지리산 쌍계사·불일폭포 국가지정문화재 명승 지정

강원식 입력 2022. 11. 16. 11:42
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경남 하동군 지역 '지리산 쌍계사와 불일폭포 일원'이 국가지정문화재 명승으로 최종 지정됐다.

하동군은 문화재청이 최근 지리산 쌍계사와 불일폭포 일원을 국가지정문화재 '명승'으로 최종 지정했다고 16일 밝혔다.

하동군은 하동에서 국가지정문화재 명승 지정은 지리산 쌍계사와 불일폭포 일원이 처음이라고 밝혔다.

지리산 쌍계사와 불일폭포 일원은 경치가 아름다워 옛날부터 수많은 시문과 여행기 등 다양한 문헌에 등장하는 저명한 명승지로 잘 알려져 있다.

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경관성·역사성 등 종합적 가치 우수.
불일폭포 지리산 10경 가운데 하나.

경남 하동군 지역 ‘지리산 쌍계사와 불일폭포 일원’이 국가지정문화재 명승으로 최종 지정됐다.

지리산 하동 쌍계사

하동군은 문화재청이 최근 지리산 쌍계사와 불일폭포 일원을 국가지정문화재 ‘명승’으로 최종 지정했다고 16일 밝혔다.

하동군은 지난 2월 문화재청에 지리산 쌍계사와 불일폭포 일원에 대한 자연유산 우수 잠재자원 추천서를 제출했다. 이에 문화재청은 서류심사와 현장조사를 한 뒤 지난 9월 국가지정문화재 명승 지정예고를 했다. 이어 30일간 예고기간에 각계 의견을 수렴하고 문화재위원회 심의를 거쳐 명승으로 최종 지정했다.

하동군은 하동에서 국가지정문화재 명승 지정은 지리산 쌍계사와 불일폭포 일원이 처음이라고 밝혔다.

국가지정문화재 명승은 경관성·역사성 등 종합적 가치가 인정돼야 지정된다.

지리산 쌍계사와 불일폭포 일원은 경치가 아름다워 옛날부터 수많은 시문과 여행기 등 다양한 문헌에 등장하는 저명한 명승지로 잘 알려져 있다.

특히 지리산 10경 가운데 하나인 불일폭포는 약 60m 높이의 거대한 폭포로 주변 기암괴석과 계곡, 다양한 식생이 어우러져 수려한 경관을 자랑한다. 불일암에서 바라보는 지리산 경치는 절경이다.

고려 제21대 왕 희종이 승려 보조국사 지눌(1158~1210)에게 ‘불일보조’(佛日普照)라는 시호를 내린 것에 유래해 지눌이 수도하며 머문 곳은 ‘불일’이라는 명칭을 붙여 불일폭포, 불일암 등으로 부르게 된 것으로 전해진다.

쌍계사는 724년(신라 성덕왕 23년)에 옥천사로 창건된 뒤 정강왕 때 쌍계사로 이름이 바뀌었다. 임진왜란 때 불에 타 1632년(인조 10년) 벽암대사가 중건했다.

통일 신라 말기 학자·문장가인 고운(孤雲) 최치원(857~?)은 쌍계사를 사찰 입구에 있는 일주문에서부터 석가모니불을 모신 법당인 대웅전까지 확장되는 영역 모습이 호리병 형태와 닮은 데다가 별천지 같다고 해서 ‘호리병 속의 별천지(壺中別有天)’로 묘사했다.

쌍계사에서 불일폭포에 이르는 산중은 통일신라 진감선사 유적과 쌍계석문 등 최치원의 행적이 남아 있고 신선사상의 전형적 공간인 청학동의 장소로 알려져 있다.

불일폭포로 가는 지리산 수림에는 스님들이 왕래하던 옛길과 불일암, 국사암, 환학대, 완폭대 각석 등 옛 명승 자원이 그대로 남아 있어 역사적·학술적 가치가 높다.

하동군은 국립공원관리공단과 협력해 지정된 문화재를 많은 국민들이 함께 보고 즐길 수 있도록 관광자원화 하고 철저히 보존·관리 하겠다고 밝혔다.

하동 강원식 기자

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