누가 이길까..'안개구간' 들어선 대선 예측

정용인 기자 입력 2022. 3. 5. 12:25 수정 2022. 3. 7. 15:55
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[경향신문]
공표금지 기간 단축 여론에 눈감은 국회…단일화 후 변한 판세는

선거여론조사 공표금지 첫날 벌어진 전격적인 야권단일화에 따른 지지율 변동 추이는 선거투표가 종료되는 3월 9일 오후 7시 30분 이후에야 공개 가능하다. 국민의힘 윤석열, 국민의당 안철수 대선 후보가 3월 3일 오전 국회 소통관에서 기자회견을 열고 야권 후보 단일화를 선언한 뒤 유세를 위해 이동하고 있다. 권호욱 선임기자

“진짜 깜깜한 1주일이 됐다.” 홍형식 한길리서치 소장의 말이다.

“종전에는 대선일 한달 이전에는 이미 구도도 가닥이 잡히고 후보 검증도 끝났다. 대선 한달 전 결과가 대략 맞는다. 1주일을 남겨두고 안갯속 상황이 되더라도 덜 궁금해한다. 그런데 지금은 현시점에도 구도가 100% 정리되지 않았다. 후보 검증도 안 끝났다. 선거가 끝나도 끝나지 않을 상황이다.”

그는 선거가 치열해지면 정책은 수렴되고 남는 것은 후보 본인의 도덕성 문제인데 지금 국면에서는 특이하게도 후보 부인 문제도 크게 부각되는 상황이라고 했다. “공표금지 기간에 돌입하면서 남은 변수는 투표율과 도덕성이다. 크게 후보와 측근의 말실수, 부인 문제가 남는데 결국 그것에 따라 최종결과가 좌우될 것이다.”

홍 소장과의 인터뷰는 세 차례에 걸쳐 이뤄졌다. 첫째는 주말인 2월 27일, 둘째는 세 번째 법정토론이 있던 3월 2일이다. 윤석열 국민의힘 후보와 안철수 국민의당 후보가 전격 단일화를 선언한 3월 3일 다시 그에게 물어보았다.

“공표금지 기간 이전에 실시한 대부분의 여론조사는 단일화가 이뤄지지 않고 4자 대결 구도로 치러진다는 전제로 단일화 실패 책임이 누구에게 있는지 등을 물었다. 공표금지 기간 전 우리 조사에서 안철수는 6.1%를 받았는데 단일화 효과로 윤석열은 1% 남짓 표를 더 가져갈 것으로 본다. 현재 두 후보가 오차범위 내에서 초접전을 벌이는 상황이라면 1%는 크고 무서운 포인트다. 윤석열에게 도움이 된 건 사실이다.”

그럼에도 아직 결과는 아무도 모른다는 견해를 굽히지 않았다.

“윤 후보가 대세는 아니다. 투표율 1~3%로 결판나는 상황에서 마지막 변수(후보 자질이나 도덕성)가 발생하면 판이 어떻게 변할지 모른다.”

■단일화 후 여론변화 추이, 아무도 모른다

3월 3일 새벽 전격 단일화 합의가 발표되자 기자가 초대돼 있는 친여권 성향(친야권 성향 단톡방에도 물론 초대되어 있다)의 단톡방에 이런 글이 올라왔다.

“단일화 논의와 합의는 고도의 윤석열 숨기기 전략이다. 여론조사기관들과 언론이 합작한 내용으로 그렇게 크게 이슈가 되지 않을 듯 보이나 단일화 노림수는 여론조사기관들의 편법적인 윤석열 숨기기 전략, 즉 단일화 여론조사로 일주일간 여론을 끌고 가기 위한 것이다.”

그럴까. 전제가 틀렸다. 3월 3일부터는 각 여론조사기관은 조사결과를 공표할 수 없다. 물론 공표금지 기간에도 기관별로 비공표 여론조사를 실시하는 일이 있지만 단일화가 실제 여야 후보 지지율에 어떤 영향을 줬는지 데이터는 3월 9일 선거 종료 후에야 공개할 수 있다. 심지어 3차 법정토론이 각 후보 지지율에 어떤 영향을 줬는지도 ‘안갯속’ 기간에는 알 수 없다. 중앙여론조사심의위원회(여심위)가 오후 10시 이후 심야엔 선거 여론조사를 못 하도록 막고 있기 때문이다.

어떻게 보면 여심위가 각 여론조사기관에 ‘알리바이’를 주는 셈이다. 설령 그동안의 예측결과와 실제 선거결과가 일치하지 않더라도 ‘안갯속 기간에 일어난 변동 탓’으로 돌릴 수 있기 때문이다. 각 후보자도 마찬가지다. 직전까지 여론조사에서 뒤진 결과를 보였던 후보는 이 기간에 후보자의 순위가 바뀌는 ‘골든크로스’가 일어났다고 주장한다. 반면 앞서는 결과를 보였던 후보는 대세는 변동 없이 유지되고 있다고 방어한다. 역설적으로 데이터로 증빙할 수 없기 때문에 이런 주장이 가능하다.

“전화면접에서는 이재명이 이기는 것으로 나왔다. 윤석열이 이기는 것으로 나왔어도 당연히 발표했을 것이다. 그때도 이런 비판을 할 것인지 반문하고 싶다.” 이강윤 한국사회여론연구소(KSOI) 소장의 말이다.

TBS의뢰로 공표금지 기간 전 마지막(D-6) 조사에서 이 기관은 같은 설문지로 전화면접과 ARS를 둘다 돌려 각각 결과를 발표하는 특이한 실험을 했다. 그 결과 ARS는 오차범위 내에서 이재명(43.2%)·윤석열(45%) 후보가 접전 양상을 보였는데 전화면접에서는 43.8% 대 36.1%로 오차범위 밖에서 이 후보가 윤 후보를 제치는 것으로 나왔다(두 조사 모두 표본오차는 95% 신뢰수준에서 ±3.1%p, 응답률은 ARS가 9.4%, 전화면접은 17.1%였다. 자세한 사항은 KSOI와 중앙여론조사심의위원회 홈페이지를 참조).

권영세 국민의힘 선대본부장은 이 조사결과를 두고 “추세가 중요한 여론조사에서 갑자기 다른 방식으로 변경한 것은 이해할 수 없는 일”이라며 “참으로 황당한 행태이자 희한한 여론조사”라고 비난했다. 이 소장은 “여론조사결과에 대한 해석도 자신들의 입맛에 맞나 안 맞나에 따라 비판의 대상으로 삼는 것은 비논리적이고 비상식적인 월권에 해당하는 발언”이라고 말했다.

“정말 ARS의 정확도가 전화면접보다 현저하게 떨어지냐 하면 꼭 그런 것만도 아니다.” 한 여론조사기관 대표의 말이다.

기존의 여론조사업계에서 ARS조사를 아직도 경원시하는 측면이 있다. 이 대표의 말에 따르면 여론조사협회에서 ‘멀쩡한 기관’들은 ARS조사를 하지 않도록 단체로 서약한 적도 있다. 업계에 알려진 조사비용은 ARS가 전화면접의 4분의 1 수준이다. 컴퓨터와 자동응답 서버 등의 일정한 장비만 갖추면 입력한 내용에 따라 결과를 산출해주기 때문에 전화면접처럼 별도의 인력을 운용할 필요도 없다. 그래서 사무실 한칸을 임대해 대표와 1~2명의 직원만 둔 ARS조사 전문업체, 소위 ‘떴다방’이 난립하고 있다는 게 기존 여론조사업계의 인식이다.

더불어민주당 이재명 대선후보가 3월 3일 오전 서울시 영등포구 타임스퀘어 앞 광장에서 열린 ‘영등포를 일등포로, 이재명은 합니다!’ 영등포 집중 유세에서 후보를 사퇴하고 지원유세에 나선 김동연 후보와 함께 지지자에게 인사하고 있다. 연합뉴스

■이번 대선 여론조사, 과거와 다른 점

전화면접 조사와 관련, 이번 대선에서 주목을 받은 것은 엠브레인퍼블릭·케이스탯리서치·코리아리서치·한국리서치 4개사가 외부의뢰기관 없이 자체적으로 정기적으로 시행 공표한 전국지표조사(NBS·National Barometer Survey)였다. 여론조사에서 단순임의추출의 한계를 극복하기 위해 층화표본추출법을 도입한 조사도 선거여론조사로서는 처음이었다.

NBS에 참여한 하동균 케이스탯리서치 상무는 “자체 평가로는 가상번호를 통한 전화면접조사의 기준 또는 원칙을 조사시장, 정치·언론 분야에 확산시키는 데 일조했다”며 “5회 이상 콜백, 3일간의 조사를 통해 높은 응답률을 이끌었고 가상번호 사용을 통한 층화확률추출을 통해 전화면접조사의 수준을 한단계 업그레이드했다고 판단한다”고 말했다.

3월 3일 발표한 NBS 전국지표조사의 공표금지 기간 전 마지막 조사에서 이재명 후보와 윤석열 후보는 각각 40%로 동률을 기록했다. 이 결과는 조사 시점이 2월 28일부터 3월 2일까지로 3월 3일 새벽 윤석열 후보와 단일화를 선언한 안철수 국민의당 후보가 선택지로 들어가 있는 조사였다. 사퇴한 안철수 전 후보는 이 조사에서 9%를 받았다.

엄경영 시대정신연구소 소장은 안갯속 기간을 지나 대선결과에서 핵심은 2030세대, 특히 여성층의 투표율이 관건이 될 것이라고 내다봤다. 그는 “현재로서 남은 변수로는 2030여성이 이재명 후보에게 투표할 것이냐 말 것이냐가 관건이 될 텐데 지난 재보궐처럼 분산되거나 투표율이 낮아지면 이재명 후보로선 치명타가 될 것”이라고 말했다.

“이전 대선의 경우 초반에는 전화면접에 부동층이 많이 잡히니 선거일이 다가갈수록 ARS조사 결과에 수렴되는 모양새를 보였는데 이번에는 데이터들이 혼란스럽다. 비슷한 기간에 전화면접도 들쭉날쭉한다.” 안일원 리서치뷰 대표의 말이다.

리서치뷰는 RDD(전화임의걸기) 방식을 사용해 무선과 유선전화를 85:15 비율로 섞는 독특한 방법을 사용한다. “2017년 대선까지는 무선 100%를 했는데 자체 평가결과 데이터에 문재인 지지자가 과도하게 부각되는 편향이 있다는 결론을 내리고 그후 5년간 85:15를 적용했다. 이번 대선결과에 따라 그 비율이 맞을지 재조정할 계획이다.” 안 대표는 리서치뷰만의 노하우로 다른 여론조사기관과 달리 설문구조를 설계할 때 가장 단순한 질문지를 사용하고 있다는 점을 들었다. “현재 하고 있는 여론조사 중 우리만 유일하게 국회의원 수에 따른 기호순서로 후보자를 호명하고 있다. 대부분 기관이 로테이션으로 돌아가거나 어떤 기관은 당명도 안 불러준다. 1948년 보통선거 도입 후 유권자들은 투표용지 프레임이 강력히 각인돼 있다. 유권자 중에는 국민의힘과 국민의당을 헷갈려 하는 사람들도 있는데 그런 바이어스도 작용할 수 있다.”

그는 여론조사기관이 자신들이 제시한 결과가 맞는지 최종적으로 확인하려면 예측조사결과를 발표해야 하는데 한국의 여론조사기관들은 기피하고 있다고 주장했다. “여론조사기관은 제시한 데이터를 토대로 평가를 받고 시장에서 신뢰도를 형성할 수 있어야 한다. 만약 말도 안 되는 장난질을 쳤다면 시장에서 자동퇴출돼야 한다. 미국의 경우 대선을 할 때 상하원의 절반 정도 중간선거도 같이하는데 누가 가장 정확한 예측치를 냈냐를 두고 전문가그룹이 여론조사기관을 평가해 순위를 발표한다. 2000년 선거의 경우 해리스 인터랙티브라는 회사가 종합 1위를 차지했는데 당시 인구비례 이외에 33~34개 변수를 적용해 산출한 결과다. 어떤 변수들을 적용했는지 다 공개는 하지 않지만 결국 사후 가중을 어떻게 줄 것인가가 핵심인데 한국은 획일적으로 인구 가중만 보고 있다.” 지난 2009년 10월 재보선부터 예측조사를 발표해온 리서치뷰는 3월 9일 투표마감(19:30) 직후 제20대 대통령선거 예측조사를 발표할 계획이라고 덧붙였다.

한국의 여론조사기관들이 예측조사를 발표하지 않기 때문에 특히 초박빙을 기록하고 있는 현재 상황에서는 판세 조사와 실제 결과가 다를 수 있다는 지적도 나온다. 여론조사는 전체 유권자를 대상으로 하는 조사이고, 실제 최종투표 결과는 그중 70~80%가 누구를 지지했는지 투표율에 따라 결정되기 때문에 일반 여론조사와 최종 선거 득표율은 일치하지 않는다는 것이다. 물론 여론조사를 통해 각 후보의 최종 득표율 계산이 불가능한 건 아니다.

■왜 예측조사 결과치 안 내놓을까

김영원 숙명여대 통계학과 교수의 말이다. “전화면접조사의 경우 응답유보층이 평상시 20%에 달하다가 선거에 임박하면서 10% 내외로 줄어드는데, 그 경우도 누구에게 투표할 가능성이 높은지 판별분석을 해 예측하는 것은 어렵지 않다. 예를 들어 누구에게 투표할지 모르겠다고 하더라도 다른 문항, 예컨대 이번 대선에 대한 인식에서 정권교체인지 재창출인지나 대통령 국정운영에 대한 답을 보면 어느 후보에게 투표할지 예측을 할 수 있다. 둘째로 중요한 대목이 여론조사에 응답한 사람이 실제 투표할지 예측이 필요한데, 한국에선 아직 연구나 기법 개발이 이뤄지지 않고 있다. 미국 갤럽의 경우 지금 물어보는 ‘투표하시겠습니까’라는 질문 이외에도 투표참여와 관련해 7~8개 문항을 물어본다. 이를테면 ‘투표소 위치가 어디냐’, ‘지난 선거에 참여했냐’, ‘참여했다면 몇시에 참여했나’와 같은 질문이다. 이것을 외국에서는 투표가능성(likely vote) 모델이라고 해 판별 방법으로 쓰는데 한국은 아직 준비가 안 돼 있어 당장 도입하는 것은 무리다.”

김 교수에 따르면 응답유보층에 대한 추가적 분석을 통해 예측값을 만들어내는 것은 현재 전화면접 여론조사 회사의 경우 충분히 가능하다. 그럼에도 딱히 하고 있지 않다는 것이다.

앞서 NBS조사와 함께 이번 대선 여론조사에서 또 하나 주목을 받은 것은 박종희 서울대 정치외교학부 교수(국제정치데이터센터장)와 MBC가 ‘여론조사를 조사하다’라는 이름으로 전체선거 여론조사 결과를 바탕으로 조사기관 성향과 추세를 바탕으로 베이지안 동적선형모델을 만들어 예측결과를 제시한 작업이다. ARS·전화면접·RDD·안심번호 결과를 총괄해 각각의 결과에 가중치를 줘 통계적 추세를 제시했다. 공표금지 기간 직전(D-7)까지 이 메타 조사결과로는 이재명 후보가 42.2%, 윤석열 후보가 44%를 기록한 것으로 돼 있다. 이 역시 윤 후보와 안철수 전 후보의 단일화는 배제한 다자 대결구도라는 가정하의 수치다(안 후보의 최종지지율은 7.6%로 조사됐다).

“쉽게 말하면 종합주가지수를 생각하면 된다.” 3월 2일 통화한 박 교수의 말이다. 개별주가 중 튀는 지수가 있는 것처럼, 여러 여론조사도 튀는 결과가 있지만, 전체적으로 종합했을 때 지수나 경향성을 보여주는 지표라고 생각하면 된다는 것이다. 그도 안갯속 기간을 거친 최종결과가 어떻게 될지는 알 수 없다고 덧붙였다. “기억해보면 안갯속 기간에 온갖 일들이 일어난다. 당장 2012년 대선 때 국정원 댓글 사건에 이어 문 잠그고 대치하는 사건이 안갯속 기간에 일어났다. 안갯속 기간 자체가 변수가 되는 셈이다.”

중앙여론조사심의위원회에 등록된 전체 여론조사 결과를 조사방법과 여론조사기관 성향에 따라 가중치를 부여해 전체적인 추세를 보여주는 서울대 국제정치데이터센터와 MBC의 ‘여론조사를 조사하다’ 페이지의 3월 2일까지의 대선주자별 선호도 전체 종합 그래프. 더불어민주당 이재명 후보가 42.2%, 국민의힘 윤석열 후보가 44%, 국민의당 안철수 후보가 7.6%, 정의당 심상정 후보가 2.2%를 기록하고 있다. 이 데이터는 공표금지 기간 직후 일어난 윤석열-안철수 단일화 결과를 포함하지 않은 결과다. / MBC.서울대 국제 정치 데이터 센터

■공표금지 기간 6일→2일 단축, 공감대

선거전 6일부터 선거일 투표 마감 시각까지 여론조사 결과를 발표할 수 없는 공표금지 기간이 너무 길다는 데엔 기자가 접촉한 여론조사기관 대표·관련 학자들의 의견이 모두 일치한다. 아주 없애진 않더라도 선거 전날과 당일을 포함한 이틀 정도로 안갯속 구간을 줄여야 한다는 데 이미 공감대가 형성돼 있다.

찾아보면 선관위도 지난 2016년 6월 낸 공직선거법 개정의견에서 ‘휴대전화 가상번호를 활용해 선거 여론조사를 실시할 경우’라는 단서조항과 함께 ‘선거일 전일부터 선거일의 투표마감 시각까지’로 선거 여론조사 결과의 공표 보도 금지 기간을 단축해야 한다는 개정의견을 이미 국회에 냈다. 관련 법 개정을 논의해야 할 국회정치개혁특별위원회의 임무 방기다.

예측조사 이외에도 여심위에 등록된 여론조사 결과 자료의 공공성 문제도 향후엔 좀더 부각되면 좋겠다고 박 교수는 덧붙였다.

“사실 ‘여론조사를 조사하다’ 프로젝트를 진행하면서 여심위에 PDF 포맷으로 돼 있는 자료가 스크랩이 안 돼 사람들을 고용해 일일이 손으로 긁어왔다. 엑셀 파일이나 변환 가능한 지정된 파일형식으로 만들어주면 누구나 여론조사 결과를 가지고 여러 각도에서 재가공이 가능한데 건의할 때마다 여심위 측은 지적재산권은 각 기관에 있다며 난색을 표했다. 물론 여론조사기관들이 여심위에 등록한 조사자료들의 원자료는 돈을 들인 조사기관이 갖는 것이 맞겠지만, 조사결과는 전화를 받고 답한 국민의 기여도 있기 때문에 공공의 소유로 봐야 하지 않을까.”

이 역시 향후 실시할 선거 여론조사에서 개선논의가 필요한 대목이다.

정용인 기자 inqbus@kyunghyang.com

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