[강남시선] 임금발 인플레 대비 시급하다

김규성 입력 2022. 5. 15. 18:49
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삼성전자 노동조합은 최근 9% 연봉인상률 합의안을 거부했다.

삼성전자가 노사협의회와 임금교섭을 통해 합의안을 내놨지만 노조 소속 직원들이 두자릿수 인상률을 요구해서다.

인플레가 임금상승을 촉발하는 미국 상황이 한국에서도 재현될 여지가 상당하다.

'임금발 인플레'는 임금과 물가 간 악순환을 불러올 수 있다.

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삼성전자 노동조합은 최근 9% 연봉인상률 합의안을 거부했다. 삼성전자가 노사협의회와 임금교섭을 통해 합의안을 내놨지만 노조 소속 직원들이 두자릿수 인상률을 요구해서다. 10년래 가장 높았던 지난해(7.5%)를 넘어선 인상률을 노조가 거부한 것이다. 현대자동차 노조는 지난해(월 7만5000원)의 2배가 넘는 16만5200원 기본급 인상안을 사측에 제시했다. 카카오는 올 연봉을 15%, 네이버는 10% 올리기로 합의했다.

"월급 빼고 다 오른다"는 하소연이 만연할 정도로 물가가 치솟으면서 임금상승 압력이 가중되고 있다. 노조의 거세진 임금인상 요구는 급등한 물가에 상당 부분 기인한다. 한국만의 현상도 아니다. 공급망 위기로 인한 물가상승이 덮친 미국은 임금발 물가상승이 진행 중이다. 미국 잡리크루터가 2월 기준 6개월 내 이직한 2064명을 조사한 결과 64%가 전 직장보다 급여가 올랐고, 이 중 절반가량은 11% 이상의 임금인상률을 보였다. 미국 재무장관을 지낸 래리 서머스 하버드대 교수는 최근 "임금인상이 물가상승의 핵심 요소"라고까지 경고했다.

서머스의 경고는 한번 발생하면 지속되는, 인플레의 특징에 근거한 것으로 보인다. 예를 들면 지난달 인플레가 5%라면 다음달도 5% 내외가 될 확률이 높다. 과거 1980년대 미국 중앙은행인 연방준비제도(연준)의 폴 볼커 의장은 초인플레이션을 4년의 세월에 걸쳐서 기준금리를 20%까지 끌어올리고 나서야 잡았다. 최근 연준이 기준금리를 0.50% 올리는 '빅스텝'을 밟기 시작한 것도 소비자물가 상승률이 40여년 만의 최고 수준인 3월 8.5%, 4월 8.3%로 치솟아서다. 유동성 축소로 인플레의 지속성을 줄여 보려는 정책방향이다.

인플레가 임금상승을 촉발하는 미국 상황이 한국에서도 재현될 여지가 상당하다. 4월 현재 5%대에 육박한 소비자물가는 향후 6%까지 오를 것이란 전망이 나온다. 새 정부는 59조4000억원 규모의 올 2차 추가경정예산도 추진 중이다. 이 중 소상공인·자영업자 등 코로나19 피해계층에 뿌려지는 손실보전용 현금만 23조원이다. 물가를 더 자극하고 인플레를 오래 지속시킬 개연성이 높다. 지난 12일 이임식을 가진 임지원 한국은행 금융통화위원은 "높은 물가상승률이 장기화할 가능성이 있다"고 진단했다.

'임금발 인플레'는 임금과 물가 간 악순환을 불러올 수 있다. 물가가 임금을 올리고, 또 물가를 추가 상승시킨다. 기업은 투자를 줄이고, 생산성은 악화되며, 소비는 감소하고, 고임금에 부담을 느낀 기업은 일자리를 줄인다. 악순환의 고리는 선제적으로 차단해야 한다. 정부가 기업 등 각 경제주체에 물가 및 임금 상승률에 대한 일정한 가이드라인을 제시하는 방안을 검토해 볼 만하다. 사회적 합의 도출, 사회적 대통합 모색이다. 새 정부여서 가능할 수 있다. 정부는 공공성이 강한 상품은 상승비용 보전 등을 통해 가격을 통제하는 노력을 해야 한다. 정부와 민간, 기업이 힘을 합쳐 인플레 기대심리를 잡는 것도 시급하다.

mirror@fnnews.com 김규성 경제부 부국장

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