美국무부 "北 인도적 상황 책임은 北정권에"..제재 완화론 선그어

김현 특파원 입력 2021. 10. 23. 06:12
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미 국무부는 유엔 북한인권특별보고관의 대북 제재 완화론에 대해 선을 그었다.

네드 프라이스 미 국무부 대변인은 22일(현지시간) 전화 브리핑에서 토마스 오헤아 킨타나 보과관의 제재 완화 주장에 대한 질문을 받자 "단순한 진실은 북한의 인도주의적 상황에 대한 책임은 북한 정권에 있다는 것"이라며 "유엔 안전보장이사회의 결의는 여전히 유효하며, 모든 유엔 회원국은 이러한 결의에 대한 의무를 따라야 한다"고 밝혔다.

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킨타나 유엔 북한인권특별보고관 기자회견 갖고 코로나 상황에 따른 제재 완화 주장
네드 프라이스 미국 국무부 대변인. © AFP=뉴스1 © News1 우동명 기자

(워싱턴=뉴스1) 김현 특파원 = 미 국무부는 유엔 북한인권특별보고관의 대북 제재 완화론에 대해 선을 그었다.

네드 프라이스 미 국무부 대변인은 22일(현지시간) 전화 브리핑에서 토마스 오헤아 킨타나 보과관의 제재 완화 주장에 대한 질문을 받자 “단순한 진실은 북한의 인도주의적 상황에 대한 책임은 북한 정권에 있다는 것”이라며 “유엔 안전보장이사회의 결의는 여전히 유효하며, 모든 유엔 회원국은 이러한 결의에 대한 의무를 따라야 한다”고 밝혔다.

프라이스 대변인은 “우리는 북한에서 가장 필요한 사람들에게 인도적 지원 제공을 용이하게 하기 위한 노력에 관여하고 있다”면서 "북한 같은 정권이나 정부와 뜻이 같지 않더라도 우리는 그 나라 국민들의 고통을 덜어주기 위해 최선을 다해야 한다"고 부연했다.

그는 또 "이것이 우리가 북한에 대한 중요한 인도지원 제공을 목표로 하는 국제적 노력을 계속 지지하는 이유"라고 덧붙였다.

프라이스 대변인의 발언은 대북 인도적 지원의 필요성에 대해선 긍정적인 입장을 밝히면서도 대북 제재 완화에 있어선 거리를 둔 것으로 풀이된다.

이에 앞서 킨타나 보고관은 이날 미국 뉴욕 유엔본부에서 기자회견을 갖고 "신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대유행의 상황에서 안보리가 제재 체제를 재평가해야 한다"며 "필요하면 이러한 제재를 완화해야 한다"고 주장했다.

킨타나 보고관은 북한이 코로나19로 인해 국경을 폐쇄하면서 주민들이 식량 등 생필품에 접근하는데 어려움을 겪고 있다며 "국경이 계속 닫혀 있다면 일부 주민들이 기아의 위험에 직면할 것이다. 북한 주민들이 굶주림의 공포와 코로나19의 공포 사이에서 양자택일하게 해서는 안 된다"고 강조했다.

그는 주민들은 생활고를 겪고 있는 상황에서도 북한이 미사일 발사와 핵 개발을 계속하는 현 상황을 "제재의 역설"이라고 정의하면서 "모든 당사자들에게 오랜 한반도 분쟁의 평화적 해법을 찾기 위한 조치에 나설 것을 촉구한다"고 덧붙였다.

gayunlove@news1.kr

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