박진, 한중 외교장관회담 위해 출국..아세안 회의에서 밝힌 대만, 남중국해 입장 유지할지 주목

유신모 기자 입력 2022. 8. 8. 18:04 수정 2022. 8. 8. 18:07
번역beta Translated by kaka i
글자크기 설정 파란원을 좌우로 움직이시면 글자크기가 변경 됩니다.

이 글자크기로 변경됩니다.

(예시) 가장 빠른 뉴스가 있고 다양한 정보, 쌍방향 소통이 숨쉬는 다음뉴스를 만나보세요. 다음뉴스는 국내외 주요이슈와 실시간 속보, 문화생활 및 다양한 분야의 뉴스를 입체적으로 전달하고 있습니다.

박진 외교부 장관이 8일 한중 외교장관회담을 위해 중국으로 출국하기 앞서 서울 세종로 외교부 청사를 나서며 취재진의 질문에 답하고 있다. /연합뉴스

박진 외교부 장관이 8일 취임 후 첫 중국 방문 길에 올랐다. 박 장관은 9일 산둥(山東)성 칭다오(靑島)에서 왕이(王毅) 중국 외교담당 국무위원 겸 외교부장과 회담을 가질 예정이다.

박 장관은 지난달 인도네시아 발리에서 G20(주요 20개국) 외교장관회의를 계기로 왕 부장과 만난 적이 있다. 그러나 이번 회담은 윤석열 정부 출범 이후 한국 고위급 인사의 첫번째 중국 방문으로 이뤄진다는 점에서 무게감이 다르다. 양국 관계의 주요 현안과 역내 정세에 대한 심도있는 논의가 이뤄질 수 있기 때문에 윤석열 정부의 한·중 관계 방향 설정에 중요한 계기가 될 수 있다.

윤석열 정부는 미·중 전략경쟁이 치열해지고 있는 상황에서 ‘한·미 포괄적 동맹 강화’를 천명하고 미·중 갈등 현안에 대해 과거 정부보다 선명하게 미국을 지지하는 입장을 보여왔다. 대(對) 중국관계에서도 ‘보편적 가치와 상호존중’을 원칙으로 내세우고 있다. 지난주 캄보디아 프놈펜에서 열린 아세안(ASEAN·동남아국가연합) 관련 외교장관회의에서 박 장관은 이같은 기조를 분명히했다. 특히 박 장관은 왕 부장도 함께 참석한 EAS(동아시아정상회의) 외교장관회의와 ARF(아세안지역안보포럼)에서 ‘힘에 의한 현상 변경 반대’를 밝히며 대만·남중국해 문제에 대한 중국의 입장을 간접적으로 비난했다. 박 장관은 또 아세안 외교장관들이 중국이 대만해협에서 대규모 군사훈련을 실시하는 것이 군사적 충돌로 이어질 수 있다고 경고하고 자제를 촉구한 아세안 외교장관회의 공동성명을 ‘주목한다’고 밝히기도 했다.

이처럼 한·미 협의와 각종 다자회의에서 미국을 지지하는 입장을 밝혀온 윤석열 정부가 처음으로 중국과 본격적으로 대면하게 되는 이번 한·중 외교장관회담에서 같은 입장을 유지할 수 있을 것인지 주목된다. 특히 이번 회담에서는 미국이 주도하는 이른바 ‘칩4’(반도체 공급망 협력 대화) 참여 문제와 주한미군의 사드(THAAD·고고도 미사일 방어체계) 문제 등 민감한 이슈가 거론될 것으로 보여 회담을 앞두고 상당한 긴장감도 조성돼 있는 상태다. 미국과 동맹 관계를 강화하면서 중국과의 협력을 안정적으로 유지할 수 있도록 하겠다는 윤석열 정부의 대외정책이 시험대에 오르게 되는 자리라는 평가가 나오는 이유다.

박 장관은 출국에 앞서 8일 기자들과 만나 “방중 기간 한·중 외교장관 회담, 만찬을 통해 북한 비핵화, 공급망 안정 등 안보와 경제 분야에 대해 심도 깊은 논의를 하겠다”고 말했다. 그는 또 ‘칩4’ 참여 문제와 관련, “우리의 국익 차원에서 당면한 현안에 대한 분명한 입장을 밝힐 것”이라며 “칩4는 반도체 공급망 협력을 위한 협의체로 특정 국가를 배제하기 위한 게 아니다”라고 말했다. 이번 회담에서 중국 측에 칩4 참여 계획을 전달하고 중국을 배제하려는 것이 아니라는 점을 설명하겠다는 뜻으로 해석된다.

유신모 기자 simon@kyunghyang.com

ⓒ 경향신문 & 경향닷컴(www.khan.co.kr), 무단전재 및 재배포 금지

이 기사에 대해 어떻게 생각하시나요?