"태극기부대 수장" 野 비판에도, 尹 정면돌파…2차 개각 잰걸음

박기주 입력 2023. 7. 2. 17:09 수정 2023. 7. 2. 19:20
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野 "어느 정권도 이런 극우개각 없었다"
7월 국회 청문회 등서 강경 대응 예고
尹, 정면 돌파…"이젠 통일부 달라질 때 됐다"

[이데일리 박기주 권오석 기자] 윤석열 대통령의 첫 개각을 두고 야당의 반발이 거세다. 특히 김영호 통일부장관 후보자 등이 개각 인선에 오른 것을 두고 ‘극우 유튜버 개각’이라고 강하게 반발하며 “윤석열 대통령이 태극기 부대의 수장을 자처한 것 같다”고 비판의 목소리를 높였다. 하지만 이같은 비판에도 윤석열 대통령은 정면돌파 의지를 밝혔고, 이달 말 추가 개각에 나설 방침이라 이에 따른 갈등은 불가피할 전망이다.

윤석열 대통령이 지난달 30일 경기 고양시 어울림누리 별무리경기장에서 열린 ‘서해선 대곡-소사 복선전철’ 개통 기념식에서 기념사를 하고 있다. (사진= 연합뉴스)
野 “기어이 극우정권 가겠다는 선언”…강력 대응 예고

조정식 민주당 사무총장은 2일 기자간담회를 열고 “이번 개각은 국민통합을 포기하고 기어이 극우정권의 길을 가겠다는 선언과 다름없다”며 “역대 어느 정권에서도 이런 극우개각은 없었다. 이번 개각을 보면 윤석열 대통령이 ‘태극기 부대의 수장’을 자처한 것이 아닌지 의심스러울 정도”라고 비판했다.

특히 문제의 인사로 지적한 대상은 김영호 통일부 장관 후보자와 김홍일 권익위원장 내정자, 김채환 국가공무원인재개발원 원장 내정자 등이다. 조 사무총장은 “통일부장관 후보자에 구시대적 냉전주의와 적대적 대북관에 매몰된 사람을 지명하고, 권익위원장에 권력에 기댄 BBK정치검사를 지명하고, 5급이상 국가공무원의 교육을 책임질 인재개발원장에 극우 유튜버를 임명했다”며 “통일부를 반통일부로 만들고, 국민의 권익을 정치검사의 잣대로 재단하고, 유튜브에서 온갖 망언을 일삼던 사람을 내세워 대한민국의 공직사회를 ‘극우판’으로 만들겠다는 것이냐”고 목소리를 높였다.

이들에 대한 인사 철회가 없다면 7월 국회에서 진행될 인사청문회와 상임위원회 현안질의 등을 통해 단호한 대응을 해 나가겠다는 게 민주당의 판단이다. 이재명 대표 역시 이번 개각에 대해 ‘태극기부대, 극우 유튜버’ 등 격한 단어를 사용해 비판하며 전면 재검토를 요구한 바 있다.

이 대표는 지난 30일 최고위원회의에서 “실망을 넘어서 당황스러웠다. (윤석열 정부의 개각은) 쇄신이 아닌 퇴행 그 자체였다”며 “통일부 장관 후보자는 김정은 체제 파괴를 주장해왔다. ‘극단적인 남북 적대론자’라는 평가를 받는 이런 인물이 평화통일 기반을 마련하고 남북 대화에 앞장서야 할 통일부 장관에 적합한 인사인지 묻지 않을 수 없다”고 지적했다. 그는 또 김홍일 내정자에 대해 “이명박 당시 대선후보에게 면죄부를 주었던 당사자다. 권익위원장에 권력에 줄을 댄 ‘정치검사’를 임명하다니 가당치도 않다”고 비판했다.

박광온 원내대표도 “통일부 장관에 반통일적 인물이 지명됐다. 김대중 정부의 6·15 남북공동선언, 2018년 판문점 선언과 9·19 남북군사합의 등을 부정한 극우적 시각과 적대적 통일관을 갖고 있는 것으로 확인된 인물”이라며 “국민의 여론을 수렴하면서 국회 인사청문회를 통해 부적격성을 더욱더 분명하게 강조해 나가겠다”며 강경한 대처를 예고했다.

민주당 이재명 대표가 지난달 30일 최고위에서 발언하고 있다. (사진= 연합뉴스)
“통일부는 북한지원부 아니다”…강경 대응 나선 尹

이 같은 야당의 비판 속에 윤 대통령이 선택한 카드는 ‘정면 돌파’다. 특히 ‘대북 강경파’로 꼽히는 김영호 후보자의 인선이 부적절하다는 지적에 대해 윤 대통령은 “그동안 통일부는 마치 대북 지원부와 같은 역할을 해왔는데 그래서는 안 된다. 이제 통일부가 달라질 때가 됐다”며 목소리를 높였다.

윤 대통령은 이날 “앞으로 통일부는 자유민주적 기본질서에 입각한 통일이라는 헌법 정신에 따라 통일부 본연의 역할을 수행해야 할 것”이라며 “우리가 지향해야 하는 통일은 남북한의 모든 주민들이 더 잘 사는 통일, 더 인간답게 살 수 있는 통일이 되어야 한다”고 참모들에게 말했다고 김은혜 홍보수석이 서면 브리핑을 통해 전했다. 대북 정책 등에 있어 윤 대통령이 견지해 왔던 강경한 태도를 재차 강조한 것이다.

아울러 윤 대통령은 2차 개각에도 속도를 낼 전망이다. 이번 개각으로 대통령실 과학기술비서관·국정과제비서관·국정기획비서관·관리비서관·국토교통비서관 자리가 비게 됐는데, 새 국정기획비서관으로는 강명구 대통령실 선임행정관이 언급되는 등 비서관들의 후임 인선이 이르면 주초에는 이뤄질 방침이다.

또한 당초 개각 대상으로 거론됐던 산업통상자원부 장관은 물론, 전임자의 면직으로 공석이 된 방송통신위원장(장관급) 등에 대한 추가 개각은 이르면 이달 말 진행될 전망이다. 다만, 방송통신위원장으로 이미 내정된 이동관 대통령실 대외협력특보 지명은 8월 초로 밀릴 수 있다. 7월 말까지 임기였던 한상혁 전 위원장의 잔여 임기를 채운 뒤 재임명 절차를 밟는 과정에서 국회 인사청문회를 두 번 치러야 하는 부담이 있어서다.

한편 윤 대통령은 오는 3일 용산 대통령실에서 차관급 13명에 대한 임명장 수여식을 직접 주재할 예정이다. 윤 대통령은 인사 발표 전날(6월 28일) 대통령실 비서관 출신 차관 내정자 5명과 만찬을 하면서 “저에게 충성하지 마시고 헌법 정신에 충성하십시오”라고 당부한 것으로 전해졌다.

박기주 (kjpark85@edaily.co.kr)

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