또 미사일 쏜 北..이번엔 '마하6'으로 한낮에 도발

민병권 기자 입력 2022. 1. 14. 17:14 수정 2022. 1. 14. 18:31
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북한이 14일 오후 또다시 극초음속 영역의 최고속도로 '미사일 발사 도발'을 감행했다.

지난해 미국 조 바이든 정부 출범 이후 총 11번에 이르는 북한의 미사일 도발 중 오후에 발사가 이뤄진 것은 지난해 9월 15일의 단거리 미사일 두 발 발사(각각 오후 12시 34분 및 39분께)와 이번 발사뿐이다.

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평북서 단거리 탄도탄 추정 발사
일각선 변칙기동 'KN-23/24'추정
과거와 달리 발사 시간대 다변화
북한이 지난 11일 자강도 일대에서 쏘아 올린 자칭 극초음속 미사일이 비행하는 모습. 북한은 사흘 만인 14일 오후에도 탄도미사일로 추정되는 발사체를 발사했다. /조선중앙TV·연합뉴스
[서울경제]

북한이 14일 오후 또다시 극초음속 영역의 최고속도로 ‘미사일 발사 도발’을 감행했다. 과거 주로 새벽이나 아침에 기습 발사한 것과 달리 이번에는 보란 듯이 한낮에 도발하는 대담성을 보였다.

합동참모본부는 이날 “오후 2시 41분께와 오후 2시 52분께 북한 평안북도 의주 일대에서 동북쪽 동해상으로 발사된 단거리 탄도미사일로 추정되는 두 발의 발사체를 탐지했다”고 밝혔다. 앞서 지난 5일과 11일 북한이 자강도 일대에서 동해상으로 자칭 ‘극초음속 미사일’을 쏘아 올렸던 것까지 감안하면 올 들어 2주 새 세 번이나 발사 도발에 나선 것이다. 청와대는 이날 오후 발사 이후 긴급 국가안전보장회의(NSC) 상임위원회 화상회의를 소집하고 대책을 논의했다.

한미 정보 당국은 이번 발사체의 제원에 대해 “비행 거리는 약 430㎞, 고도는 약 36㎞로 탐지했으며 세부 제원은 한미 정보 당국이 정밀 분석 중에 있다”고 전했다. 비행 속도는 최대 음속의 6배(마하 6) 내외로 추정된다. 해당 고도는 일반적인 탄도미사일보다 낮고, 속도는 극초음속의 영역이다. 다만 해당 미사일이 극초음속활공비행체(HGV)인지, 기동식 재진입체(MARV), 변칙기동 탄도미사일인지는 아직 미지수다. 김동엽 북한대학원 대학교 교수는 "신형무기시험발사보다는 이미 전력화된 미사일 ‘KN-23/24’를 동계훈련 겸사 대미메시지로 쏘았을 가능성이 있다고" 분석했다.

군 관계자들은 이번 미사일의 제원뿐 아니라 발사 시간에도 주목하는 분위기다. 합참이 이번 탄도미사일 추정 발사체를 포착해 국방부 기자단에 최초 공지한 시간은 이날 오후 2시 47분이었다. 합참이 근래에 북한 탄도탄 발사 탐지시 수 분 내에 공지해왔음을 감안하면 북한이 한낮에 미사일 도발을 감행한 것으로 추정된다. 지난해 미국 조 바이든 정부 출범 이후 총 11번에 이르는 북한의 미사일 도발 중 오후에 발사가 이뤄진 것은 지난해 9월 15일의 단거리 미사일 두 발 발사(각각 오후 12시 34분 및 39분께)와 이번 발사뿐이다. 나머지 발사는 주로 오전 6시대·7시대·10시대에 이뤄졌다.

한 당국자는 “과거에는 북한이 주로 이른 아침 무렵에 미사일이나 방사포를 기습 발사했는데 근래에는 시간대가 늦은 아침이나 오후로 다변화하고 있다”며 “발사 시간 패턴 변화로 우리 군의 피로도를 높이고 시간대별 대응 태세를 떠보려는 차원으로도 볼 수 있다”고 분석했다. 다른 당국자도 “북한이 대낮에 미사일을 쏘는 것은 공격용 기습 도발이 아니라 자위적 차원의 시험 발사라는 명분을 내세우기 위해서일 수도 있다”고 추정했다.

민병권 기자 newsroom@sedaily.com윤경환 기자 ykh22@sedaily.com

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