이태원 참사 유족 “‘알아서 살아라’ 내팽겨진 느낌…유족간 교류 절실”

이호준 입력 2022. 11. 17. 10:28 수정 2022. 11. 17. 10:29
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이태원 참사 희생자 A 씨 납골당 (유가족 허락 후 촬영. 유가족 요청으로 사진과 이름은 비공개)


"저녁에 발걸음 소리가 들리거나 문 여는 소리가 들리면 소름이 돋고 깜짝깜짝 놀라요. 우리 아이가 오는 것 같아서…그 정도로 상황이…가슴이 무너지고…."

아들의 납골당 앞에서 아버지는 말을 잇지 못했습니다. 옆에 있던 어머니와 가족도 흐느꼈습니다.

10월 29일 이태원 참사로 사랑하는 아들을 떠나보낸 희생자 유가족 B 씨는 취재진의 인터뷰 요청을 고심 끝에 수락했습니다.

자식을 잃은 슬픔과 제 역할을 못 한 정부에 대한 분노, 댓글로 인한 상처와 두려움까지 희생자 가족들이 갑자기 감내해야 하는 것들은 버겁고 힘들다고 말합니다.

하지만 진상 규명을 하기 전에 참사가 잊혀지고, 유가족 목소리가 사라져선 안 된다고 생각해 카메라 앞에 섰다고 밝혔습니다.

■ "유가족들이 만나서 추모하고 이야기할 공간 필요"

지금 유가족에게 가장 필요한 게 무엇인지 물었습니다. 유가족 B 씨는 희생자 유가족들이 만나 희생자들을 추모하고, 같은 유가족들을 만나 함께 이야기하는 공간이 가장 시급하다고 답합니다.

서울 한복판을 거닐다 150명이 넘는 사람들이 목숨을 잃은 참사와 그로 인한 유가족들의 고통은 겪어보지 않으면 모르고, 같은 참사의 고통을 겪지 않은 사람들의 위로는 와닿지 않는다고 B 씨는 털어놨습니다.

이태원 참사의 다른 유가족들을 만나고 싶은데 이를 연결해주는 정부의 노력을 찾아보기 어렵다고 했습니다. 슬픔을 추스를 경황도 없는 가운데 B 씨가 발품 팔고 수소문해서 만난 이태원 참사 유가족은 20명 안팎입니다.

이태원 참사 희생자 유가족 B 씨(화면 우측)

희생자 유가족 B 씨
"제 가족을 포함해서 희생자 유가족분들이 어떤 사람들의 위로도 아무 소용이 없고 와닿지 않아요. 같은 곳에서 같이 희생된 가족들과 모여서 같이 슬픔을 나누면서 추모하고, 서로를 위로하면 지금보단 나을 것 같아요. 그럴 공간이 필요해요."

"정부에선 전혀 연락이 없고, 어떻게 해주겠다는 이야기도 없어요. '알아서 살아라' 하는 식으로 내팽겨진 상태입니다. 저희끼리 수소문해서 일부 유가족과 연락을 주고 받고 있습니다."

■ "정치권 공방 개탄스러워…정쟁화로 유가족 설 자리 없어"

참사 이후 정치권은 일제히 진상 규명과 책임자 처벌, 재발 방지 등을 약속했습니다. 하지만 국가 애도 기간이 끝나고 시간이 지날수록 정치권 공방은 다른 양상으로 흘러가고 있습니다.

국회 국정조사에 대한 여야 이견은 좁혀지지 않고 있는 가운데, 희생자 명단을 공개한 일부 언론에 대한 공방이 여야 주요 논쟁 소재가 되고 있습니다.

정진석 국민의힘 비대위원장, 자신의 SNS에 “이태원 참사 희생자 공개 언론사, 엄정 처벌해야”라고 밝혀


정진석 국민의힘 비상대책위원장은 희생자 명단을 공개한 일부 언론사를 향해 "시민언론을 빙자한 비열한 선동이며, 엄정한 처벌을 해야 한다"고 주장했습니다.

그러면서 "해당 매체 준비위원으로 곽노현 전 서울시 교육감, 칼럼진으로 유시민 전 노무현 재단 이사장 등이 이름을 올렸고, 모두 정치적 편향성을 강하게 보여온 인물이다"면서 정치권과의 연계 가능성도 시사했습니다.

[연관 기사] 국정조사·명단공개 놓고 공방…유가족 “정쟁보단 지원을” (KBS 뉴스9, 2022/11/16)
https://news.kbs.co.kr/news/view.do?ncd=5603127

유가족 B 씨는 이런 정치 쟁점화가 개탄스럽다고 탄식했습니다.

희생자 유가족 B 씨
"개탄할 노릇입니다. 지금 가장 힘든 시기를 겪고 있는 희생자 유가족은 내팽개쳐놓고 왜 자기들끼리 싸우고 그래요? 너무 답답하네요."

"정치권이 거기(정쟁)에 쏟을 힘을 차라리 유가족들에게 따뜻한 관심을 두는 게 도리라고 생각합니다."

"지금 누구 만나서 이야기하면 정치 쟁점화를 하니까 유가족이 설 자리가 없어요. 언론 인터뷰조차도 정치 쟁점화가 될까 봐 두려워 유가족들이 피하는 것 같고요."

■ "내가 만난 유가족 대부분은 명단 공개에 긍정적"

희생자 명단 공개에 대한 생각도 물어봤습니다.

B 씨는 자신의 의견이 전체 유가족 입장은 아니라는 점을 먼저 밝혔습니다. 하지만 B 씨는 참사 이후 자신이 접촉했던 유가족 대부분은 희생자 명단 공개에 찬성하는 입장이라고 말했습니다.

희생자 유가족 B 씨
"제가 만난 유가족분들 대부분 희생자 명단 공개에 찬성하세요. 사진까지 달라고 하면 드리겠다고도 하시고요."

"정부가 진작 명단을 발표해서 사진과 위패를 놓고 추모를 받았어야 하는데, 꽃다발 하나만 놓고 추모받는 것이 어떤 의미가 있었을까요?"

"일부 분들은 명단 공개를 꺼리는 의견도 가지고 계세요. 다른 희생자 가족들 다 같이 만나서 의견을 들어볼 필요는 있다고 생각합니다."

■ "가장 중요한 건 진상 규명과 책임자 처벌"

B 씨는 이런 후진국성 참사가 대한민국에 벌어질 수 있냐고 한탄했습니다. 참사 이전부터 희생자 유가족이 되어 인터뷰하는 순간까지 정부의 모습은 제대로 볼 수 없고, 의지할 곳이 없으며 유가족들은 방치당하고 있다고 지적했습니다.

B 씨가 인터뷰 말미에 강조한 건 '진상 규명'과 '책임자 처벌'이었습니다.

"진상 규명을 빨리해서 책임자들이 빨리 처벌받는 걸 제일 바라고 있습니다. (책임의) 꼭대기가 어디까지일지 모르겠지만, 책임자는 처벌을 받아야 합니다."

이호준 기자 (hojoon.lee@kbs.co.kr)

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