연내 韓·日 정상회담 가능성에 대해 韓 “여건 조성돼야” 日 “갑자기 생길 수도” [외교가 중계]

송민섭 입력 2022. 11. 28. 20:17
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윤석열 대통령의 연내 방일 추진 관련 보도에 박진 외교부 장관이 28일 “결정된 것이 없다”고 입장을 밝혔다. 일제 강점기 강제동원 피해자 배상 문제와 관련해 한·일 간 이견이 상당히 좁혀져 윤 대통령과 기시다 후미오(岸田文雄) 일본 총리와의 정상회담이 조율 중이라는 일 언론 보도에 선을 그은 것으로 풀이된다. 박 장관은 다만 양국 간 ‘셔틀외교’ 복원을 위해 지속적으로 노력하고 있다며 여지를 남겼다.

박 장관은 이날 서울 프레스센터에서 열린 ‘한·일 간 국제협력 증진과 관계개선 방안’ 세미나에 참석해 축사한 뒤 이석하다가 연내 윤 대통령 방일 추진과 관련한 기자들 질문에 이 같이 답했다. 박 장관은 “아직 결정된 바는 없지만 셔틀외교 복원을 위해 지속적으로 노력하고 있다”며 “여러 가지 여건이 조성돼야 가능한 일”이라고 밝혔다. 

28일 서울 프레스센터에서 열린 ‘한·일 국제협력 증진과 관계개선 방안’ 세미나에 참석한 박진 외교부 장관(오른쪽)과 아이보시 고이치 주한 일본대사가 귓속말을 나누고 있다.  뉴스1
셔틀외교 복원을 위한 ‘여건’이 구체적으로 무엇인지를 묻는 질문에 박 장관은 “현안 문제 해결 방안을 마련하고 한·일관계가 개선될 수 있는 환경을 만드는 게 중요하다”며 “지금 그것을 위해 지속적으로 노력하고 있는 것”이라고 설명했다. 박 장관이 언급한 ‘현안’은 양국 간 최대 난제인 강제동원 배상 문제를 비롯한 과거사 문제인 것으로 풀이된다.

같은 세미나에 참석했던 아이보시 고이치(相星孝一) 주한 일본대사는 강제동원 배상 해법과 관련해 양국 간 조율이 상당 수준 진척됐다는 뉘앙스로 말했다. 아이보시 일본 대사는 이날 “(윤 대통령의 방일 가능성에 대해) 구체적인 계획은 모르겠지만 그런 것은 언제든지 갑자기 생길 가능성이 있다”고 말했다.

앞서 윤덕민 주일대사는 교도통신과 인터뷰에서 “(양국 정상 간) 셔틀외교가 생각한 것보다 이른 시일 재개될 수 있을 것으로 기대하고 있다”며 “윤 대통령이 연내 일본을 방문할 가능성도 배제할 수 없다”고 말했다.

이날 세미나 참석자들은 강제동원 등 과거사 문제의 조속하고 건설적인 해결을 주문했다. 박철희 서울대 국제대학원 교수는 미·중 경쟁 격화, 북한의 핵위협, 경제안보 대두 등을 거론하며 “변화하는 국제정치 현실이라는 큰 맥락에서 보면 한국과 일본이 협력하는 것은 어떻게 보면 피할 수 없는 숙명”이라고 진단했다. 박 교수는 강제동원 문제와 관련해 “시한을 설정하고 풀어갈 문제는 아니다”며 “양측이 서로 받아들일 수 있는 분위기를 만든 상태에서 결코 실패할 수 없는 과제로 만들어가는 것이 훨씬 더 중요하다”고 강조했다.

오쿠조노 히데키(奧園秀樹) 일 시즈오카현립대 교수는 과거사 문제와 관련해 “다음 정권이 수립되면 또 원점으로 돌아가지 않을까 하는 불안을 일본은 갖고 있다”고 전했다. 오쿠조노 교수는 이어 기시다 총리와 하야시 요시마사(林芳正) 외무상 모두 국제정세 속에서 한·일관계를 어떻게든 개선해야겠다는 생각을 갖고 있지만 “결단이 이어지지 않는 상황”이라고 진단했다.

이와 관련해 박진 장관은 축사에서 “한국 정부의 진정성 있는 노력에 대해 일 측도 성의있게 호응해 오길 기대한다”며 “과거를 직시하고 상호 이해와 신뢰에 기초해 한일관계를 미래지향적으로 발전시키는 것이 중요하다”고 강조했다. 박 장관은 “한·일 양국은 민주주의와 시장경제를 비롯해 보편적 가치를 공유하는 이웃국가”라며 “현재의 엄중한 국제정세 속에서 공동으로 직면한 다양한 도전을 극복하기 위해 함께 지혜를 모아야 하는 파트너”라고 말했다.

아이보시 일 대사 역시 “한·일은 국제사회에서 다양한 과제 대응을 위해 협력해야 할 중요한 이웃나라”라고 평가했다. 그는 양국이 저출산·고령화, 지방활성화 등 비슷한 문제를 마주하고 있다는 사실을 언급하며 “코로나19 방역 조치가 대폭 완화되면서 양국의 인적 교류 확대가 관계 개선에 큰 힘을 실어줄 것”이라고 기대했다.

송민섭 기자 stsong@segye.com

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