'젊은 여성 직장인'일수록 코로나 백신 안 맞는다..왜? [곽용희의 인사노무노트]

곽용희 입력 2022. 1. 16. 07:03 수정 2022. 1. 16. 13:03
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법원이 최근 잇따라 백신패스 효력을 중단하면서 방역패스 정책이 혼선을 빚고 있다. 지난 8일 서울 도심에서는 정부의 방역정책을 비판하는 시민단체들의 집회가 이어지기도 했다. 방역 정책의 적정성·정당성 문제를 놓고 사회적 관심이 고조되고 있다. 

이런 가운데 나이가 젊은 독신 여성 직장인일수록 '백신 예방접종 의도'가 낮다는 연구 결과가 발표됐다. 동아대학교 예방의학교실·중금속노출 환경보건센터 연구진은 지난해 10월 한국농촌의학ㆍ지역보건학회지에 발표한 '직장인의 건강신념이 COVID-19 예방접종 이행의도에 미치는 요인' 논문에서 이 같은 내용을 밝혔다. 

연구는 백신 접종이 본격화되기 전인 지난해 4월부터 5월까지 237명의 직장인을 대상으로 한 설문조사를 바탕으로 실시됐다.연구진은 예방접종을 받겠다는 의지를 5점 척도로 측정한 '예방접종 이행의도'를 기준으로 분석했다. 

먼저 237명의 직장인 중 145명(61.2%)만이 예방 접종을 맞겠다고 밝혔다. 성별 기준으로 할 경우 남성은 144명 중 100명(69.4%)이 백신 예방접종 의도가 있다고 응답했지만, 여성은 45명(39.2%)에 불과해 남성의 접종 의도가 더 높았다.

연령별로 보면 45~49세에서 87%(47명)가 이행 의도를 보였다. 40~44세 연령군도 83.3%(25명)를 기록해 두번째로 높았다. 반면 25~29세는 36%(18명)에 그쳐서 가장 낮은 응답률을 보였다. 30~34세 연령군은 47.2%(25명)를 기록해 연령이 낮을수록 백신 접종에 부정적인 것으로 나타났다.   

월 수입을 기준으로 할 경우 "예방접종 이행 의도가 있다"고 응답한 사람은 300만원 이상 소득군에서는 77.8%(84명)를 기록한 반면, 그 이하 소득군에서는 47.3%(61명)에 그쳤다. 다만 연구진은 "20대보다 40~50대의 소득이 많고 기혼자가 많은 것을 고려하면 연령별 차이가 소득으로도 연관된 것 같다"고 설명했다. 

기혼 여부로 살펴보면 기혼자의 77.5%(93명)는 예방접종을 하겠다고 대답했고 미혼자는 42.3%(52명)에 그쳤다. 가족 숫자도 예방접종 의도와 유의미한 관계가 있었다. 가족이 4명 이상이라고 대답한 응답자의 70.8%(68명)가 백신을 맞겠다고 대답해 가장 높은 수치를 기록했으며 가족 숫자가 적을수록 낮아져 독신 응답자는 38.7%(12명)만이 "맞겠다"고 대답한 것으로 밝혀졌다. 연구진은 이에 대해 "함께 사는 가족이나 친척의 영향을 받게 되는데다 가족구성원으로서 역할 때문"이라고 설명했다. 

건강상태별로 보면 자신의 객관적인 건강상태가 중간이거나 아래라고 생각하는 사람의 백신 접종률은 각각 18.6%와 2.5%에 그쳐 많이 낮았다. 부작용에 대한 우려로 보인다. 반대로 건강에 자신이 있는 건강신념자들은 78.9%는 백신에 대해 우호적인 태도를 보였다.   

연구진은 "20대 등 젊은층에 예방접종에 대한 긍정적인 인식을 주는 것이 중요하다"고 덧붙였다. 

이번 연구결과는 백신접종이 본격화 되기 전 설문조사라 응답자들의 의지가 그대로 유지되고 있지 않을 수 있다. 다만 추가 백신 접종에 대한 접종 의도 등에서 참고할 수 있는 자료로 보인다. 

실제로 정부가 지난 3월부터 9월까지 매월 발표한 '코로나19 관련 인식조사'에 따르면 백신접종을 받을 의향이 없다는 응답은 지난해 4월 19.6%로 가장 높았다가 지속적으로 낮아져 7월에는 7.9%까지 낮아졌다. 정부 방역 정책에 순응하는 모양새다.

하지만 갑자기 8월부터 '의향이 없다'는 대답이 14.5%로 반등했다. 받겠다는 응답도 전월 84.1%에서 76.1%로 급감했다. 마찬가지로 방역에 정책에 대한 부정적인 인식도 확산되고 있는 것으로 보인다. 정부는 9월 이후 해당 발표를 중단한 상황이다. 



2021년 8월 '코로나19 관련 인식조사'(한국리서치)

한편 지난달 인크루트가 직장인 927명을 대상으로 설문조사한 결과, 백신 미접종 또는 1차 접종만 완료한 직장인 10명 중 3명이 회사 내에서 불이익을 느꼈다고 답했다. ‘불이익 여부’를 물은 결과 29%가 ‘불이익을 받았다’고 답했으며, 불이익 종류로는 직간접적으로 접종을 강요받았다는 응답이 63.9%로 가장 많았다. 이어 △미접종자 대상 PCR 검사 강요(36.5%) △구내식당, 카페 이용 제한(21.4%) △구내 휴게실, 도서관 등 복지시설 이용 제한(14.3%) △사내 미접종자 왕따 분위기 조성(13.1%) 순이었다. 

한 노사관계 전문가는 "해외에서는 백신 미접종자를 해고하는 기업이 나오고 있으며, 미국 일부 주에서는 근로자 백신 접종을 의무화하는 바람에 관련 소송이 연방 대법원에 계류 중"이라며 "3, 4차 추가 접종도 실시될지는 모르겠지만 한국도 사회적 거리두기 장기화로 인한 피로도, 백신 부작용 사례 속출로 인해 추가 백신 접종에 거부감을 느끼는 직장인이 늘어날 것으로 보인다"고 설명했다. 이어 "특히 젊은 여성 직장인들의 거부감이 높은 것으로 드러난만큼 회사 차원에서도 백신 접종 문제가 사내 갈등이나 회사와의 분쟁으로 이어지지 않도록 젊은 층을 대상으로 한 적절한 교육과 조치를 하는 것이 필요하다"고 덧붙였다.  

곽용희 기자 kyh@hankyung.com

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