유엔 인권대표 17년만의 방중.."위구르 정책, 국제기준에 맞게 재검토해야"

박병수 입력 2022. 5. 29. 13:26 수정 2022. 5. 29. 14:46
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17년 만에 유엔 인권최고대표로는 처음으로 중국을 방문한 미첼 바첼레트가 중국에 대 테러정책을 국제 인권기준에 맞도록 재검토할 것을 촉구했다.

바첼레트 대표는 방중 일정 마지막날인 28일 중국 광저우에서 연 온라인 기자회견에서 "중국의 대 테러 및 극단주의대책이 광범위하게 적용되어 특히 위구르족과 다른 무슬림 소수민족의 인권에 미치는 영향에 대한 의문과 우려를 제기했다"고 말했다고 <로이터> 통신 보도했다.

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서방 "중국 선전에 이용당할 것" 방중 반대
바첼레트 "조사 아니라 대화 위한 방중"
위구르 아이들이 26일 터키 이스탄불 중국영사관 근처에서 위구르인들이 동투르키스탄 깃발을 흔들며 중국의 위구르 탄압에 항의하는 시위를 지켜보고 있다. 이스탄불/로이터 연합뉴스

17년 만에 유엔 인권최고대표로는 처음으로 중국을 방문한 미첼 바첼레트가 중국에 대 테러정책을 국제 인권기준에 맞도록 재검토할 것을 촉구했다.

바첼레트 대표는 방중 일정 마지막날인 28일 중국 광저우에서 연 온라인 기자회견에서 “중국의 대 테러 및 극단주의대책이 광범위하게 적용되어 특히 위구르족과 다른 무슬림 소수민족의 인권에 미치는 영향에 대한 의문과 우려를 제기했다”고 말했다고 <로이터> 통신 보도했다. 그는 23일부터 엿새 동안 중국에 머물며 시진핑 국가주석과 왕이 외교부장 등과 화상면담을 했다. 신장위구르 자치구의 우루무치와 카슈가르를 방문해 현지 보안담당자 등 현지 당국자들과 만나고 교도소도 둘러봤다.

바첼레트 대표의 이번 방문은 미국 등 서방국가와 인권 관계자들이 “중국 정부의 선전에 이용당할 것”이라며 반대하는 가운데 이뤄졌다. 토니 블링컨 미국 국무장관은 이와 관련해 성명을 내어 “중국 정부가 바첼레트 방문에 부과한 조건은 인도주의 범죄가 지속하고 있는 신장 등 중국에서 인권상황에 대한 완전하고 독립적인 평가를 할 수 없게 한다”고 우려했다. 인권단체 등도 바첼레트의 방문이 중국의 인권상황에 대한 긍정 평가로 잘못 선전될 수 있다며 부정적인 태도를 보였다. 네드 프라이스 미국 국무부 대변인은 바첼레트 대표가 “그런 환경에서 방문하겠다고 동의한 것은 잘못”이라고 말했다.

중국 정부는 위구르족을 강제수용소에 가두고 인권을 유린하고 있다는 비난을 받아왔다. 중국 정부는 처음에는 강제수용소의 존재를 부인하다가 지난 2018년 테러리즘과 종교적 극단주의, 분리주의에 대처하기 위한 ‘직업교육센터’를 설립해 운영하고 있다고 주장하고 있다. 바첼레트의 방중 기간 중인 24일엔 중국 신장의 위구르족 수용소가 ‘탈출을 시도하면 사살하라’는 등의 강압적인 운영 지침에 따라 운영되는 등 ‘감옥’과 같은 방식으로 운영됐음을 보여주는 내부자료가 해킹을 통해 폭로됐다

미첼 바첼레트 유엔 인권최고대표가 28일 중국 광저우에서 온라인 기자회견을 하고 있는 모습을 담은 영상 중 일부 화면을 인권고등판무관실(OHCHR)이 공개했다. EPA 연합뉴스

바첼레트 대표는 이런 논란을 의식한 듯 이번 방문 목적과 관련해 “조사를 위한 게 아니라 중국 당국은 물론 시민사회단체, 학계 인사들과 진솔한 대화를 위한 것”이라고 설명했다. 그는 또 그동안 인권단체로부터 강제수용소로 지목되어온 직업교육센터와 관련해, 신장위구르자치정부가 이들 시설이 모두 해체됐다고 분명히 밝혔다고 말했다. 앞서 2019년 중국은 직업교육센터 교육생들이 모두 졸업했다고 밝힌 바 있지만, 인권단체에서는 이들 재소자가 억지로 공장으로 옮겨져 강제노역을 당하고 있거나 신장 지역에서 크게 늘어난 교도소로 옮겨져 수감됐다고 반박하고 있다.

바첼레트 대표는 “유엔과 중국은 소수민족의 권리, 반테러와 인권, 법적 보호 등 다양한 사안에 대한 후속 논의를 위해 실무그룹을 구성하기로 합의했다”고 말했다. 그는 홍콩의 시민운동가와 변호사, 언론인이 억류된 상황에 대해서도 심각하게 우려한다고 말했다.

바첼레트 대표의 방중은 코로나19 상황을 고려해 온라인 면담 등의 방식으로 진행됐고 서방언론의 취재가 허용되지 않았다. 바첼레트 대표는 2018년 8월 취임한 이래 신장 지역의 인권상황을 조사할 수 있도록 중국 정부에 제약 없는 접근을 지속적으로 요구했으나 중국은 이를 거부해 왔다. 이번 방문은 양쪽의 오랜 협상 끝에 조사 형식이 아니라 우호 방문이어야 한다는 조건으로 허용된 것으로 알려졌다.

박병수 선임기자 suh@hani.co.kr

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