中 박사학위 학생 무려 40만 명… “거지처럼 안 먹고 안 쓰고 버텨”

박종익 입력 2022. 11. 29. 16:44
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중국에서 박사 학위 과정 중인 학생의 수는 무려 40만 명에 달한다.

중국의 저명한 경제학자이자 상하이차이징대학 류위안춘 총장은 "중국 전역의 40만 박사과정 학생들이 마치 거지처럼 대우받으며 오전 8시부터 새벽 1시까지 고강도 연구에 투입되고 있다"면서 "이들은 월평균 3000위안(약 55만 원)에 불과한 월급을 받는다. 이렇게 낮은 수당을 주면서 나라를 위해 일하라는 애국정신만 강조하는 것이 과연 현실성이 있으냐"고 힐난했다.

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[서울신문 나우뉴스]

사진=자료사진

중국에서 박사 학위 과정 중인 학생의 수는 무려 40만 명에 달한다. 중국이 고학력 시대에 접어들면서 매년 수만 명의 학생들이 대학원에 입학, 고학력자들이 사회 각 분야 곳곳에 포진하고 있지만 사실상 이들의 수입은 기대 이하의 수준에 머물러 있다.

이와 관련해 현실적인 임금을 국가가 담보, 박사 과정 중인 학생들에게 월평균 최소 1만 위안 이상의 보조금을 보장해야 한다는 자성의 목소리가 학계 내부에서 먼저 제기됐다.

중국의 저명한 경제학자이자 상하이차이징대학 류위안춘 총장은 “중국 전역의 40만 박사과정 학생들이 마치 거지처럼 대우받으며 오전 8시부터 새벽 1시까지 고강도 연구에 투입되고 있다”면서 “이들은 월평균 3000위안(약 55만 원)에 불과한 월급을 받는다. 이렇게 낮은 수당을 주면서 나라를 위해 일하라는 애국정신만 강조하는 것이 과연 현실성이 있으냐”고 힐난했다.

류 총장은 지난 28일 제7차 푸단 수석경제학자 포럼에 참석해 “뼈 아픈 주제를 하나 꺼내고 싶다”고 말문을 연 뒤, “정부의 관련 부처는 박사과정 학생들이 최소 연평균 10만 위안(약 1850만 원)을 보장받을 수 있도록 해, 이들을 최고의 인재로 양성하는데 국가가 보조해야 한다”고 목소리를 냈다.

그는 이어 “이를 위해서는 정부가 매년 400억 위안(약 7조 3976억 원) 이상의 대규모 보조금을 마련해야 한다. 하지만 미래 발전을 고려할 때 이는 결코 과도한 지원금이 아니다”고 덧붙였다. 그의 지적은 곧장 현지 매체들과 소셜미디어 등을 통해 큰 화제가 됐다.

중국 공산당 기관지 징차이관찰바오와 인터넷 매체 텐센트뉴스 등은 ‘무려 40만 명의 박사생들이 수입으로는 먹고 사는 것 조차 힘든 상태’라면서 ‘박사과정 학생들의 평균 연령이 최소 30세 이상이라는 점에서, 턱없이 낮은 수입 탓에 결혼을 하거나 집을 사고, 아이를 낳는 등의 과정을 전혀 기대할 수 없는 상황이다’고 전했다.

또 이 매체들은 ‘상당수 대학원생들은 오전 8시부터 연구 작업에 동원, 새벽까지 근무하는데 현재의 상황이 지속될 경우 중국은 결과 이 이상의 수준 높은 연구 사업에 성공하기 어려울 것’이라고 꼬집었다.

이에 대해 현지 누리꾼들도 크게 동조하는 분위기다. 해당 보도가 이어지자 자신은 산둥성에 소재한 한 대학 대학원에 재학 중인 박사 과정 학생이라고 자신을 소개한 누리꾼은 “대학원 동기들 모두 정부가 보조하는 매달 1500위안(약 27만 원)의 월급을 받으며 버티고 있다”면서 “27~30세 사이의 동기들이 단 1500위안으로 생활해야 한다는 것은 입고, 자는 것은 물론이고 평소 먹고, 마시는 기본적인 행위 조차 극단적으로 아껴야 겨우 버틸 수 있다는 것을 의미한다. 각 지방 정부는 대학원생 보조금과 연구 기금 등을 적극적으로 늘여야 한다”고 말했다.

또 다른 누리꾼은 “최근 중국에서 가장 쉽게, 큰 돈을 벌 수 있는 분야는 단연 연예계 사업”이라면서 “한 편의 영화나 광고에 출연하면 과학 분야 연구자나 학자, 교사들이 한 달에 버는 수입의 수백 배를 벌어들인다. 하지만 연예인들이 이들보다 국가와 사회 발전에 더 많은 기여를 했다고 보기 어렵다”고 적었다.
 

임지연 중국 통신원 cci2006@naver.com 

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