밀렵 피해 상아 없이 태어나는 코끼리 '슬픈 진화'

호준석 입력 2021. 10. 22. 15:57
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아프리카에서 상아를 얻기 위한 밀렵이 성행한 뒤 상아 없이 태어나는 코끼리가 늘었다는 연구 결과를 미국 프린스턴대 로버트 프링글 교수 연구팀이 '사이언스' 지에 발표했습니다.

연구팀은 1977년부터 1992년까지 모잠비크 내전 기간에 군자금을 대기 위한 코끼리 밀렵으로 상아 없는 코끼리만 살아남았고, 이런 유전적 특성이 이어져 상아 없이 태어나는 암컷 코끼리의 비율이 18.5%에서 33%로 높아졌다고 밝혔습니다.

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아프리카에서 상아를 얻기 위한 밀렵이 성행한 뒤 상아 없이 태어나는 코끼리가 늘었다는 연구 결과를 미국 프린스턴대 로버트 프링글 교수 연구팀이 '사이언스' 지에 발표했습니다.,

연구팀은 1977년부터 1992년까지 모잠비크 내전 기간에 군자금을 대기 위한 코끼리 밀렵으로 상아 없는 코끼리만 살아남았고, 이런 유전적 특성이 이어져 상아 없이 태어나는 암컷 코끼리의 비율이 18.5%에서 33%로 높아졌다고 밝혔습니다.

연구팀은 생존에 유리하게 코끼리의 몸이 변한 것으로, 인간의 활동이 동물의 몸을 실제 변화시키고 있다는 증거라고 설명했습니다.

연구 결과에 대해 미국의 생물학자 새뮤얼 와서는 AP통신에 자연 선택에 대해 생각할 때 보통 수백년, 수천년에 걸쳐 일어나는 일을 생각하지만, 이렇게 극적인 상아 도태가 15년 만에 일어났다는 점은 가장 놀라운 발견 중 하나라고 말했습니다.

YTN 호준석 (junes@ytn.co.kr)

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