"정부차원 데이터센터 확충계획, 비수도권 디지털 클러스터 필요"

홍효진 기자, 황국상 기자 2022. 12. 3. 10:30
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디지털경제의 핵심 인프라로 꼽히는 데이터센터가 부족하다.

데이터센터 확충을 위해 산업단지 건설 등과 같은 종합 경제개발 수준의 계획이 필요하다는 게 전문가들의 의견이다.

이어 "발전 등 전력인프라 확충과 데이터센터 공급 확대, 기업·기관의 디지털 전환 수요를 조율하는 종합 경제개발계획 수준의 대책이 필요하다"고 강조했다.

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[MT리포트-데이터센터가 부족하다] ④

[편집자주] 디지털경제의 핵심 인프라로 꼽히는 데이터센터가 부족하다. AI(인공지능), 메타버스, 클라우드 확산 등으로 데이터의 생성·유통·축적 규모가 기하급수적으로 늘어서다. 여기에 카카오 먹통사태 이후 기업들의 이중화 수요도 급증했다. 데이터센터 부족의 원인과 여파, 개선방안을 짚어본다.

데이터센터 확충을 위해 산업단지 건설 등과 같은 종합 경제개발 수준의 계획이 필요하다는 게 전문가들의 의견이다. 수도권의 전력계통 부담을 완화하면서 날로 늘어나는 기업·기관의 DX(디지털 전환) 수요를 감당하기 위해서는 발·송전 시스템의 확충과 수요기업·기관 및 데이터센터를 함께 이전하는 방안이 요구된다는 것이다.

최준균 KAIST 전기및전자공학부 교수는 "데이터센터 1곳이 중소도시 1곳 이상의 전기를 소모한다는 것을 감안하면 향후 충남 공주시와 같은 도시가 100곳 정도 늘어나는 셈"이라면서 "현재의 발전용량과 송전 인프라 등으로는 데이터센터 수요를 모두 감당할 수 없다"고 잘라 말했다. 이어 "발전 등 전력인프라 확충과 데이터센터 공급 확대, 기업·기관의 디지털 전환 수요를 조율하는 종합 경제개발계획 수준의 대책이 필요하다"고 강조했다.

전력공급 인프라 확충 방안으로는 향후 SMR(소형모듈원자로) 활용을 제시했다. 기존 원전에 비해 규모는 현저히 작으면서도 높은 전력출력이 가능한 만큼 데이터센터 구동에 필요한 전력을 안정적으로 공급하는 데 그만한 대안이 없다는 주장이다. 논란의 여지가 있는 원자력 발전까지 언급되는 이유는 디지털 전환이 기업 경쟁력 제고에 필수적인 요소여서다.

일각에서는 대기업보다는 중소기업에 더 큰 영향을 미치는 만큼 대안을 찾아야한다는 목소리도 나온다.

소프트웨어정책연구소 관계자는 "데이터센터 구축 자체가 돈이 상당히 많이 들기 때문에 중견·중소기업은 다른 민간업체의 데이터센터를 활용하거나 데이터센터 설비 상당 부분을 선점한 국내외 클라우드 업체를 활용하는 수밖에 없다"고 했다.

또 "현재처럼 AWS(아마존웹서비스) 등 해외 업체에 대한 의존도가 계속 높아지게 되면 한국의 디지털전환 과정에서 외국기업에 국부가 지속적으로 유출되는 상황이 지속되는 것"이라며 "독립성·자립성 측면에서도 장기적으로 국내기업들이 주축이 돼 건립하는 데이터센터의 비중을 높일 필요가 있다"고 했다.

그러나 수도권 등 기존 인구과밀 지역은 전력망 부하 증가, 주민민원 등 이유로 데이터센터 확충이 여의치 않은 형편이다. 이에 비수도권에 클러스터(산업단지) 형태의 디지털 인프라를 확충해야한다는 의견이다. 채효근 한국데이터센터연합회 사무국장은 "새만금이나 부산 등 친환경 에너지 인프라가 충분한 곳에 데이터센터 6~10곳을 한 데 모으고 수요 기업·기관도 모일 수 있도록 하면 수도권 과밀문제도 해소하고 공급도 늘릴 수 있다"고 했다.

지난 10월의 판교 데이터센터 화재이후 데이터센터에 대한 규제가 강화되는 데 대해서는 신중론이 제기됐다. 소프트웨어정책연구소 관계자는 "안전 관련 부분은 최대치로 강조해야겠지만 규제와 성장은 상충되는 개념임을 유의해야 한다"며 "과도한 규제로 데이터센터 산업이 불필요하게 위축되는 것은 막아야 한다"고 했다.

홍효진 기자 hyost@mt.co.kr, 황국상 기자 gshwang@mt.co.kr

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