"내 주변에도?" 나르시시스트의 소름돋는 금전 습관들

김수현 입력 2022. 5. 15. 21:01
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[사진=아이클릭아트]

최근 정신건강에 대한 관심이 높아지면서, 심리학에 대한 관심도 높아지고 있다.

많은 이들이 주변인들과의 관계 맺기 속에서 정신적 고통을 호소하고 있다. 심리학자들은 피해야 하는 대표적 인간 유형 중 하나로 나르시시스트(자아도취자)들을 꼽는다.

이들은 스스로의 비대한 자아, 우월감, 공감 결여 등의 특징을 가지고 있으며, 주변인들의 자존감에 상처를 주는 경우가 많다.

그렇다면 내 주변에 있는 이가 나르시시스트인지는 어떻게 알 수 있을까?

미국 캘리포니아주립대 교수이자 심리학자인 라마니 더바술라(Ramani Durvasula)는 최근 CNBC 방송 기고문을 통해 나르시시스트들이 흔히 보이는 금전적인 습관에 대해 설명했다.

나르시시스트는 다른 사람들을 통제할 수 있는 권력을 추구하며, 이를 위해 타인의 호감을 사려고 한다. 더바술라 교수는 아래 5가지는 나르시시스트들이 공유하는 금전 습관이며, 이에 적절하게 대처할 필요가 있다고 조언한다.

1. 자신들의 재정에 대해 비밀스럽다

가족이나 연인과 같은 친밀한 관계에서 재정 상태를 공유하는 이들이 많다. 그러나 나르시시스트들은 아무리 가까운 사이라고 할 지라도 재정상황에 대한 명쾌한 정보를 제공하는 것을 꺼려한다.

상대방의 재정 상태는 파악하고 있더라도 자신의 재정 상태는 숨긴다는 것이다. 이렇게 되면 상대방과의 관계 속에서 더 많은 통제권을 가지게 된다. 그리고 "당신이 스트레스를 받으니, 차라리 내가 경제권을 담당하겠다"와 같은 말을 하면서 관계 속에서 돈을 통제하려고 할 것이다.

비즈니스 관계에서도 이런 일은 발생할 수 있다. 나르시시스트인 동업자나 공동사업자는 상대방에게 "당신은 창조적인 천재이니까, 지루한 돈 문제는 제가 처리하겠습니다"라면서 재정적 주도권을 가지려는 시도를 할 수도 있다고 더바술라 교수는 지적했다.

해야 할 일: 금전 문제에 대해 자신이 없을 경우, 파트너에게 경제권을 맡기는 것을 선호하는 이들이 있다. 그러나 이는 심각한 파장을 초래할 수 있다. 예를 들어, 비용 납부와 같이 꼭 내야 하는 돈을 제대로 처리하지 않아 신용점수에 문제가 생길 수 있기 때문이다. 재정적 상황에 대해 지나치게 나르시시스트에게 의존해서는 안된다.

2. 잘 보여야 하는 이들에게만 돈을 쓴다

나르시시스트들은 타인의 호감을 얻기 위한 방법으로 돈을 잘 사용한다. 예를 들어, 가족이나 연인에게는 인색할 수도 있지만, 동료들을 위해 저녁을 사거나 단지 보여주기 위해 선물을 자주 한다.

이런 행동들은 나르시시스트와 가장 가까운 사람에게는 좌절감을 줄 수 있다. 외부에서의 평가와 가족 혹은 연인들의 평가가 다를 수 있기 때문이다. 밖에서는 친절하고 돈을 잘 쓰는 호인이지만, 가족들에게는 인색한 아빠이자 남편인 경우도 많다.

게다가 이들은 비싼 저녁을 대접하고 나서 뒤에 가서는 자기에게 공짜로 밥을 얻어 먹은 이들을 욕할 수도 있다.

해야 할 일: 삶에서 이기적인 나르시시스트와 생활하는 것은 정신적으로 에너지를 많이 소모하게 만들수 있다. 이 경우 일기를 쓰거나 심리상담사와 함께 감정의 상처에 대해 편안하게 이야기해봐야 한다.

상대방이 변화할 여지가 보이지 않는다면, 엄격한 감정적 경계를 긋거나, 관계를 중단하는 것도 고려해봐야 한다.

3. 필수품을 지나치게 아낀다

나르시시스트는 이기적이고 불필요한 지출(예: 감당할 수 없는 고가 시계를 사는 것)에 관해서는 사치를 부리지만, 필수품 지출(예: 음식, 건강비용, 기본 생활용품)은 지나치게 아낄 수 있다.

가족들이 공동으로 쓰는 생필품에 대해서는 엄격하게 지출을 통제하는 경우도 있다. 때문에 나르시시스트와 생활하는 경우 이들을 경제권에서 분리하는 것이 좋다. 이러한 행동 패턴은 비즈니스에서도 널리 퍼져 있다. 직원들에게 박봉의 월급을 주면서, 공금으로 일등석을 타고 고급 호텔을 예약하는 창업자나 CEO를 생각해 보라.

해야 할 일: 나르시시스트의 이기적인 사고방식을 감안할 때, 이들은 타인의 감정을 공유하거나 인식하기 힘들다. 때문에 이런 성향이 가족들의 생활에도 영향을 미치고, 사업 관계에도 악영향을 미칠 수 있다.

나르시시스트인 상대방과 솔직한 대화를 나누어 보고, 한 걸음 물러서서 관계를 계속 유지할 가치가 있는지 생각해 보는 게 좋다.

4. 위선적이다

대부분의 나르시시스트들은 남들에게는 엄격해도 자신에게는 관대한 경우가 많다. 이것은 재정을 포함한 많은 종류의 규칙에도 적용된다.

여행을 할 때 자아도취적인 파트너는 자신을 위해 자유롭게 돈을 쓰면서, 함께 써야 하는 공동비용을 낭비할 수도 있다. 그런 뒤에 오히려 상대방에게 돈을 예산보다 많이 썼다는 비난을 쏟아낼 수도 있는 것이다.

자신의 상사에게는 비싼 저녁 식사를 대접하지만, 동료들에게 밥을 사야 하는 경우에는 조금만 가격이 나가도 지나치게 비싼 메뉴를 시킨다고 비난하는 동료의 모습을 생각해보자.

해야 할 일: 나르시시스트와 어울리는 것은 거의 대부분 생산적이지 않다. 그들은 일이 잘못될 경우 모든 책임을 타인에게 돌리려고 할 것이다. 때문에 나르시시즘 성향을 지닌 이와 불가피하게 함께 일을 해야 한다면 만약의 사태, 법적 분쟁이 생기는 경우를 대비해 불평등하거나 무분별한 지출에 대한 기록을 남겨두어야 한다.

5. 돈에 대해 징벌적이다

자아도취자들은 종종 돈을 벌의 도구로 사용한다. 나르시시스트들은 앙심을 품으면 돈을 주지 않는 방식으로 상대방을 조정하려고 한다. 이것은 사람을 불안하게 만들고, 자존감을 떨어뜨리며 우리를 혼란에 빠지게 할 수도 있다.

예를 들어, 나르시시스트들은 여러분의 생일을 기념한다면서 호화로운 휴가를 계획했다고 가정하자. 그리고 여행 중 말다툼이 생기거나 갈등이 생기면 이후에 필요한 비용을 지불하지 않는 방식으로 상대방을 곤혹스럽게 만들 수도 있다. 이런 경우 사람들은 가정이나 사업의 지속적 운영을 위해 나르시시스트의 비위를 맞춰줘야 한다는 의무감을 가지게 될 수도 있다.

해야 할 일: 만일의 상황에 대처하기 위해 일정 정도의 자금을 별도로 준비하는 게 좋다. 나르시시스트로 인한 경제적 돌발 상황이 발생할 가능성을 대비해, 상황을 관리하고 이들과 관계를 정리하기 위한 계획을 세우는 것이 좋다.

김수현 기자 (ksm78@kormedi.com)

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