'재벌 풀어주면 경제 살린다'는 윤 정부 특별사면, "도둑에게 곳간 지키라는 것"

이혜리 기자 입력 2022. 8. 12. 17:26 수정 2022. 8. 12. 18:14
번역beta Translated by kaka i
글자크기 설정 파란원을 좌우로 움직이시면 글자크기가 변경 됩니다.

이 글자크기로 변경됩니다.

(예시) 가장 빠른 뉴스가 있고 다양한 정보, 쌍방향 소통이 숨쉬는 다음뉴스를 만나보세요. 다음뉴스는 국내외 주요이슈와 실시간 속보, 문화생활 및 다양한 분야의 뉴스를 입체적으로 전달하고 있습니다.

윤석열 대통령이 12일 오전 서울 용산 대통령실 청사에서 열린 임시 국무회의에서 발언을 하고 있다. 대통령실통신사진기자단

윤석열 대통령이 12일 이재용 삼성전자 부회장과 신동빈 롯데그룹 회장 등 재벌그룹 총수 4명을 특별사면한 것을 두고 대통령 사면권이 범죄를 저지른 재벌에 대한 특혜로 악용된 역대 정부 관행이 또다시 되풀이됐다는 지적이 나온다. 정부가 특별사면 명분으로 든 ‘경제위기 극복’은 을 재벌이 한국 경제를 먹여 살린다는 ‘낙수효과’론과 연결되는데, 낙수효과론은 현실적 근거를 찾기 어렵다는 지적이 지속적으로 제기된 터다.

대통령의 특별사면에 관한 권한은 헌법 제79조에 규정돼 있다. 일반사면과 달리 국회 동의가 필요하지 않기 때문에 대통령이 결정하면 시행된다. 특별사면은 법원이 재판을 통해 피고인에게 죄가 있다고 판단하고 형벌을 부과한 것을 대통령이 예외적으로 변경한다는 점에서 권력 분립 원칙에 어긋날 여지가 있다. ‘법 앞의 평등’이라는 원칙을 훼손한다는 비판도 있다. 이 때문에 합리적 기준과 근거에 따라 최소한의 범위에서 실시돼야 한다는 지적이 많았다.

역대 정부에서 재벌 총수들은 특별사면의 주된 대상이었다. 김대중 정부 때는 조양호 한진그룹 회장과 정태수 전 한보그룹 회장, 노무현 정부 때는 박용성 두산그룹 회장, 임창욱 대상그룹 명예회장, 김우중 대우그룹 회장 등이 사면됐다.

이명박 정부는 ‘경제 살리기’, ‘일자리 창출’을 명분으로 재벌 총수를 대거 사면해 특히 논란이 됐다. 정몽구 현대차그룹 회장, 최태원 SK그룹 회장, 김승연 한화그룹 회장, 김준기 동부그룹 회장이 이때 사면됐다. 2009년 12월에는 이건희 삼성그룹 회장을 ‘원포인트’ 사면했다. 박근혜 정부 때는 최태원 SK그룹 회장, 이재현 CJ그룹 회장 등이 사면됐다.

문재인 정부는 뇌물·알선수재·알선수뢰·배임·횡령 등 5대 중대 부패범죄자의 사면은 배제한다는 원칙을 세웠고 재벌 총수에 대한 사면을 단행하지 않았다. 다만 지난해 8월 이재용 부회장의 가석방을 결정해 비판받았다. 문재인 정부가 이 부회장을 가석방한 명분으로 든 것도 ‘경제 살리기’였다. “코로나19 장기화로 인한 국가적 경제 상황과 글로벌 경제환경 등을 고려했다”고 했다.

윤석열 정부는 ‘법과 원칙’을 내세우며 출범했다. 더구나 윤 대통령과 한동훈 법무부 장관은 검사 시절 이재용 부회장에 대한 수사·기소를 지휘했다. 그런데도 윤 대통령은 문재인 정부 이전 정부들처럼 재벌총수를 특별사면 대상에 포함시켰다. 역시 ‘경제위기 극복’이 명분이었다. 정부는 “적극적인 기술 투자와 고용 창출로 국가의 성장 동력을 주도하는 주요 경제인들을 사면 대상에 포함시켰다”면서 “경제 분야의 국가경쟁력을 증진시키기 위한 것”이라고 했다. 재벌 총수가 왕성히 활동하고 대기업이 잘 나가야 경제가 살아난다는 낙수효과론이 깔려있다.

그러나 사면으로 풀려난 재벌 총수들이 경제 살리기에 얼마나 보탬이 됐는지 실증적으로 확인된 바는 없다. 재벌 총수에게 면죄부를 주는 관행이 공정경쟁 질서를 저해해 장기적으로 국가 경제에 해가 될 수 있다는 지적도 많다. 윤 대통령도 검찰총장 취임사에서 “형사 법집행을 함에 있어 우선적으로 중시해야 하는 가치는 바로 공정한 경쟁질서의 확립”이라며 “공정한 경쟁질서를 무너뜨리는 범죄에 대해서는 추호의 망설임도 없이 단호하게 대응해야 할 것”이라고 했었다.

경제개혁연대는 이날 낸 논평에서 “재벌 대기업의 성장과 투자를 통해 낙수효과가 발생하고, 국민경제 전체가 활성화될 수 있다는 성장모델은 더 이상 발현되기 어렵다는 게 지배적 중론”이라고 했다. 이어 “오히려 이번 사면으로 주요 대기업집단이 후진적 지배구조를 개선시킬 수 있는 흔치 않은 기회를 놓치게 될 가능성이 더욱 크다”고 했다. “경제질서를 어지럽히고 훼손한 이들을 풀어주고 경제살리기를 요구하는 것은 도둑에게 곳간을 지키라는 것과 다름없다”고도 했다.

이재용 부회장은 지난달 형 집행이 만료됐고, 취업제한 상태이기는 하지만 간간히 경영 참여와 대외 활동을 해왔다. 이번 특별사면 대상에 꼭 포함돼야 하는지를 두고 의문이 제기되는 이유다. 앞서 법무부는 이 부회장이 법상 미등기·무보수·비상근 신분이라 경영 활동에 문제가 없다고 했었다.

이 부회장은 현재 제일모직·삼성물산 합병과 삼성바이오로직스 분식회계 의혹 관련 기소돼 서울중앙지법에서 재판을 받고 있다. 이 부회장은 이날도 피고인 신분으로 재판에 출석했다. 이 부회장에 대한 복권 조치가 재판의 공정성과 신뢰성을 훼손할 수 있다는 우려도 나온다.

이혜리 기자 lhr@kyunghyang.com

ⓒ 경향신문 & 경향닷컴(www.khan.co.kr), 무단전재 및 재배포 금지

이 기사에 대해 어떻게 생각하시나요?