"올랐던 식재룟값 또 오른다고?"..일본 이례적 물가고에 내각 지지율 '뚝'

최진주 입력 2022. 6. 29. 20:01
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장기적인 저성장으로 물가가 오르지 않아 '디플레의 나라'로 불렸던 일본에서, 지난 30년 동안 본 적 없는 물가 상승이 계속되자 참의원 선거를 앞둔 기시다 후미오 내각의 지지율이 떨어지고 있다.

이달 초까지만 해도 대부분 여론조사에서 지난해 10월 출범 이후 최고의 지지율을 기록했지만, 생활에 직접적 영향을 미치는 식품 가격이 연거푸 오르자 민심이 돌아서고 있는 것이다.

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식빵, 식용유 등 식재룟값 인상 줄줄이 대기
최고치 찍었던 기시다 내각  지지율  하락
야당 존재감 없어 선거 판세에는 변화 없을 듯
지난달 20일 도쿄의 한 식품점 주인이 가게에 초콜릿을 진열하고 있다. 일본의 소비자물가 상승률은 4, 5월 연속 2%를 넘었다. 도쿄=로이터 연합뉴스

장기적인 저성장으로 물가가 오르지 않아 '디플레의 나라'로 불렸던 일본에서, 지난 30년 동안 본 적 없는 물가 상승이 계속되자 참의원 선거를 앞둔 기시다 후미오 내각의 지지율이 떨어지고 있다.

이달 초까지만 해도 대부분 여론조사에서 지난해 10월 출범 이후 최고의 지지율을 기록했지만, 생활에 직접적 영향을 미치는 식품 가격이 연거푸 오르자 민심이 돌아서고 있는 것이다.

29일 도쿄신문에 따르면 주요 식품업체가 다음 달 가격 인상을 예고한 제품 중 일부 △식용유 △식빵 △고등어통조림 등은 이미 한 차례 이상 가격 인상을 단행했던 제품으로 나타났다.

야마자키빵과 후지빵이 만드는 식품은 올해 이미 가격을 올렸으나 다음 달 8%대 추가 인상을 예고했다. 지난해 4월부터 이미 다섯 번이나 오른 식용윳값도 또다시 10~20% 오른다. 식용윳값이 1년여 만에 1.5~2배까지 오르면서 기름을 많이 쓰는 돈가스 전문 식당 등은 비명을 지르고 있다. 일본수산도 고등어통조림 등 캔 제품을 5~18% 올린다. 러시아의 우크라이나 침공으로 촉발된 전 세계적 물가고가 저물가의 나라 일본에도 상륙한 것이다.

사실 일본의 경우 소비자물가 상승률이 4, 5월 모두 2.1%로, 8%대인 미국 등에 비하면 높지 않은 편이다. 하지만 일본인들이 느끼는 충격은 크다. 장기간 경기 침체로 물가가 안정돼 왔기 때문이다. 특히 생활에 직접적 영향을 미치는 식품 물가와 전기·가스 요금 등이 크게 올랐는데 임금은 오르지 않아 불만이 커지고 있다.

물가 대책에 대한 불만은 내각 지지율 하락으로도 나타나고 있다. NHK가 참의원 선거를 앞두고 이달에만 세 차례에 걸쳐 실시한 여론조사에서, 이달 초 59%로 지난해 10월 출범 이후 최고치를 기록했던 기시다 내각 지지율은 두 번째 조사에서 55%, 27일 발표된 세 번째 조사에서는 50%까지 낮아졌다. 같은 기간 ‘지지하지 않는다’는 비율은 23%에서 27%로 높아졌다.

야권은 물가 상승에 고통받는 국민을 위해 소비세율을 낮추자는 공약을 강조하고 있다. 입헌민주당과 일본유신회를 포함해 총 7개 야당이 소비세 감세 또는 폐지를 내걸었다.

하지만 자민당은 소비세가 연금 등 사회보장비 재원으로 쓰이는 만큼 건드리면 안 된다는 입장이다. 모테기 도시미쓰 자민당 간사장은 가두연설에서 “소비세는 연금, 의료, 간병, 육아의 재원이다. (감세하면) 사회보장(예산)을 30% 잘라야 한다”고 주장해 야당으로부터 공격받기도 했다.

다만 언론사들이 분석한 선거구별 판세 분석에서는 자민당의 승리가 확실시돼 물가 상승의 선거 영향은 제한적일 것으로 보인다. 러시아의 우크라이나 침공으로 안보 불안이 커진 데다 자민당을 견제할 만한 세력으로서 야당이 전혀 존재감을 드러내지 못하고 있기 때문이다. 지난 26일 발표된 마이니치·JNN(TBS계열) 여론조사에서는 자민·공명당이 과반수를 대폭 넘는 의석을 확보할 것으로 나타났고, 27일 발표된 산케이·FNN(후지TV네트워크)의 여론조사에서도 선거의 승패를 좌우하는 32개 ‘1인 선거구’의 80%를 자민당이 차지할 것으로 예상됐다.

도쿄= 최진주 특파원 pariscom@hankookilbo.com

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