北의 '코로나 남한 탓'은 소가 웃을 일 [여기는 논설실]

서화동 입력 2022. 8. 12. 09:31 수정 2022. 8. 12. 09:34
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사진=연합뉴스


북한의 김정은 국무위원장이 '코로나19 위기 해소'를 선언했다고 조선중앙통신이 어제(11일) 전했다. 통신에 따르면 김 위원장은 지난 10일 평양에서 열린 전국비상방역총화회의에서 '중요 연설'을 통해 "나는 이 시각 당중앙위원회와 공화국 정부를 대표하여 영내(국내)에 유입되었던 신형 코로나 비루스(코로나19 바이러스)를 박멸하고 인민들의 생명 건강을 보호하기 위한 최대비상방역전에서 승리를 쟁취하였음을 선포한다"고 밝혔다. 아울러 지난 5월 12일부터 가동해온 최대 비상방역체계를 정상방역체계로 등급을 낮춘다고 말했다. 

김 위원장은 "우리 당과 정부는 현 방역 상황을 평가하고 과학연구 부문이 제출한 구체적인 분석 자료에 근거하여 나라에 조성되었던 악성 전염병 위기가 완전히 해소되였다는 결론에 도달하였다"고 했다. 북한의 코로나19 관련 통계가 미덥지 않다고 보는 외부의 시각을 의식한 것으로 보이는 대목이다.

온 세계가 코로나19 위기에서 벗어나지 못한 채 변이바이러스와 싸우고 있는 때에 북한이 자력으로 코로나19 위기에서 벗어났으면 진심으로 축하할 일이다. 어려운 경제사정에도 불구하고 코로나 바이러스 유입을 막기 위해 북한과 중국 간의 기차, 자동차 운행도 막았던 것을 감안하면 더욱 그렇다. 그런데 김 위원장의 여동생인 김여정 노동당 부부장은 이어진 연설을 통해 엉뚱하게도 코로나19 확산의 화살을 남한으로 돌렸다. 남측에 의해 코로나 19가 북한에 유입됐다는 것이다. 남북 교류와 접촉이 막혀 있는 상황에서 어떻게 코로나19 바이러스가 남에서 북으로 전파됐다는 걸까.

김 부부장은 "우리가 이번에 겪은 국난은 명백히 세계적인 보건 위기를 기화로 우리 국가를 압살하려는 적들의 반(反)공화국 대결 광증이 초래한 것"이라고 주장했다. 그는 "전선 가까운 지역이 초기 발생지라는 사실은 우리로 하여금 깊이 우려하고 남조선 것들을 의심하지 않을 수 없게 하였으며 경위나 정황상 모든 것이 너무도 명백히 한 곳을 가리키게 되였는 바, 따라서 우리가 색다른 물건짝들을 악성 비루스 유입의 매개물로 보는 것은 당연하다"고 말했다. 북한 국가비상방역사령부는 남측과 접경지역인 강원도 금강군 이포리가 코로나19 최초 발생지라고 밝힌 바 있 있는데, 그 원인이  남측 탈북자단체 등이 보낸 "삐라(전단)와 화폐, 너절한 소책자, 물건짝들"이라는 것이다. 

김 부부장은 "너절한 적지물 살포놀음의 앞장에 선 짐승보다 못한 추악한 쓰레기들의 배후에서 괴뢰보수 패당이 얼마나 흉악하게 놀아대고있는가를 우리는 낱낱이 새겨두고 있다"면서 "문제는 괴뢰들이 지금도 계속 삐라와 너절한 물건짝들을 들이밀고있다는 데 있다. 남조선 괴뢰들이야말로 우리의 불변의 주적이며 혁명투쟁의 승패를 좌우하는 근본요인은 계급의식"이라고 힘줘 말했다. 그러면서 강력한 보복으로 대등하겠다고 위협했다. 그는 "만약 적들이 우리 공화국에 비루스가 유입될 수 있는 위험한 짓거리를 계속 행하는 경우 우리는 비루스는 물론 남조선당국 것들도 박멸해버리는 것으로 대답할 것"이라고 했다.

김 부부장이 공식 석상에서 연설한 것은 이번이 처음인데, 여기서 하필 대남 위협을 해야 했을까. 그만큼 남측의 대북 전단 살포를 체제 위협 요인으로 북한이 심각하게 받아들이고 있다는 반증이다. 표현의 자유를 둘러싼 위헌 논란에도 불구하고 군사분계선 일대에서의 전단 살포나 대북 확성기 방송 등을 금지한 ‘남북관계발전법 개정안’(대북전단금지법)이 2020년 12월 14일 국회를 통과해 시행되고 있지만 단속의 범위를 벗어나 북으로 향하는 대북전단이 있다는 얘기이기도 하다. 문재인 정부 때인 2020년 북한이 대북전단 살포에 대응해 남북공동연락사무소를 폭파했던 만큼 향후 이같은 위협이 빈말에 그치지 않을 가능성도 있다. 통일부가 김 부부장의 발언에 대해 즉각 강한 유감을 표명하고 "북한의 향후 동향에 대해서는 예단하지 않고 북한의 동향을 면밀히 주시하면서 가능성에 대비해 나갈 것"이라고 밝힌 것은 이런 까닭이다.

그런데 남한에서 날려보낸 전단으로 코로나 바이러스가 전파된다는 건 너무나 비과학적인 억지 아닌가. 코로나19의 주된 전파 경로는 감염자의 호흡기 침방울(비말)에 의한 전파이며, 감염자가 기침, 재채기, 말하기, 노래 등을 할 때 발생한 침방울을 다른사람이 밀접접촉할 때 감염된다고 알려져 있다. 비말 외에 표면접촉, 공기 등을 통해서도 전파될 수 있지만 이는 특정 환경에서 아주 제한적으로 이뤄진다고 한다.

탈북 외교관 출신인 태영호 의원(국민의힘)은 "대북 전단을 핑계로 핵실험 및 무력도발 가능성을 보이며 남북관계에 우위를 점하려고 하는 것"이라며 "특히 코로나의 원인을 남한으로 돌리는 것은 이달 말 재개되는 대규모 한미 연합 군사 연습에 대한 반발과 7차 핵실험 등 강력한 무력도발을 위한 명분 쌓기로 볼 수 있다"고 말했다. 육군 중장 출신 신원식 의원은 "극심한 식량난 속에 코로나19 발병, 최근 계속된 폭우와 물난리로 인한 대내 불안 요인을 외부에 전가하기 위한 저들의 전형적인 수법이지만 관종짓도 정도껏 하라고 했다"며 "우리 대통령과 새 정부에 대한 망발에 이어 '보복'을 운운하며, 대한민국에 '생화학 보복'을 시사한 것은 막 나가도 너무 나간 것으로 괴뢰·야만 집단의 본색을 드러낸 것"이라고 맹비난했다. 북한의 남한탓은 한마디로 '소가 웃을 일'이다. 

서화동 논설위원

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