'UCLG D-60' 저조한 참가에 속타는 대전시 "비장의 카드 있다"

정민승 입력 2022. 8. 10. 17:20
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60일 뒤 개막하는 세계지방정부연합(UCLG) 총회 참가 등록 인원이 200명대에 그치는 것으로 나타났다.

10월 10일 행사까진 두 달이 남았지만 이달 들어 등록 업무가 시작된 점을 감안하면 하루 20명꼴에 불과한 수준이어서 대전시는 속이 까맣게 타들어 가고 있다.

대전 UCLG 총회 조직위는 참가자 수를 끌어올리기 위해 '얼리버드'(조기 등록 할인) 행사를 하고 있다.

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"5,000명 목표"..
신청 10일 동안 44개국 236명 그쳐
"초기였다면 행사 취소했을 것" 시장 발언 논란 불구
"한류 뜨겁고, 각 도시의 문제 풀어줄 콘텐츠로 승부"
이형종 대전시 국제관계대사가 각 도시 대표단에게 대전 총회를 설명하고 있다. 대전시제공 연합뉴스

60일 뒤 개막하는 세계지방정부연합(UCLG) 총회 참가 등록 인원이 200명대에 그치는 것으로 나타났다. 10월 10일 행사까진 두 달이 남았지만 이달 들어 등록 업무가 시작된 점을 감안하면 하루 20명꼴에 불과한 수준이어서 대전시는 속이 까맣게 타들어 가고 있다. 시는 앞서 행사 참석자 규모를 50개국, 1,000개 도시, 5,000명을 목표로 세운 바 있다.

10일 대전시에 따르면 이날 오후 기준 대전 UCLG 참가 등록자는 44개국, 76개 도시, 236명으로 집계됐다. 대전시 관계자는 “예상보다 저조한 참가 신청률에 일부 담당자들은 피를 말리고 있다”며 “KDI 유학생 등 지역 거주 외국인 등 국내외 각계각층을 대상으로 홍보전을 준비하고 있다”고 밝혔다.

대전 UCLG 총회 조직위는 참가자 수를 끌어올리기 위해 ‘얼리버드’(조기 등록 할인) 행사를 하고 있다. 조직위 관계자는 “1인당 참가비가 경제협력개발기구(OECD) 회원국 기준 660달러(약 86만 원)에 달하는 비용을 이달까지 할인해 주고 있다”며 “그러나 열흘 동안의 등록자가 200명대에 머물고 있다는 건 좋지 않은 신호”라고 말했다.

여기에 최근 이장우 시장이 기자들을 만난 자리에서 “(UCLG 총회를) 대전이 단독으로 나서서 유치했다는데, 하고 싶은 도시가 없었다는 뜻”이라고 하는가 하면, “엑스포 이후 최대 국제행사처럼 과대 포장해 정치적으로 이용한 것 같다”, "(유치) 초기였으면 취소했을 것" 등의 발언이 알려지면서 세간엔 대전시가 행사를 포기했다는 말까지 돌았다.

이에 대해 한 고위 관계자는 “있는 우려는 있는 대로 시민과 공유하고 방법을 찾아보자는 차원”이라며 “대전만의 행사가 아닌 만큼 전국 지자체, 중앙정부가 관심을 가져주기 바란다”고 말했다.

이 같은 국내 분위기와는 달리 스페인에 있는 UCLG 본부나 다른 회원국의 분위기를 종합하면 대전 UCLG 총회 전망은 어둡지 않다. 조직위 관계자는 “아시아는 물론 유럽에서 문화, 경제, 산업, 행정 등 각 분야 한류 열풍이 대단하다”며 “UCLG 본부에서도 다른 나라가 아닌 한국의 도시에서 열리는 행사인 만큼 성공적인 개최를 점치고 있다”고 말했다. 실제 대형 국제행사는 1개월 전부터 등록을 본격화한다.

조직위는 총회 기간 논의할 대의제(트랙) 4개 중 1개를 ‘대전 트랙’으로 구성하기로 하고, 그 안에 10여 개의 소주제(세션)로 채우기로 했다. 시 관계자는 “한국이 강점을 가진 첨단기술, 스마트도시, 도시혁신 등 각국의 도시에 필요한 콘텐츠로 채울 것”이라며 “역대 최고 수준의 행사로 만들어 낼 것”이라고 말했다.

정민승 기자 msj@hankookilbo.com

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