최경주, 한국인 최초로 PGA 챔피언스투어 우승.."오늘이 가장 행복"

이준희 입력 2021. 9. 27. 09:36 수정 2021. 9. 27. 09:46
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최경주(51)가 미국프로골프(PGA) 챔피언스투어 정상에 올랐다.

2002년 5월 컴팩 클래식에서 우승하며 한국인 최초로 미국프로골프 정규 투어 대회 챔피언에 올랐던 그는 약 19년이 지난 뒤 시니어 무대에서 또다시 역사를 썼다.

최경주가 미국프로골프 투어 주관 대회에서 우승한 것은 2011년 5월 플레이어스 챔피언십 이후 10년4개월 만의 일이다.

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"10년도 넘게 걸려 다시 우승..환상적인 대회였다"
최경주가 27일(한국시각) 미국 캘리포니아주 몬터레이 페블비치 골프 링크스(파72)에서 열린 미국프로골프 챔피언스투어 퓨어 인슈어런스 챔피언십(총상금 220만달러)에서 우승한 뒤 트로피를 들어 보이고 있다. 캘리포니아/AFP 연합뉴스

최경주(51)가 미국프로골프(PGA) 챔피언스투어 정상에 올랐다. 한국인 첫 우승이다.

최경주는 27일(한국시각) 미국 캘리포니아주 몬터레이 페블비치 골프 링크스(파72)에서 열린 미국프로골프 챔피언스투어 퓨어 인슈어런스 챔피언십(총상금 220만달러) 대회 마지막 날 3라운드에서 버디 5개와 보기 1개를 기록하며 4언더파 68타를 쳤다. 최종합계 13언더파 203타를 기록한 최경주는 공동 2위 선수들을 2타 차로 제치고 우승을 차지했다.

이날 정상에 오른 최경주는 50살 이상 선수가 출전하는 챔피언스투어 무대에서 한국인 첫 우승자가 됐다. 우승 상금은 33만달러(약 3억8000만원)다. 2002년 5월 컴팩 클래식에서 우승하며 한국인 최초로 미국프로골프 정규 투어 대회 챔피언에 올랐던 그는 약 19년이 지난 뒤 시니어 무대에서 또다시 역사를 썼다.

‘코리안 탱크’로 불리는 최경주는 그간 한국 골프의 선구자 역할을 해왔다. 미국프로골프 정규 투어 8승으로 아시아 최다 기록 보유자이기도 하다. 숱한 경험을 해온 그에게도 이날 우승은 뜻깊었다. 그는 경기가 끝난 뒤 현지 인터뷰에서 “10년도 넘게 걸려 다시 우승했다. 워낙 쟁쟁한 선수들과 경쟁해 쉽지 않았다. 이 코스에서 여러 번 경기했지만, 오늘이 가장 행복한 날이다. 저에게 환상적인 대회가 됐다”며 환하게 웃었다.

최경주가 미국프로골프 투어 주관 대회에서 우승한 것은 2011년 5월 플레이어스 챔피언십 이후 10년4개월 만의 일이다. 무려 3788일이 걸렸다.

최경주는 30일 경기 여주시에서 개막하는 한국프로골프(KPGA) 코리안투어 현대해상 최경주 인비테이셔널(총상금 10억원)에 출전하기 위해 귀국한다.

이준희 기자 givenhappy@hani.co.kr

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