'대표 안과질환' 백내장과 녹내장이 함께 오면?

정진수 입력 2022. 6. 28. 12:01
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녹내장과 백내장은 대표적인 연령관련 안과질환으로 고령층으로 갈수록 함께 진단되는 경우가 많다.

완치가 어려운 녹내장은 진단을 받으면 진행속도를 늦추도록 지속적인 약물치료로 안압 조절을 하고 약물 치료가 어렵거나 효과가 없을 경우 레이저 시술이나 수술을 시행하는 반면, 백내장은 진단을 받더라도 우선 경과를 관찰 후 수술을 시행한다.

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백내장 수술로 혼탁 제거 시 녹내장 환자 안압 강하 도움
말기 녹내장 환자, 백내장 수술 시 남은 시야 소실될수도
전문가 "그동안 치료 과정 알고 있는 주치의와 상의해야"
사진=게티이미지뱅크
녹내장과 백내장은 대표적인 연령관련 안과질환으로 고령층으로 갈수록 함께 진단되는 경우가 많다. 그러나 두 질환은 병의 진행과정과 치료법은 완전히 상이하다.  

완치가 어려운 녹내장은 진단을 받으면 진행속도를 늦추도록 지속적인 약물치료로 안압 조절을 하고 약물 치료가 어렵거나 효과가 없을 경우 레이저 시술이나 수술을 시행하는 반면, 백내장은 진단을 받더라도 우선 경과를 관찰 후 수술을 시행한다.

녹내장 수술이 필요하지 않지만 백내장 수술이 필요한 환자의 경우, 백내장 수술 시 안압을 조절할 수 있는 미세 스텐트(Stent)를 함께 삽입할 수 있다. 혼탁이 제거되면 녹내장 진료 때마다 받는 검사의 정확도도 높일 수 있기 때문에 녹내장 경과관찰에 이점이 있다. 또, 폐쇄각녹내장의 경우 백내장 수술 후 혼탁한 수정체가 깨끗한 인공수정체로 대체되면, 전방각이 넓어지고 방수 배출이 원활하게 되어 안압 강하에 도움이 될 수 있다.

반대로 백내장은 초기라서 경과를 지켜봐야 하는 상태인데 녹내장 수술이 필요한 경우 녹내장 수술 후 최소 6개월이 지난 뒤에 백내장 수술을 시행하는 것이 좋다. 백내장 수술 후에는 염증반응이 나타나는데 이 염증반응이 영향을 미쳐 녹내장 수술 후 치료과정을 방해할 수 있기 때문이다. 또한 시야가 거의 손실된 말기 녹내장 환자가 백내장 수술을 받을 경우 얼마 남지 않은 시야까지 완전히 소실될 수도 있기 때문에 녹내장 주치의와 충분한 상담 후 신중히 결정해야 한다.
김안과병원 녹내장센터 정종진 전문의가 녹내장 환자의 백내장 진료를 하고 있다. 김안과병원 제공
녹내장 환자의 백내장 수술법은 일반 백내장 수술과 같다. 백내장으로 인해 혼탁해진 본인의 수정체를 제거하고 인공수정체를 삽입하는데, 다만 그 종류 선택에는 제약이 있다. 녹내장 환자는 사물을 선명하게 볼 수 있는 대비감도가 떨어져 있는 경우가 많은데, 다초점인공수정체 중 일부는 대비감도를 저하시킬 수 있다. 

백내장 수술을 앞두고 녹내장 치료를 위한 약물도 점검해 봐야 한다. 사용되는 약물이 수술 후 황반부종과 같은 부작용을 유발할 수 있기 때문이다. 녹내장 치료의 1차 약물로 많이 사용되고 있는 프로스타글란딘(Prostaglandin) 제제는 포도막염을 앓은 경우, 망막박리 수술을 받은 경우 및 망막앞막이 있는 경우에는 백내장 수술 후 황반부종과 염증반응을 유발할 수도 있다.

김안과병원 녹내장센터 정종진 전문의는 “녹내장과 백내장을 동시에 치료해야 할 경우 녹내장 환자의 질병 내력을 잘 알고 있는 녹내장 전문의와 충분한 상담 후 개인의 상태에 맞게 치료하는 것이 매우 중요하다”고 강조했다.

정진수 기자 jen@segye.com

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