"허리 끊긴 문경 ~ 상주 ~ 김천 구간 철도 연결해야"

백경열 기자 입력 2021. 9. 28. 21:42
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상주시, 문경·김천 대표들과 릴레이 시위..예타 통과 촉구

[경향신문]

경북 상주시가 중부내륙선과 남부내륙선 철도의 미연결 구간을 잇는 고속전철화사업이 이뤄져야 한다고 촉구하고 나섰다. 상주를 비롯해 문경과 김천 등 해당 구간 지역 경제는 물론 국토 균형발전을 위해 철도 건설이 필요하다는 것이다. 상주시는 문경과 김천 지역의 기관·단체 대표들이 문경~상주~김천 구간 철도(경북선) 건설을 촉구하며 다음달 8일까지 릴레이 1인 시위에 나섰다고 28일 밝혔다. 경북선 건설 사업은 예산 1조3714억원을 투입해 중부내륙선(서울 수서~경북 문경)과 남부내륙선(경북 김천~경남 거제) 열차 운행 단절 구간(73㎞)을 연결하는 국책사업이다.

경북선 예비타당성조사를 진행 중인 한국개발연구원(KDI)은 오는 12월 관련 결과를 발표할 예정이다. 강영석 상주시장이 지난 14일 KDI 앞에서 1인 시위에 나선 데 이어 상주 지역 의원 등도 잇따라 시위에 나선 것은 이러한 이유에서다. 상주시는 낙후된 경북 서·북부 지역의 경제 활성화와 관광산업 육성 등을 위해 철도 건설이 절실하다고 보고 있다. 접근성 문제가 해결되지 않고는 지역 발전을 기대하기 어렵다는 것이다.

앞서 지난해 6월 문경·상주·김천 지역민 약 31만명 중 79%인 24만4000여명은 철도 건설을 희망하는 내용의 탄원서에 서명했다. 이들 지역에는 당시 사업 시행을 촉구하는 펼침막 1000여개가 걸리기도 했다.

강영석 상주시장이 지난 14일 경북선의 예비타당성조사를 진행 중인 한국개발연구원(KDI) 앞에서 예타 통과를 촉구하고 있다. 상주시 제공

상주시 관계자는 “이곳은 ‘육지 속 섬’과 같다. 지역민들은 열차를 타기 위해 남과 북쪽 방향으로 각각 수십㎞ 떨어진 문경이나 김천, 대구로 이동해야 하는 번거로움을 감수해야 된다”며 “지역 기업이 경쟁력을 키우기 위해서는 반드시 철도가 놓여야 한다”고 말했다.

상주시는 현재 공사가 진행 중인 중부내륙과 남부내륙 철도를 연결해 수도권과 국토 중·남부 지역을 아우르는 산업벨트를 만들어야 한다는 입장이다. 국가 균형발전을 위한 큰 틀에서도 경북선 건설 사업이 필요하다는 것이다.

정부는 2011년 4월 문경~상주~김천 구간을 제외한 제2차 국가철도망 구축 계획을 발표한 바 있다. 이후 상주시는 해당 노선의 필요성을 주장했으며, 2016년 정부는 제3차 국가철도망 구축 계획에 해당 구간을 포함시켰다. 강영석 상주시장은 “예비타당성 조사에서 합격점을 받을 수 있도록 문경, 김천시와 협력하고 철도 건설에 대한 시민의 염원을 정부와 국회 등에 전달하겠다”면서 “고속전철화사업이 빠른 시일 안에 착공될 수 있도록 공을 들이겠다”고 말했다.

백경열 기자 merci@kyunghyang.com

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