삼척시, '통합' 등 지역 활성화 대책 시급

정창환 입력 2022. 5. 16. 23:53
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[KBS 강릉] [앵커]

6.1 지방선거를 앞두고, 영동지역 6개 시군과 태백시, 정선군의 지역 현안을 점검하는 순서입니다.

오늘은 인구 감소 위기 속에 수소산업을 통한 경제 활성화를 추진하는 삼척시를 알아봅니다.

정창환 기자의 보도입니다.

[리포트]

과거 삼척시는 동해시 일부와 태백시까지 속해 있던 영동지역 남부의 중심도시였습니다.

하지만 청년층의 이탈 등으로 인구 감소와 고령화가 갈수록 심해지고 있습니다.

삼척시가 지역 미래 성장 동력으로 수소산업 육성에 주력하고 있지만, 아직 성과가 미미합니다.

이 때문에 인근 동해시 등과 행정구역 통합 등을 통해 도시 발전을 도모해야 한다는 여론이 선거철마다 등장합니다.

[홍성찬/삼척상공회의소 사무국장 : "인근 시와의 행정구역 통합은 긍정적 측면과 부정적 측면이 있지만, 이제는 공론화해야 할 때라고 생각합니다."]

강원대학교 삼척과 도계캠퍼스의 입지가 불안한 것도 걱정입니다.

외지 학생이 90%에 이를 정도로, 지역에 활력소지만, 강원도 내 국립대 통합이 거론될 때마다, 존폐 논란이 불거지고 있습니다.

철도망과 달리, 도로망 개선은 난항을 겪고 있습니다.

국도 38호선의 삼척 일부 구간은 여전히 미개통 상태이고, 영월-삼척 간 고속도로도 갈 길이 멉니다.

2025년 탄광 폐광이 거론되는 도계지역은 사정이 더욱 심각합니다.

대체산업이 마땅치 않은 상황에서, 지역 경제의 40%를 차지하는 석탄공사 도계광업소의 폐광은 최대 악재가 될 전망입니다.

[박치석/삼척시 도계읍 상생현안위원장 : "경제성이 있는 도계지역 같은 경우에는 '가행탄광지역' 지정을 통해서라도, 국가 에너지 안보 차원에서라도 육성 보호하는 것이 필요하다…."]

삼척시가 인구 감소 등으로 소멸 위험 지역으로 분류된 가운데, 지역민들은 구체적인 발전 대책이 시급하다고 지적하고 있습니다.

KBS 뉴스 정창환입니다.

촬영기자:김중용

정창환 기자 (hwan0201@kbs.co.kr)

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