"아프리카에 쌀, 동남아·중동에 스마트팜…K농업, 세계화"

세종=정혁수 기자, 이상배 경제부장 입력 2022. 12. 9. 05:20
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[머투초대석] 정황근 농림축산식품부 장관
정황근 농림축산식품부 장관이 지난 10월27일 기니 코나크리 대통령궁을 찾아 마마디 둠부야 대통령과 악수하고 있다.
정황근 농림축산식품부 장관이 지난 10울27일 기니 코나크리 인근 한 학교 급식현장을 찾아 어린 학생들의 손을 일일이 잡아주고 있다.

지난 10월 27일 마마디 둠부야 기니(Guinea) 대통령의 눈과 귀가 번쩍 뜨였다. 마주앉은 정황근 농림축산식품부 장관이 "대통령께서도 기니를 한국과 같은 경제선진국으로 만들 수 있다"고 말을 건네면서다. AK소총을 휴대한 경호원들은 소파에 기대어 앉아있던 거구의 대통령이 갑자기 자세를 고쳐 몸을 앞으로 세우자 일순 긴장하기까지 했다.

정 장관은 6·25전쟁 이후 폐허에서 글로벌 톱(TOP) 10위권 국가로 거듭난 '한국의 기적'에 대해 차근차근 설명했다. 새마을 운동과 같은 캠페인을 통해 국민들이 변해야 하고, 이같은 동력을 끌어내기 위해서는 무엇보다 '발등의 불'인 식량 부족문제를 해결하는 게 중요하다고 조언했다. 정 장관이 "우리 한국의 농업기술로 당신을 돕겠습니다"라고 말하자 마마디 둠부야의 표정이 환해졌다.

정 장관이 건넨 윤석열 대통령의 친서(2030 부산엑스포 유치 지지호소)를 꼼꼼히 읽어보는 대통령을 지켜 본 김지준 주세네갈대사는 "외교적 노력에도 쉽지 않았던 기니의 한국 지지가 절반 이상 성공한 것 같다"며 놀라워했다.

정 장관은 한국의 선진농업기술을 중심으로 하는 'K-농업ODA'가 아프리카에서 확대돼야 한다고 강조한다. 55개국별로 나뉘어져 언어와 정치·경제상황을 달리하고 있지만 '가난과 기아'를 공유하는 이들에게 힘이 돼 주어야 한다는 것이다. 이는 "아프리카와 자유무역협정(FTA)을 추진해 상호 수혜의 교역기반을 확대하고 한국 기업의 투자·진출을 돕겠다"고 한 윤 대통령의 구상과도 궤를 같이한다.

정 장관은 한국 농업이 직면하고 있는 여러 문제에 대해서도 해법을 제시했다. 청년농업인을 육성해 농업·농촌에 활력을 불어넣고 첨단 스마트팜을 산업화 해 국가경쟁력 제고에 이바지 하겠다는 구상이다. 특히 스마트팜은 최근 방한한 빈 살만 사우디아라비아 왕국 왕세자가 신도시 건설 프로젝트인 '네옴(NEOM)시티'와 관련 체결한 한-사우디 양해각서(MOU)에도 포함될 정도로 산업화 가능성이 크다.

정 장관은 "4차산업혁명시대에 농업은 미래산업"이라며 "식량안보 시대를 맞아 국민의 안전한 먹거리생산 기반을 구축하고 푸드테크(Food-Tech) 등 다양해지고 있는 산업수요에 부응함으로써 한국농업의 글로벌 경쟁력을 키워 나가겠다"고 말했다. 취임 7개월을 맞는 정 장관을 지난 1일 정부세종청사 집무실에서 만나 양곡관리법 개정 등 최근 현안을 중심으로 송년 간담회를 겸한 인터뷰를 가졌다.

정황근 농림축산식품부 장관이 지난 1일 정부세종청사 집무실에서 진행된 머니투데이와의 인터뷰에서 '한국형 쌀 생산벨트' 추진 계획을 밝히고 있다. /사진=세종=이기범 기자 leekb@

-최근 야당이 양곡관리법 개정안을 일방적으로 처리해서 논란이 됐는데, 개정안에 대한 정부의 입장은 무엇인지.
▶야당의 양곡관리법 개정안은 시장에서 남는 쌀을 정부가 의무 매입하는 것으로, 개정안이 통과되면 현재 평년작만 돼도 20만 톤이 남는 구조적 쌀 공급과잉 상태가 더 심화될 수 밖에 없습니다. 쌀값과 우리 농업에도 전혀 도움이 되지 않는다고 봐야 합니다. 이렇게 쌀 과잉생산이 심화되면 정부의 시장격리 규모가 늘어나는 만큼 재정부담도 커져 농업직불금 확대를 통한 미래농업 투자도 어려워 질 수 있습니다. 한국농촌경제연구원(KREI) 조사에 따르면 시장격리 의무화땐 초과 생산량이 오는 2030년 64만톤(금년 25만톤)에 달해 같은 기간 격리비용도 연평균 1조원대가 넘어선다고 합니다.

-쌀값 하락에 대한 근본적인 대책 마련 요구가 많은데, 쌀값 안정을 위한 정부의 대안은.
▶무엇보다 쌀 수급균형을 달성하는 게 중요합니다. 현재 식량자급률이 50%를 밑도는 상황에서 쌀은 공급과잉인 반면, 그 다음으로 많이 소비하는 밀·콩은 자급률이 매우 낮습니다. 쌀은 적정 수준으로 생산하고, 밀·콩 등 자급률이 낮은 다른 작물의 생산은 늘려야 합니다. 내년부터 전략작물직불제를 도입해 밀과 콩, 밀을 대체하기 위한 가루쌀 등의 재배를 확대할 계획인데 특히 가루쌀(겉은 쌀이지만 밥으론 지을 수 없는 데 반해 성질은 밀가루에 가까움)은 쌀 수급균형과 식량자급률 제고에 데 큰 역할을 할 것이라 기대하고 있습니다. 1인 가구를 위한 소포장 판매 등 쌀 소비 트렌드 변화에 맞춘 소비촉진 방안도 마련하겠습니다.

-아프리카나 동남아시아 국가들이 우리의 녹색혁명이나 백색혁명으로 대변되는 농업발전에 큰 관심을 보이고 있는데, 이들 국가들과의 교류나 협력을 소개해 주신다면.
▶아프리카 국가들은 과거 식량원조를 받던 국가에서 통일벼 개발로 주식인 쌀의 자급을 이루고 새마을 운동 등을 통한 농업·농촌 발전을 가져온 우리나라를 주목하고 있습니다. 아프리카 지역은 △관개시설 현대화 △우수 품종 보급 등 농업 인프라 확충과 생산성 향상을 중심으로, 동남아 국가와는 스마트농업·농촌개발 등 현지에 특화된 협력을 진행하고 있습니다. 특히, 아프리카 지역에서 KOPIA센터 및 KAFACI 등을 통해 우리 통일벼를 현지 풍토에 맞게 개량한 다수성 벼 품종 '이스리 7'을 개발·보급해 큰 성과를 보이고 있습니다. 아프리카와 동남아는 농업분야 잠재력이 큰 지역으로 이들 국가와 농업 분야 교류 및 협력을 지속적으로 확대해 나갈 계획입니다.

정황근 농림축산식품부 장관이 지난 1일 정부세종청사에서 진행된 머니투데이와의 인터뷰에 앞서 기념사진을 찍고 있다. /사진=세종=이기범 기자 leekb@

- 최근 G20(주요 20개국) 정상회의에서 윤 대통령께서 녹색 ODA를 지속 확대하겠다고 말씀하셨는데, 이를 위한 계획은 무엇인지.
▶당시 대통령께서는 "기후변화와 자연재해의 위험에서 벗어나 농산물을 안전하고 안정적으로 공급하기 위해서는 스마트 농업기술의 확대가 중요하다"고 말씀 하셨습니다. 농식품부는 한국의 농업기술과 경험을 토대로 여러 개도국에 스마트 농업기술 ODA를 적극 확대하고, 지속가능한 식량 생산과 관련해 한국의 경험을 전수할 계획입니다. 또 UN 세계식량계획(WFP) 등과 함께 쌀 식량원조를 추진할 방침입니다. 이를 위해 농촌진흥청, 산림청 등 농업 관계 기관까지 아우르는 종합적인 '농업·농촌 ODA 추진전략'을 연말까지 수립할 계획입니다.

- 지난해 농수산식품 수출이 역대 최초로 100억불을 넘어섰는데, 이런 성과를 거둔 배경이 있다면.
▶한국 농식품 수출은 지난해 최고 실적인 85억6000만 달러를 기록하면서 세계에 K-Food의 위상을 높였습니다. 지난 10월 말 기준 농식품 수출액은 전년 대비 5.8% 증가한 73억6000만 달러를 기록했고, 이같은 기조를 고려하면 올해도 사상 최대 실적을 갱신하지 않을까 기대합니다. K-POP, 드라마 등 한류 확산과 함께 라면·주류의 수출이 늘었고, 우리 농식품의 품질과 우수성이 알려지면서 유자·인삼 등 신선 농산물과 쌀가공식품 수요가 확대된 결과입니다. 앞으로도 수출확대 기회요인을 적극 활용해 농식품 수출에 최선을 다하겠습니다.

- 최근 사우디가 네옴시티 프로젝트를 발표하고 우리 기업의 스마트팜이 중동으로 진출했는데, 스마트팜 수출이 더 탄력을 받게 될지.
▶중동 지역에서는 네옴시티 등 대규모 프로젝트 추진되고 있고, 식량자급에 대한 요구 등으로 스마트농업 확대에 관심이 큰 상황입니다. 우리 기업도 이를 기회로 삼아 쿠웨이트, UAE 등에 스마트팜 시설을 설치하는 등 진출이 활발하게 이루어지고 있습니다. 농식품부는 기업의 해외진출을 본격적으로 지원하기 위해 지난 9월부터 '수출지원단'을 운영하고 있습니다. 아울러, 해외 수출 거점으로서 기자재·인력·기술 등을 패키지화한 전시용 스마트 데모온실(1ha)을 카자흐스탄, 베트남, 호주 등에 구축하고 있습니다. 앞으로 종자-생산-판매-유통의 스마트농업 밸류체인 전반에 대한 지원을 확대해 기업의 해외진출을 적극 지원하겠습니다.

정황근 농림축산식품부 장관이 지난 1일 정부세종청사 집무실에서 진행된 머니투데이와의 인터뷰에서 각종 농정현안에 대한 정부 입장과 비전을 얘기하고 있다. /사진=세종=이기범 기자 leekb@

-오는 2027년까지 국내 농업생산의 30%를 스마트농업으로 전환하겠다는 목표를 발표하셨는데, 구체적인 계획이 무엇인지.
▶우선 스마트농업에 특화된 지식·기술·경험을 갖춘 청년 스마트농업인을 2027년까지 3000명 수준으로 육성합니다. 또 혁신밸리 4개소 중심으로 청년 스마트팜 창업 전문과정을 운영하고, 임대형 스마트팜을 2027년까지 15개소로 확대할려고 합니다. 이와 함께 품목별 맞춤형 스마트농업 장비와 서비스 보급도 확대합니다. 딸기, 화훼 등 기존 주산지 온실을 대상으로 활용 가능한 센서와 자동화 장치를 보급해 스마트온실로 전환하고, 규모화된 축산농가에는 질병관리 등 농가가 필요로 하는 장비와 서비스도 보급할 계획입니다. 또 빅데이터 수집과 기업의 인공지능 서비스 개발과 확산을 지원하는 '스마트농업 데이터·인공지능(AI) 플랫폼'을 구축하는 동시에 스마트농업 발전을 제도적으로 뒷받침할 '스마트농업 육성법안'을 조속히 제정하겠습니다.

세종=정혁수 기자 hyeoksooj@mt.co.kr, 이상배 경제부장 ppark140@gmail.com

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