순직 故심정민 소령, 조종간 끝까지 잡고 있었다..병역 명문가 출신

원선우 기자 입력 2022. 1. 13. 10:01 수정 2022. 1. 13. 11:34
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29세로 순직, 민간 피하려 탈출 안해
"언제나 전투조종사로 살겠다"
병역명문가 일원이기도
(故) 심정민(29) 소령./연합뉴스

지난 11일 F-5E 전투기 추락 사고로 순직한 공군 제10전투비행단 소속 고(故) 심정민(29·공사 64기) 소령은 추락 순간까지 조종간을 끝까지 잡고 있었던 것으로 나타났다.

공군은 13일 보도자료를 내고 “심 소령이 다수의 민가를 회피하기 위해 탈출을 시도하지 않고 조종간은 끝까지 잡은 채 민가와 100m 떨어진 야산에 충돌한 것으로 판단하고 있다”고 밝혔다.

고 심정민 소령의 전투기 추락 지점(동그라미).민가로 부터 100여미터 떨어진 야산에 추락했다./공군제공

공군에 따르면, 사고 전투기는 11일 오후 1시 43분 수원 기지에서 정상적으로 이륙했으나 이륙 후 양쪽 엔진에 화재 경고등이 떴다.

이에 심 소령은 긴급 착륙을 위해 수원 기지로 선회했으나 조종 계통 결함이 추가 발생했다. 이에 심 소령은 ‘이젝션(Ejection·탈출)’을 두 번 외치면서 비상 탈출 의사를 표명했다.

그러나 항공기 진행 방향에 다수 민가가 있어 이를 회피하기 위해 끝까지 비상 탈출 좌석 레버를 당기지 않고 조종간을 잡은 채 순직했다는 것이 공군의 설명이다.

공군은 “F-5 항공기 비상 탈출 좌석은 F-16 항공기와 동일한 신형 사출 좌석으로 항공기 속도와 고도와 무관하게 안전하게 사출이 가능하다”고 했다.

11일 경기 화성시 정남면 관항리의 한 야산에서 군 관계자가 추락한 F-5E 전투기 기체를 살펴보고 있다. 공군에 따르면 공군 10전투비행단 소속인 이 전투기는 이날 오후 1시 44분쯤 이륙한 공군 기지에서 서쪽으로 약 8㎞ 떨어진 야산에 추락했고, 조종사는 순직했다. /연합뉴스

심 소령은 공군사관학교 생도 시절부터 탁월한 리더십과 뛰어난 축구 실력으로 동기는 물론 선·후배들 사이에서 인망이 높았다. 2016년 공군 소위로 임관했다.

그는 전투조종사로서의 자부심이 남달라 “나는 언제까지나 전투조종사로서 살고 싶다”는 말을 자주 했다고 한다.

심 소령은 장교 11명을 배출한 ‘병역 명문가’ 최원일(갑종 156)씨 일가 구성원이기도 하다. 그는 최씨의 여동생 아들로 지난해 12월 국방일보에 소개되기도 했다.

유족으로는 부모님과 아내가 있다. 2020년 말 결혼한 신혼 부부다. 공군은 지난 12일 순직 당시 대위였던 심 소령 계급을 1계급 추서(追敍)했다.

심 소령 영결식은 14일 오전 9시 소속 부대인 공군 제10전투비행단에서 부대장(部隊葬)으로 엄수된다. 유해는 국립 대전현충원에 안장될 예정이다.

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