인간 뇌에 칩 이식…머스크의 뉴럴링크, 美 FDA 임상시험 승인 받아

홍아름 기자 입력 2023. 5. 27. 13:47 수정 2023. 5. 27. 20:25
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일론 머스크 테슬라 최고경영자(CEO)가 이끄는 뇌신경과학 스타트업 뉴럴링크(Neuralink)가 '인간 뇌의 칩 이식'의 인간 대상 임상시험이 미 식품의약국(FDA)의 승인을 받았다고 밝혔다.

25일(현지 시각) 뉴럴링크는 트위터를 통해 "FDA로부터 인간의 뇌에 칩을 이식하는 기술의 임상시험을 허가받았다"며 "언젠가 많은 사람을 돕기 위한 중요한 첫걸음에 다다랐다"고 밝혔다.

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일론 머스크 테슬라 최고경영자(CEO)가 이끄는 뇌신경과학 스타트업 뉴럴링크(Neuralink)가 FDA로부터 인간의 뇌에 칩을 이식하는 임상시험에 대한 허가를 받았다./Neuralink

일론 머스크 테슬라 최고경영자(CEO)가 이끄는 뇌신경과학 스타트업 뉴럴링크(Neuralink)가 ‘인간 뇌의 칩 이식’의 인간 대상 임상시험이 미 식품의약국(FDA)의 승인을 받았다고 밝혔다.

25일(현지 시각) 뉴럴링크는 트위터를 통해 “FDA로부터 인간의 뇌에 칩을 이식하는 기술의 임상시험을 허가받았다”며 “언젠가 많은 사람을 돕기 위한 중요한 첫걸음에 다다랐다”고 밝혔다. 이어 “임상시험 참가자 모집 등 자세한 정보는 추후 공개할 예정”이라고 밝혔다.

뉴럴링크는 머스크가 지난 2016년 개인 자산을 투자해 7명의 과학자 등과 세운 회사다. 이후 서로의 생각을 쓰거나 말하지 않고 생각만으로 소통할 수 있는 시스템을 만들기 위해 두뇌에 컴퓨터 칩을 삽입해 컴퓨터와 연결하는 기술을 개발하고 있다.

뉴럴링크 초기 실험에 참여한 원숭이 페이저(9)가 뇌 활동만으로 화면 속 막대를 움직이기 전 조이스틱을 조작하며 보상으로 바나나 스무디를 마시는 모습. /뉴럴링크 유튜브 캡처

머스크는 “뉴럴링크의 칩은 시각을 잃었거나 근육을 움직이지 못하는 사람들이 이를 가능하게 하는 것을 목표로 한다”고 밝힌 바 있다.

2021년에는 뇌 칩을 이식한 원숭이가 조이스틱 없이 생각만으로 게임을 하는 영상을 공개했다. 그러나 지난해 뉴럴링크는 원숭이의 뇌에 컴퓨터 칩을 이식하는 과정에서 극도의 고통을 가했다는 ‘동물 학대 논란’에 휩싸였다. 이번 FDA 승인으로 인간 뇌에 칩을 이식하는 임상시험 계획은 차질 없이 진행될 것으로 보인다.

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