포항을 바라보는 홍명보 감독 "포항은 단기전 강팀, 우린 회복에 중점"

윤은용 기자 입력 2021. 10. 19. 16:24
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[스포츠경향]

홍명보 울산 현대 감독(왼쪽)과 윤일록이 19일 포항과 2021 ACL 4강전을 하루 앞두고 열린 비대면 기자회견에서 질문에 답하고 있다. 전북 현대 유튜브 캡처


아시아챔피언스리그(ACL) ‘디펜딩 챔피언’인 울산 현대가 포항 스틸러스와의 ‘동해안 더비’를 앞두고 상대에 대한 경계심을 늦추지 않았다. 그러면서도 승리에 대한 의지를 내보이며 결승을 향한 의욕을 불태웠다.

홍명보 울산 감독은 19일 포항과 2021 ACL 4강전을 하루 앞두고 열린 비대면 기자회견에서 “포항과 결승 진출을 놓고 만나게 됐다. 포항은 단기전에 강한 면모를 보이는 팀이고 거기에 대한 경험도 있다고 생각한다”며 “오늘 하루 잘 준비하겠다”고 말했다.

울산과 포항의 동해안 더비는 K리그를 대표하는 라이벌 매치 중 하나다. 그리고 이번에는 아시아 최강자를 가리는 ACL에서 성사됐다. 이번 시즌 리그에서 열린 3번의 동해안 더비에서는 울산이 2승1무로 앞서있지만, 매 경기가 치열한 혈전이었다. 특히 포항은 중요한 순간 울산의 발목을 잡으며 울산을 울린 전적이 여러번 있다. 홍 감독은 “포항의 많은 선수들이 지난 경기에서 좋은 컨디션을 보였다. 특히 골을 넣은 임상협이 좋아보이는데, 그 상승세를 적절하게 제어해야 좋은 경기를 할 수 있을 것 같다”고 경계심을 늦추지 않았다. 특히 앞서 김기동 포항 감독이 “울산에서 가장 경계해야 할 대상은 홍명보 감독”이라고 한 것에 대해서는 “경기에 들어가면 내 역할은 제한적”이라며 노련하게 비껴갔다.

울산은 전북 현대와 8강전에서 연장 혈투를 치른 여파로 선수들의 체력을 많이 소비했다. 포항과의 일전도 결국 선수들의 체력을 얼마나 회복하느냐에 달렸다. 홍 감독은 “회복을 하는 방법 밖에 없다. 전북전은 육체적인 면과 더불어 정신적으로도 큰 경기를 치른 후유증 같은게 좀 남아있다”며 “그래도 우리 선수들이 경험이 있는 만큼 잘 회복할 것이라 믿든다”고 힘주어 말했다.

홍 감독과 함께 기자회견에 참석한 윤일록은 4강전에 대한 기대감을 감추지 못했다. 윤일록은 “모두가 열심히 한 덕분에 지금 이 자리에 있다. 바로 내일 중요한 경기가 있는데 준비를 잘해서 좋은 모습을 보이겠다”고 다짐했다.

윤일록은 FC 서울에서 뛰던 시절 ACL 결승 무대도 경험했다. 4강전을 앞두고 있는 현 울산에서 그의 경험은 소중하다. 윤일록은 “단판 승부가 많아 매 경기를 어떻게 준비하고 임하는지가 다른 대회와는 다른 것 같다. 결승전을 포함해 많은 경기를 해봤는데, 지금은 코로나19 여파로 그 때와는 다른 부분도 있다”며 “그래도 한국에서 하는 만큼 매 경기 준비를 잘해서 에너지를 모두 쏟아내느냐가 중요한 요소”라고 강조했다. 이어 “우리 팬들이 홈구장처럼 응원을 많이 해주면 힘을 내서 좋은 결과를 가져올 수 있을 것 같다”며 팬들의 화끈한 응원을 당부했다.

윤은용 기자 plaimstone@kyunghyang.com

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