큰맘먹고 시작한 치아교정, '이 음식' 만큼은 피해라 [헬시타임]

안경진 기자 입력 2022. 8. 20. 09:01
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치아교정 치료를 받는 환자들은 신경써야 할 부분이 많다.

치아에 붙어 있는 교정 장치가 딱딱한 음식 때문에 혹시 틀어지지는 않을지, 젤리와 같은 간식을 먹을 때도 장치에 악영향을 미치지는 않을지 한 번씩 더 생각해야 한다.

하지만 가철식 장치 중 치아 전체를 덮는 투명 교정 장치의 경우, 혀나 뺨 같은 구강 주위 근육에 의한 치아 자정 작용을 방해하기 때문에 치아에 묻은 음식 성분이 그대로 장치에 남아 있게 된다.

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젤리·캐러멜, 교정장치에 들러붙어 변형 또는 탈락시킬 수 있어
탄산음료·당분많은 음식은 충치 가능성 크게 높이므로 피해야
치아교정 치료 중 피해야 할 음식을 숙지해두는 것이 좋다. 이미지투데이
[서울경제]

치아교정 치료를 받는 환자들은 신경써야 할 부분이 많다. 치아에 붙어 있는 교정 장치가 딱딱한 음식 때문에 혹시 틀어지지는 않을지, 젤리와 같은 간식을 먹을 때도 장치에 악영향을 미치지는 않을지 한 번씩 더 생각해야 한다. 이러한 번거로움을 우려해 교정 치료를 망설이는 이들도 적지 않다. 치아교정 치료 중 피해야 할 음식은 무엇일까. 반대로 먹으면 좋은 음식도 있을까. 강윤구 강동경희대치과병원 교정과 교수의 도움말로 궁금증을 풀어보자.

◇ 치아교정 중 뼈에 좋은 음식 챙겨 먹으면 좋을까?

교정 중 치아는 잇몸 뼈를 통과하면서 이동한다. 치아 주변의 잇몸 뼈가 흡수·재형성되는 과정이 치아 주변의 광범위한 부위에서 번갈아 일어나며 치아가 이동하게 된다.

이를 두고 뼈에 좋은 식품을 섭취하면 교정 치료에 좋으리라 생각하는 이들도 꽤 된다. 하지만 특별히 영양실조나 부족이 아니라면 섭취하는 식품이 교정치료에 미치는 영향은 매우 미미하다. 교정치료 효과를 위해 별도로 뼈에 좋은 음식을 챙겨먹을 필요까진 없다는 얘기다.

◇ 교정치료 중 탄산음료·달달한 간식 먹어도 될까?

교정 장치는 크게 착탈이 가능한 가철식 장치와 그렇지 않은 고정식 장치로 나뉜다. 가철식 장치는 장치를 빼고 섭취가 가능하기에 음식에 따른 영향이 미미하다. 하지만 가철식 장치 중 치아 전체를 덮는 투명 교정 장치의 경우, 혀나 뺨 같은 구강 주위 근육에 의한 치아 자정 작용을 방해하기 때문에 치아에 묻은 음식 성분이 그대로 장치에 남아 있게 된다. 만약 그 성분이 산성이라면 산성에 취약한 치아 구조상 부식이 일어날 수 있다. 당분이 많다면 치아 충치를 유발하기 쉽다.

교정과 강윤구 교수. 사진 제공=강동경희대병원

따라서 투명교정 장치를 착용하는 경우에는 탄산음료 같은 산성 성분을 피하는 게 좋다. 우리가 일반적으로 아는 교정 장치인 브라켓과 같은 고정식 교정 장치의 경우도 마찬가지다. 충치 가능성을 크게 높이기 때문에 탄산과 당분이 많은 음식은 피하는 게 좋다.

◇ 교정치료 중 떡·젤리 정말로 먹으면 안되나

고정식 장치는 장치가 있는 상태에서 식사와 양치질을 해야 한다. 따라서 음식물에 의해 장치가 기계적으로 파손, 변형될 수 있어 몇 가지 음식물 유형은 피하는 게 좋다. 대표적으로는 떡, 엿, 껌, 캐러멜, 젤리 등 들러붙을 수 있는 음식물을 들 수 있다. 장치에 들러붙어서 변형시키거나 탈락시킬 위험이 있으므로 피해야 할 음식들이다.

너무 단단한 음식물도 조심해야 한다. 강한 힘으로 씹다보면 교정 장치를 변형시키거나 탈락시킬 수 있기 때문이다. 강윤구 교수는 “실제로 깍두기를 먹다가 장치가 떨어졌다고 하는 경우도 있고 견과류를 먹다가 교정 철사가 휜 경우도 있으므로 주의가 필요하다”고 당부했다.

◇ 몸에 좋은 견과류는 괜찮지 않나

잇몸 사이에 낄 수 있는 음식물도 주의가 필요하다. 아몬드 같은 견과류, 크래커, 연한 고기 등을 예로 들 수 있다. 이런 음식물은 입 안에서 잘게 쪼개지면서 장치와 잇몸 사이에 끼게 되면 빼기도 어렵고, 잇몸에 세게 낀 음식은 잇몸에 염증을 일으켜 심하게 붓기도 한다.

또한 나물류 같은 섬유질이 많고 길이가 긴 음식물은 교정 철사에 걸려서 먹지도 뱉지도 못하는 상황이 올 수도 있으므로 잘게 잘라서 먹는 것이 좋다.

음식물을 조심해서 먹고, 먹은 후 구강 위생을 철저히 한다면 교정 장치를 하고 있더라도 반드시 피해야 하는 음식물은 없다. 하지만 긴 교정 치료 기간동안 교정 장치의 탈락이나 변형 없이 장치의 효과를 100% 보장하려면 조심해서 나쁠 것은 없다.

안경진 기자 realglasses@sedaily.com

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