"코로나로 실업률 착시.. 평균 0.29%P 높게 봐야"

홍인기 입력 2021. 9. 27. 21:31 수정 2021. 9. 28. 05:07
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코로나19 사태로 구직 활동이 제한된 사람들이 실업자로 분류되지 않으면서 실제 실업률은 공식적으로 발표된 실업률보다 소폭 높을 것이라는 한국은행의 분석이 나왔다.

한은이 27일 발표한 '코로나19와 실업률 하향 편의' 보고서에 따르면 지난해 3월부터 올 8월까지 '조정 실업률'은 공식 실업률을 평균 0.29% 포인트 웃도는 것으로 추정됐다.

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한은 "조정실업률, 공식실업률과 달라"
방역 조치로 구직 단념자와 구분 모호

코로나19 사태로 구직 활동이 제한된 사람들이 실업자로 분류되지 않으면서 실제 실업률은 공식적으로 발표된 실업률보다 소폭 높을 것이라는 한국은행의 분석이 나왔다.

한은이 27일 발표한 ‘코로나19와 실업률 하향 편의’ 보고서에 따르면 지난해 3월부터 올 8월까지 ‘조정 실업률’은 공식 실업률을 평균 0.29% 포인트 웃도는 것으로 추정됐다. 보고서는 “실업자는 일을 하지 않음, 취업 가능, 구직 활동 등 세 가지 조건을 모두 만족하는 사람이지만, 전례 없는 방역 조치로 구직 활동이 제한되면서 실업자와 비경제활동인구(구직 단념자)의 구분이 모호해졌다”고 전제했다. 영업 제한, 육아 부담, 자가 격리 등으로 구직 활동이 불가피하게 제한되면서 기존에 실업자로 분류됐을 사람이 구직 단념자로 분류되는 사례가 발생했다는 것이다.

보고서는 이러한 상황을 감안해 구직 활동을 하지 않았지만 ‘취업을 희망한 사람’으로 실업자의 범위를 확대해 조정 실업률을 산출했다. 지난달 조정 실업률은 통계청이 발표한 공식 실업률(2.8%)보다 0.9% 포인트 높은 3.7%로 분석됐다.

아울러 지난해 4월(0.29% 포인트)과 8월(0.78% 포인트), 올 7월(0.68% 포인트) 등 코로나19 유행기에는 공식 실업률과 조정 실업률의 격차는 더 커졌다. 사회적 거리두기 조치 강화로 구직 활동 제약이 심화됐기 때문이라고 한은은 설명했다.

두 실업률 지표 간 격차는 여성(-0.40% 포인트)이 남성(-0.30% 포인트)보다, 청년층(-0.74% 포인트)이 중년층(-0.23% 포인트)보다 큰 것으로 분석됐다. 코로나19 이후 공식 실업률에서 여성과 청년층의 실업자가 실제보다 적게 파악됐을 가능성이 크다는 얘기다. 오삼일 한은 조사국 차장은 “공식 실업률은 올 2분기에 코로나19 이전 수준을 회복했지만, 조정 실업률은 3분기 또는 4분기에나 회복할 수 있을 것으로 예상된다”고 말했다.

홍인기 기자 ikik@seoul.co.kr

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