독일 U보트 어뢰 공격에 침몰한 美 구축함 105년 만에 발견

박종익 입력 2022. 8. 20. 10:36
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세계 1차대전 당시 독일 잠수함(일명 U보트)의 어뢰공격으로 바다에 침몰한 미국의 구축함이 105년 만에 발견됐다.

지난 18일(현지시간) 미국 뉴욕타임스 등 해외 주요언론은 미국의 구축함 USS 제이콥 존스(USS Jacob Jones)가 최근 영국 콘월 뉴린에서 약 96㎞ 떨어진 수심 120m 바닷속에서 발견됐다고 보도했다.

이후 USS 제이콥 존스는 적의 공격으로 침몰한 미국 최초의 구축함이라는 불명예스러운 타이틀을 얻게됐다.

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[서울신문 나우뉴스]

바닷속에서 발견된 USS 제이콥 존스(USS Jacob Jones)의 종 모습

세계 1차대전 당시 독일 잠수함(일명 U보트)의 어뢰공격으로 바다에 침몰한 미국의 구축함이 105년 만에 발견됐다. 지난 18일(현지시간) 미국 뉴욕타임스 등 해외 주요언론은 미국의 구축함 USS 제이콥 존스(USS Jacob Jones)가 최근 영국 콘월 뉴린에서 약 96㎞ 떨어진 수심 120m 바닷속에서 발견됐다고 보도했다.

미군의 터커급 구축함인 USS 제이콥 존스는 지난 1916년 취역해 이듬해 유럽에 배치돼 세계 1차대전에 참전했다. 미 해군에 따르면 USS 제이콥 존스는 그해 독일군의 어뢰 공격으로 침몰한 여러 선박들의 생존자들을 구하는데 큰 역할을 했으나 정작 자신의 운명은 피하지 못했다.

바닷속에서 침몰한 채 발견된 USS 제이콥 존스(USS Jacob Jones)

같은 해 12월 6일 프랑스에서 아일랜드로 이동하던 도중 U보트의 어뢰 공격으로 침몰한 것. 이 과정에서 총 110명의 승무원 중 64명이 그대로 바다에 수장되며 운명을 달리했다. 이후 USS 제이콥 존스는 적의 공격으로 침몰한 미국 최초의 구축함이라는 불명예스러운 타이틀을 얻게됐다.

이렇게 100년 넘게 바닷속에 가라 앉아있던 USS 제이콥 존스가 다시 세상에 모습을 드러낸 것은 영국 다이버팀인 다크스타 덕이다. 이들은 침몰한 구축함을 찾기위해 1년 넘게 노력하다 지난 11일 수심 120m 아래에 가라앉은 USS 제이콥 존스를 찾아내는데 성공했다. 이들이 촬영한 영상을 보면 격침으로 인해 배 일부가 손상된 것이 보이지만 어뢰발사관과 종, 보일러 등이 명확히 확인된다.

침몰당시 USS 제이콥 존스(USS Jacob Jones)의 모습

구축함을 찾아낸 다이버인 돔 로빈슨은 "USS 제이콥 존스의 발견은 모든 다이버의 꿈이었다"면서 "현재 가라앉은 선체는 전혀 손대지 않았으며 차후 일정은 미국 대사관과 논의 중"이라고 밝혔다.    

해당 소식을 접한 미국 전쟁기념위원회 측은 "USS 제이콥 존스처럼 전쟁에서 목숨을 잃은 사람들의 유해를 찾는 것은 우리 임무의 핵심"이라면서 "100년이 넘는 세월이 흘렀지만 그들이 자유를 위해 희생한 것을 결코 잊지않고 있다"고 말했다. 
 

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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