‘넷플릭스 韓투자’ 경사에 불똥 뛴 김건희 여사 ‘보고 논란’

박성의·변문우 기자 입력 2023. 4. 25. 14:49 수정 2023. 4. 26. 00:18
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윤석열 대통령이 24일(현지시간) 미국 현지에서 테드 서랜도스 넷플릭스 공동대표(CEO)를 만나 4년 간 25억 달러 규모의 투자 약속을 받아낸 가운데, 김건희 여사도 투자 유치 과정에 적극 관여한 것으로 확인됐다.

윤 대통령과 별도로 김 여사에게 투자 진행상황을 직접 보고했다는 대통령실 관계자의 발언이 공개되면서다.

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대통령실 “콘텐츠 관심 많은 김 여사에 진행상황 보고”
野 비판 가열…민주당 “영부인에게 투자 보고? 전례 없는 일”

(시사저널=박성의·변문우 기자)

미국을 국빈 방문 중인 윤석열 대통령 부인 김건희 여사가 24일(현지시간) 워싱턴DC 블레어하우스에서 벨라 바자리아 넷플릭스 최고콘텐츠책임자(CCO)를 접견하고 있다. ⓒ연합뉴스

윤석열 대통령이 24일(현지시간) 미국 현지에서 테드 서랜도스 넷플릭스 공동대표(CEO)를 만나 4년 간 25억 달러 규모의 투자 약속을 받아낸 가운데, 김건희 여사도 투자 유치 과정에 적극 관여한 것으로 확인됐다. 윤 대통령과 별도로 김 여사에게 투자 진행상황을 직접 보고했다는 대통령실 관계자의 발언이 공개되면서다. 다만 비선출직인 영부인이 대통령실의 '보좌'를 넘어 '보고'까지 받는 것은 부적절하다는 비판이 야권 일각에서 제기된다.

대통령실 관계자는 이날 워싱턴D.C. 프레스센터에서 가진 브리핑에서 넷플릭스 투자 발표와 관련해 "김 여사도 이번 유치에 적극 관여했다"고 밝혔다.

이 관계자는 "이번 행사 준비를 지난 1월 말부터 3개월 정도 했다. (대통령실에서) 넷플릭스 쪽에 먼저 제안했고, 넷플릭스 쪽에서 내부 논의가 있었다"며 성사 과정을 설명했다.

이어 "그 과정에서 투자 금액이 줄기도 했다가 최종적으로 25억불로 됐다"며 "(윤 대통령과 서랜도스 CEO가) 중간에 편지도 주고받았고, 사전에 대통령실 내외와 넷플릭스 최고 경영진과 어느 정도 교감이 있었다"고 덧붙였다.

이 관계자는 '김 여사가 어떻게 개입하게 됐느냐'는 질문에 "중간중간에 진행되는 부분을 대통령에게 먼저 보고 드리고, 콘텐츠 관련해 관심이 많았던 영부인께도 진행 상황을 보고드린 적 있다"고 했다. '넷플릭스 투자 건 외에 다른 문화예술 관련도 보고하는 경우가 있느냐'는 물음엔 "다른 부분은 알지 못한다"고 답했다.

김 여사는 넷플릭스 관계자를 직접 만나 장기적·지속적 투자를 요청한 것으로 알려졌다. 대통령실에 따르면, 김 여사는 벨라 바자리아 넷플릭스 CCO를 접견한 자리에서 "한국 문화가 전 세계적으로 주목받고 있는 가운데 넷플릭스가 한국 드라마와 영화의 보급에 앞장서고 있다"며 "넷플릭스 투자를 통해 잠재력이 큰 한국의 신인 배우와 신인 감독, 신인 작가가 더욱 많이 발굴될 수 있도록 계속 관심을 기울여 달라"고 당부했다고 한다.

다만 야권 일각에선 비선출직인 김 여사가 대통령실 관계자에게 직접 보고를 받는 게 부적절하다는 비판도 제기된다. 개인의 관심 분야라해도 투자 진행 상황까지 직접 챙기는 것은 대선 당시 약속한 '조용한 내조'와도 배치된다는 지적이다.

고민정 더불어민주당 최고위원은 시사저널과의 통화에서 "여사가 넷플릭스 투자 유치 일정에 간다면 상황을 알고 가야 할 필요성은 있으니 자료 제공 정도는 할 수 있다"면서도 "대통령실 참모진에서 중간 보고를 했다는 것은 상식적이지 않다. 대통령실에 있는 모든 참모진은 여사의 참모가 아니다"라고 강조했다. 이어 "(참모진이 보고를 하는 것은) 지금 여사를 대통령으로 생각하는 건지, 정말 있을 수 없는 일"이라고 덧붙였다.

김영훈 민주당 수석정책전문위원도 같은 날 통화에서 "국가적 산업 투자 유치 등을 영부인에게 보고했던 전례는 없는 걸로 안다. (보고를 받는 것은) 대통령의 권한"이라며 "영부인은 선출직도 아닐뿐더러 제2부속실 등 담당 기구도 없는 상황이다. 대통령실의 누가 김 여사에게 보고를 추진했는지 몰라도 김 여사가 다이렉트(직접) 보고를 받았다는 것은 문제가 큰 것 같다"고 비판했다.

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