美 국내 테러 위협 급증에, 미 법무부 ‘국내 테러’ 전담팀 신설

워싱턴/이민석 특파원 입력 2022. 1. 12. 03:56 수정 2023. 12. 29. 14:03
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1·6 미 의회 의사당 난입 사건 이후
“정치적 이견 등으로 다른 사람 공격 사건 급증”

미 법무부가 ‘국내 테러’ 사건 수사를 위해 법무부 내부에 새로운 국내 테러 전담팀을 구성할 예정이라고 11일(현지 시각) 밝혔다. 작년 1·6 미 의회 의사당 난입 사건 등 정부 정책, 정치적 이견 등으로 다른 사람을 위협하거나 폭력을 사용하는 사건이 급증하고 있는 데 따른 것이라고 법무부는 밝혔다.

지난해 1월 6일 미국 대통령 선거 결과 확정을 위한 의회 회의가 진행 중이던 워싱턴 의사당에 난입한 트럼프 지지자들이 의회 경비 인력과 대치하고 있는 모습. /AFP 연합뉴스

매슈 올슨 법무부 국가안보국장은 이날 상원 법사위에 출석해 “2020년 이후 미 FBI(연방수사국)의 국내 극단주의 폭력 사건 수사 건수가 배 이상 증가했다”고 했다. 이어 “법무부는 (이미) 국내외 사건들을 담당한 대테러 변호사를 두고 있으며 새로운 수사팀이 이 사건들을 기소하기 위해 기존의 접근 방식을 강화할 것”이라고 했다.

워싱턴포스트(WP)는 “(미) 일부 의원들은 FBI가 국내 극단주의자들의 위협을 충분히 심각하게 받아들이지 않고 있다고 생각한다”고 보도했다. 미 민주당 일각에서도 ‘국내 테러’ 사건을 별도로 법령을 만들어 처벌해야 한다는 주장이 나오고 있다. 그러나 미 온라인 매체 악시오스는 “(이런 움직임은) 이미 폭력에 대한 수사가 이뤄지고 있어 (수사 및 법적 적용이) 중복될 수 있는 데다가, 정치적 이념이 다르다는 이유로 수사기관이 (개인을) 단속하는 데 악용될 수 있다는 반론도 만만찮다”고 했다.

앞서 바이든 행정부는 작년 6월 폭력적 극단주의자들에 초점을 맞춘 자국 내 테러 대응 국가 전략을 발표했다. 당시 이는 해외로부터의 테러에 주안점을 뒀던 미 정부 및 수사 당국이 의회 난입 사태를 거치면서 폭력적 극우 극단주의 등에 초점을 맞추게 된 것을 반영하는 것이란 해석이 나왔었다.

당시 전략에는 법무부와 FBI가 분석가와 수사관, 검사들의 고용을 위한 추가 예산을 지출하고, 연방정부와 주(州) 및 지방 정부, IT 기업 간 정보 공유를 확대하는 내용이 담겼었다. 작년 크리스토퍼 레이 FBI 국장은 의회 폭동과 관련해 약 500명을 체포했으며, 국내 테러 수사 건수가 2020년 말 2000건으로 늘었다고 했었다.

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