[무슨일 이슈] '방사능 오염 고철' 대부분 충청권 슬쩍 매립 '쉬쉬'

이정훈 입력 2022. 9. 29. 19:53
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[KBS 청주] [앵커]

방사능에 오염된 고철이 청주와 충주, 대전 등 충청권에 매립된 사실이 KBS의 취재 결과 드러났습니다.

방사능 오염 물질 매립은 지역 주민들은 물론 자치단체도 알지 못하고 있었습니다.

무슨일이슈, 이정훈 기자입니다.

[리포트]

최근 5년간 '방사능 오염 고철'을 매립한 현황 자료입니다.

KBS가 국회 과학기술정보방송통신위원회 이정문 의원실을 통해서 입수했습니다.

이 자료를 분석한 결과 전국 매립장 10곳에 지난 5년간 방사능에 오염된 고철 1.7톤이 매립된 것으로 확인됐습니다.

이 가운데 충북과 충남 등 충청권 매립장에 1.1톤이 처리됐습니다.

전체 27건 가운데 20건으로 70% 이상을 차지합니다.

이 자료를 토대로 방사능 오염 고철이 처리된 매립장들을 찾아가 봤습니다.

자료에서 확인된 이곳의 방사능 오염 고철 매립량은 500kg.

지난 2017년 말과 지난해 3월에 반입됐습니다.

하지만 해당 매립장은 이런 사실을 전혀 알지 못했다고 말합니다.

[매립장 관계자/음성변조 : "방사능 (관련 폐기물)이라고 했으면 저희가 알면 안 받았겠죠. (직원들의) 건강이나 인체에 유해할 수 있으면 당연히 안 받죠."]

해당 자치단체들의 사정도 마찬가지.

[오성근/청주시 폐기물지도팀장 : "(지역) 매립 시설에 반입되는지 파악된 바가 없고 방사능 오염 물질을 일반 폐기물로 처리해서 성상이 변경됐다는 것에 대해 (몰랐습니다)."]

어떻게 이런 일이 가능했을까?

현행법상 폐기물이 우라늄 등 방사능 오염 고철이더라도 희석 등을 하면 일반 폐기물로 분류됩니다.

실제 방사능 오염 고철이 나온 인천과 포항 등의 제철소에서는 방사능 농도를 낮춘 고철이어서 문제가 없다는 입장입니다.

[해당 제철소 관계자/음성변조 : "(고철 안에) 모래나 흙 같은 데 거기에 농축되다 보니까 방사성 물질이 나와 걸렸고요. (폐토사로) 희석을 하면 방사선이 안 나와요."]

하지만, 매립 물질 분석 자료를 확인한 결과 사람이 방사선을 쬐었을 때 영향을 나타내는 시간당 피폭 방사선량이 허용 기준의 최대 300배를 넘기도 했습니다.

다른 지역에서 온 방사능 오염 물질이 아무도 모르게 충청권에 집중 매립되면서 시민들의 안전을 위협하고 있어 보다 투명하고 엄격하게 관리돼야 한다는 목소리가 커지고 있습니다.

때문에 국회에서도 라돈 침대 사례처럼 방사능 오염 고철을 지정 폐기물로 규정해 촘촘한 감시 체계를 갖추고 일반 폐기물과 격리해 처리해야 한다고 지적합니다.

[이정문/의원/국회 과학기술정보방송통신위 : "사실 방사능에서 중요한 것은 방사선량이거든요. 이것은 전혀 고려하지 않고 단순히 방사능 수치만 (확인하는 등 문제가 많습니다)."]

특히, 전문가들은 무허가 매립장에 처리된 사례도 잇따라 관련 정보를 투명하게 공개하고 안전성을 검증해야 한다고 강조합니다.

[임종한/인하대학교 보건대학원장 : "(방사능 오염 고철이) 인체에 미칠 수 있는 영향이 있기 때문에 (처리가) 잘 되고 있는지 분명하고 투명하게 관리될 수 있는 (절차를 마련해야 합니다)."]

아무도 모르게 충청권으로 들어와 매립된 방사능 오염 물질.

매립장 인근 주민들의 안전을 지키기 위한 대책 마련이 시급합니다.

KBS 뉴스 이정훈입니다.

촬영기자:김장헌/그래픽:박소현

이정훈 기자 (hwarang08@kbs.co.kr)

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