많은 주목을 받을 때 항상 의심스럽습니다. 문제는 추세 자체가 아니라 사람들이 본질 없이 유행어만 사용하는 것입니다. 중요한 질문은 그들이 현재 유용하고 실용적인 것을 하고 있는지 여부입니다. 인상적이고, AI에 대해 많이 이야기하고 싶지는 않았지만, 우리는 중요한 것을 보여줄 것이 있었습니다. 저희가 이루어낸 주요한 새로운 성과로서 포토 투어(숙소를 촬영한 사진을 무더기로 올리면 AI가 이를 자동으로 공간별로 재구성해주는 기술)를 생각합니다.”

“우리는 챗 GPT 플러그인 (적용)을 선택하지 않았습니다. 샘 알트만의 친한 친구이자 비공식 자문으로서 - 구글에서 제 이름을 검색하면 알 수 있습니다 - 개발 중이던 챗 GPT 플러그인에 대해 잘 알고 있었습니다. 그러나 그것들이 준비되지 않았다고 판단했습니다. 그것들은 기본적으로 텍스트 기반의 인터페이스, 간단한 모듈이었습니다. 에어비앤비에 최선의 해결책은 이러한 챗 GPT 플러그인을 통합하는 것이 아니라, 더 큰 어플리케이션을 위해 GPT를 채택하는 것이었습니다. 구글과 다른 회사들이 제공하는 오픈 API 모델처럼, 그들의 모델을 사용하고 그 위에 구축할 수 있는 것이 더 우수한 접근 방식이라고 믿습니다.

이유는 간단합니다: 모든 것을 위한 단일 챗봇이나 인터페이스에 의존해서는 안 됩니다. 다양한 인터페이스는 다양한 필요성에 부응합니다. 이러한 인터페이스의 다양성은 다른 유틸리티와 도구가 필요하다는 것을 의미합니다. 이것들은 칩이나 클라우드 서비스와 같은 기초적인 계층으로 작용할 것이며, 우리는 그 위에 디자인하고 구축할 것입니다. 응용 AI 분야와 응용 계층에서 리더가 되기를 원합니다. 현재 많은 사람들이 AI에 대해 미친 소리를 하고 있다고 생각합니다. 예를 들어, 회사들이 ‘AI 포장지’라고 말하는 것을 들어보셨을 겁니다. 이는 ‘이 방은 전기 포장이다’라고 말하는 것과 같습니다. (전기가 어려운 부분이고, 전기를 제외한 모든 것이 쉽다는 뜻으로 추정). 컴퓨터가 ‘전기 포장’이거나, 애플 컴퓨터나 애플 노트북이 ‘마이크로프로세서 포장’이라고 말하는 것과 같은 것입니다. 말도 안 됩니다. 이러한 말들은 언어 모델부터 인터페이스, 그리고 인터페이스를 넘어 서비스로 이어지는 엄청난 양의 혁신이 일어날 것이라는 사실을 놓치고 있습니다.”

“현재 우리는 머신 러닝을 사용하는 챗봇을 가지고 있습니다. 그것은 고급 생성 AI는 아니지만, 우리는 생성 AI 개발에 적극적으로 작업하고 있습니다. 미래에 고객 서비스에 연락할 때, 그것은 최신 생성 AI 모델로 강화될 것입니다. 이 모델들은 에어비앤비 데이터로 훈련될 것이며, 15억 건 이상의 게스트 도착을 분석할 것입니다. 게스트가 잠겨 있어서 들어갈 수 없는 등의 모든 문제를 이해하고 해결하는 방법을 훈련할 것입니다. 우리는 그들에게 모든 정책을 교육하고 그들의 반응을 미세 조정할 것입니다. 우리는 전 세계 에이전트들이 이 모델들과 협력할 수 있는 시스템을 구축하고 있습니다. 그것은 우리의 주요 목표 중 하나이며 우리가 반드시 달성하려고 하는 것입니다.”

“지금은 구체적인 시간표를 제시할 수 없습니다. 그러나 내년과 그 다음 해인 2024년과 2025년에, 저는 여러분이 에어비앤비에서 AI 분야의 지속적인 혁신을 목격하게 될 것이라고 확신할 수 있습니다. 또한, 이번이 커뮤니티의 피드백에만 집중한 마지막 출시라는 것을 알려드릴 수 있습니다. 앞으로는 피드백을 항상 고려하면서도 새로운 개발을 도입할 계획입니다.”

◇GPT-4 엔진은 도입, 호스트마다 챗봇 만들 수 있게

“우리는 확실히 GPT-4를 사용할 계획이며, 그것이 출시될 때 그 구체적인 용도를 결정할 것입니다. 이는 이전 버전인 GPT-3보다 훨씬 더 강력할 것입니다. 그러나 우리는 다른 모델들도 사용할 것입니다. 샘 알트만도 동의할 것 같은 좋은 전략입니다. 비록 저는 모델 디자이너나 복잡한 모델 세부사항의 전문가는 아니지만, 우리 팀이 알려준 바에 따르면 다양한 작업에는 각기 다른 모델들이 그들만의 장점을 가지고 있습니다. 일부 작업에는 매우 강력한 모델이 필요하지 않을 수 있습니다, 특히 데이터 코퍼스가 작고 문제가 더 간단할 때는 더욱 그렇습니다. 그러므로 큰 문제에 대해 큰 모델을 사용하고, 덜 복잡한 작업에는 작은 모델을 사용하는 것에 대해 신중을 기하는 것이 중요합니다.”

“호스트들이 자신의 웹사이트를 만들 수 있듯이, 그들은 자신의 챗봇을 만들 수도 있습니다. 그들은 원하는 것을 할 수 있는 자유가 있지만, 우리는 이를 크게 규제하지 않습니다. 사람들은 다른 곳에서는 가질 수 없는 도구를 제공하기 때문에 에어비앤비를 선택합니다. 에어비앤비를 사용하는 이유는 많지만, 제 생각에 주요 혁신은 우리 모델에 있습니다. 가장 중요한 혁신은 모델 측면에서 일어날 것입니다, 여기에서 대부분의 변화가 발생할 것입니다. 모든 앱과 개인이 이 모델을 활용할 수 있으며, 이로 인해 모델과 인프라의 두 레벨에서 혁신이 일어날 것입니다.

오픈AI, 구글, 그리고 수백 개의 다른 회사들이 모델을 만들고 있으며, 일부는 선두 주자로 떠오를 것입니다. 전기를 생산하거나 클라우드 컴퓨팅 서비스를 제공하는 회사들처럼, 다양한 능력을 가진 모델들이 많이 있을 것입니다. 에어비앤비는 다른 사람들이 할 수 없는 일을 하는 선두 주자가 되려고 합니다. 애플의 강력한 SDK처럼, 모든 앱이 다르게 보이고 느껴지게 하는 것처럼, 우리는 품질과 디자인의 다양성을 믿습니다. 에어비앤비의 강점은 모두가 디자인, 개인화, 애플리케이션 엔지니어링에서 승리할 수 있게 하는 것에 있습니다, 기술을 고객에게 연결하는 것입니다. 오늘의 발표가 우리의 강점을 잘 보여주었기를 바랍니다. 많은 앱들과 달리, 우리는 이러한 접근 방식에 전념하고 있습니다.”

(에어비앤비만의 AI 기술 혹은 모델을 다른 클라이언트에게 팔 가능성이 있을까라는 질문에)

“가능해 보이며, ‘우리가 할 수 있느냐’와 ‘우리가 할 것이냐’ 사이의 고려 사항입니다. 예, 이것은 우리가 결제나 라이센스를 다루는 방식과 비슷합니다. 우리가 만든 것들을 분명히 라이센스할 수 있지만, 우리가 그렇게 선택할지 여부가 문제입니다. 이것은 우리 비즈니스의 정체성에 대한 더 넓은 전략적 질문으로 이어집니다. 우리는 주로 기술 플랫폼이 되고 싶은가, 아니면 여행 플랫폼이 되고 싶은가? And you know, stay tuned.”

◇Q 실적 대박, “여행이 계속 되는 이유? 우리는 연결을 원한다. 3명 이상 그룹 여행 폭발적 증가”

“최근에 실적 발표를 했었습니다. 지난주였던 것 같아요. 결과는 매우 좋았습니다, 특히 3분기에는요. 마치 크리스마스 같았습니다. EBITDA는 180 달러였습니다. 매성장률은 약 18%(YOY, 3Q는 340억 달러)로, 3분기에 사상 최고치를 기록했습니다. 그 실적 발표에서, 우리는 전 세계의 지정학적 불안정성에 대해 논의했는데, 이는 여행의 변동성으로 이어질 수 있습니다. 그래서 특히 4분기의 잠재적 변동성과 규제에 대해 조심스럽게 접근하고 있습니다.”

쫌아는기자들이 만드는, 뉴스레터 [스타트업]은 주 3회 발행하는 유료레터입니다. 오늘의 무료 콘텐츠는 여기까지 입니다. 전문의 절반을 공유합니다. 아래는 전문에 나온 부제와 질문입니다. 어떤 분이 ‘절반이나 공유하는데 누가 돈을 내고 보냐’고 걱정하십니다. 본래 쫌아는기자들의 시작은 ‘스타트업을 응원하는 기자들이 네이버나 구글에선 못보는 찐 스토리를 전달하는 뉴스레터’입니다. 그래서 상당부분을 무료 구독자께도 공유합니다. 다른 분들께도 널리 전파해주세요. 감사합니다.

“통계적으로 볼 때 규제가 현저하게 늘어난 것은 아니지만, 뉴욕에서는 상당한 어려움이 있었고, 13년간 계속된 뉴욕의 규제와 갈등 챕터가 이제 끝났습니다. 전 세계적으로 우리 시장의 약 80%가 이미 규제를 갖추고 있습니다....”

“사람들이 정말로 하고 싶어하는 것은 다른 사람들과의 연결이라는 것을 깨달았습니다....”

◇평점 4.9인데 리뷰 5개, 평점 4.1인데 리뷰 1000개 숙소, 어딜 추천할 것인가?

(해외 매체에서 에어비앤비가 장기 숙소, 차량 렌탈 등 다양한 렌탈 사업을 할 가능성이 있다는 보도에 대해)

“그것은 오해였습니다. 에어비앤비는 그와 같은 상품을 출시할 계획이 없다는 것을 명확히 하고 싶습니다....”

“첫 번째로, 우리는 우리의 주거를 더 저렴하게 만들기 위해 에어비앤비를 시작했습니다. 우리는 임대료를 낼 수 없었습니다. 그래서 에어비앤비를 시도했고....”

“우리가 이것을 알고, 어느 정도 진실이라고 믿는 이유는 다음과 같습니다: 우리의 상위 20개 시장 중 80%에는 규정이 있으며, 이러한 규정의 일부로 종종 등록 시스템이 필요합니다. 이 시스템은...”

(개인 맞춤형 숙소 추천 기능에 대한 오로라 기자의 질문 : 4.9점을 받은 에어비앤비 숙소가 있고, 리뷰가 단 17개인 경우도 보았습니다. 리뷰가 수천 개이고 평균 점수가 4.7이나 4.16인 에어비앤비 숙소를 더 선호할 수도 있습니다.)

“매우 구체적으로 말씀드리겠습니다. 만약 4.7점을 받은 숙소를 예약했다면, 4.7점은 평균이 아닙니다. 평균적으로 게스트가 좋아하는 숙소의 평점은....”

“목적은 확실히 다른 게스트들의 피드백을 기반으로 한 추천을 제공하는 것입니다....”

◇한국 시장에 대해, 그리고 3년 뒤 다른 호텔 체인이 GPT-6를 쓴다면?

“한국 시장이 매우 큰 시장이라고 생각합니다. 하지만 우리는 한국에서 아직 침투율이 낮다고 생각합니다....”

“저희는 전 세계의 도시들과 협력하려고 노력하고 있고, 서울도 다르지 않을 것입니다....”

(호텔이나 기존 여행 사업의 대기업들도 챗GPT와 같은 AI를 도입할 것이라는 질문에)

“3년 후? 그들도 아마 GPT-6 쯤 사용할 것이고, 에어비앤비도 GPT-6를 사용할 수도 있습니다....”

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