KIST 제1호 펠로우에 미세먼지 제거촉매 전문가 하헌필 책임연구원

고재원 기자 입력 2021. 9. 30. 17:30
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한국과학기술연구원(KIST)은 30일 펠로우 제1호 연구자로 하헌필 극한소재연구센터 책임연구원이 선정됐다고 밝혔다.

펠로우 제도는 탁월한 연구 업정과 성과를 낸 연구자에게 기관 차원의 인정과 예우를 제공해 자긍심을 고취하고 지속적 연구활동을 독려하기 위해 지난 4월 신설한 제도다.

하 책임연구원은 "향후 차세대 촉매 개발에 대한 지속적인 연구를 통해 선진기술에 종속되는 것을 극복하고, 이 기술들을 국내외에 적용해 환경 문제 해결에 기여할 것"이라고 밝혔다.

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하헌필 한국과학기술연구원(KIST) 극한소재연구센터 책임연구원이 펠로우 제1호 연구자로 선정됐다. KIST 제공

한국과학기술연구원(KIST)은 30일 펠로우 제1호 연구자로 하헌필 극한소재연구센터 책임연구원이 선정됐다고 밝혔다.

펠로우 제도는 탁월한 연구 업정과 성과를 낸 연구자에게 기관 차원의 인정과 예우를 제공해 자긍심을 고취하고 지속적 연구활동을 독려하기 위해 지난 4월 신설한 제도다. 지난 6월부터 펠로우 선정 공고를 시작해 추천서 접수를 받았다. 해외 석학 등 외부 전문가로 구성된 심사위원회가 최종 선정했다. 

하 책임연구원은 미세먼지를 만드는 원인 물질인 질소산화물을 낮은 온도에서도 처리할 수 있는 새로운 촉매를 개발했다. 이전에는 약 300도 이상의 고온에서만 작동하는 촉매만 존재했다. 온도를 높이기 위한 에너지 비용 발생과 처리시설 설치 장소를 확보해야하는 문제가 있었다. 

하 책임연구원은 두산엔진과 포스코에 해당 기술을 이전하며 대형선박 엔진용 질소산화물 분해 촉매 상용화에 기여한 것으로 평가 받는다. 연간 1조원 이상의 경제적 파급효과와 미세먼지에 대한 과학기술 해법을 제시했다는 평가다. 

하 책임연구원은 그간의 공로로 2014년 다산기술상, 2015년 이달의 과학기술자상, 2019년 한국공학상과 과학기술훈장 웅비장을 수상했다. 하 책임연구원은 "향후 차세대 촉매 개발에 대한 지속적인 연구를 통해 선진기술에 종속되는 것을 극복하고, 이 기술들을 국내외에 적용해 환경 문제 해결에 기여할 것"이라고 밝혔다.

펠로우 선정자에게는 연 2억원, 최대 6년간 연구비가 지원된다. 연구실 확장에 우선권도 부여받는다. 윤석진 원장은 "펠로우 제도를 통해 소속 연구자들이 자긍심을 갖고 지속적인 연구활동을 이어갈 수 있도록 독려하겠다"며 "제도 보완을 통해 모두가 관심을 가질 수 있는 상징적인 제도로 발전시켜 나가겠다"고 밝혔다.
 

[고재원 기자 jawon1212@donga.com]

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