1차 접종률 70% 넘었는데도 확진자 줄지 않는 이유는?

박경훈 입력 2021. 9. 22. 15:41 수정 2021. 9. 22. 21:18
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코로나19 백신이 없던 지난해 추석 연휴와 달리 올해는 1차 접종률이 70%를 넘었는데도 코로나 확산세가 예사롭지 않다.

실제 검사 건수가 크게 줄었지만 확진자는 추석 연휴 내내 1000명대 중후반을 찍었다.

중앙방역대책본부에 따르면 22일 0시 기준 신규 코로나19 확진자는 1720명으로 집계됐다.

하지만 당장 빠르면 이번주 후반, 늦어도 다음주 중 총 검사 건수가 통상 수준을 회복하면 확진자는 크게 늘 것으로 보인다.

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5일 1490명→12일 1755명→19일 1910명
델타 확산·거리두기 긴장 이완, 거의 모든 곳 집단감염
문제는 접종률 높아도 확진자 잡기 어렵다는 점
정부, 추가 방역조치 완화 예고..갑론을박 치열 전망

[이데일리 박경훈 기자] 코로나19 백신이 없던 지난해 추석 연휴와 달리 올해는 1차 접종률이 70%를 넘었는데도 코로나 확산세가 예사롭지 않다. 실제 검사 건수가 크게 줄었지만 확진자는 추석 연휴 내내 1000명대 중후반을 찍었다. 코로나19 확산세가 좀처럼 진정되지 않는데 대해 전문가들은 델타 변이 확산과 방역의식의 해이를 가장 큰 원인으로 꼽고 있다.

추석 연휴 마지막 날인 22일 오전 서울 용산구 서울역에서 고향에 다녀온 귀경객들이 열차에서 내려 집으로 향하고 있다. (사진=방인권 기자)
거의 모든 곳에서 집단감염

중앙방역대책본부에 따르면 22일 0시 기준 신규 코로나19 확진자는 1720명으로 집계됐다. 지난 16일부터 1주일 확진자는 1943명→2008명→2087명→1910명→1605명→1729명→1720명을 기록했다. 반면 백신 누적 접종률은 1차 71.2%, 2차 43.2%를 나타냈다.

특히 수도권 상황이 심각하다. 강도태 중앙재난안전대책본부 1총괄조정관(보건복지부 2차관)은 이날 “지난주 수도권의 하루평균 확진자는 1400명을 넘어서고 있다”며 “역대 최고치였던 전전주 1268명보다 11% 증가했다”고 우려했다.

통상 총 검사 건수가 줄어드는 주말을 걸치면 확진자는 줄어드는 모습을 보인다. 지난 5일 0시 확진자는 1490명(검사 건수 11만 9650건), 12일은 1755명(검사 건수 10만 7983건) 등으로 통상 평일 2000명 안팎(검사 건수 16만~18만건)보다 줄었다. 하지만 추석 연휴 기간인 19일 0시 기준 신규 확진자는 1910명으로 2000명에 가까웠다.

백신 접종이 없던 지난해 추석 연휴의 경우 9월 30일 113명을 시작으로 77명→63명→75명→64명(10월 4일) 등 상대적으로 안정세를 보였다. 지난해 추석에는 이동과 만남 자체를 자제하는 분위기 속에 전파력이 상대적으로 약한 비변이 바이러스가 유행이었다.

전문가들은 코로나 확산세가 잡히지 않는 직접적인 이유를 크게 두 가지로 본다. 우선 델타 변이 확산이다. 현재 시중에 나와 있는 백신은 기존 코로나 바이러스가 변이를 일으키기 전에 만들어졌다. 이 때문에 델타와 같은 변이 바이러스가 창궐하는 지금 상황에선 상대적으로 효과가 떨어진다는 분석이 나온다. 정기석 한림대 성심병원 호흡기내과 교수는 “백신이 델타, 델타플러스, 감마 등 여러 변이에 모두 효과를 가질 수 없다”면서 “변이 바이러스에 대해선 일정 부분 중증화율을 막아주지만, 한계는 있다”고 말했다.

“접종률 높아져도 확진 증가세 잡기 어려워”

방역의식이 해이해진 점도 주요 요인으로 꼽힌다. 이동과 만남이 증가하면서 집단감염이 빈발하고 있다. 실제 추석 연휴 중에도 병원, 노래방, 건설현장, 육류가공업, 제조업, 유치원, 시장, 유흥업소 등 일상생활 거의 모든 곳에서 집단감염이 나타났다.

전문가들은 백신 접종률이 더욱 높아져도 확진자 증가세를 잡기는 어려울 것으로 본다. 전체 인구 약 590만명의 82%가 접종을 완료한 싱가포르의 경우 이날 기준 신규 확진자가 1178명으로 지난해 4월 이후 최고치를 찍었다. 지난달 만해도 확진자가 100명 이하였지만 이후 방역조치를 풀자마자 급속도로 확진자가 늘고 있다. 다만 70대 이하 사망률이 0%를 보이면서 중증으로는 이어지지 않고 있다. 싱가포르 정부가 확진자 증가세속에서도 ‘위드(With) 코로나’를 철회하지 않겠다는 방침을 고수하는 건 이 때문이다.

우리 정부도 현재 사회적 거리두기 재연장이 끝나는 10월 4일 이후 추가 방역조치 완화를 예고한 상태다. 하지만 당장 빠르면 이번주 후반, 늦어도 다음주 중 총 검사 건수가 통상 수준을 회복하면 확진자는 크게 늘 것으로 보인다. 방역조치 완화, 이에 따른 위드 코로나 전환을 두고 갑론을박은 더욱 치열해질 전망이다.

박경훈 (view@edaily.co.kr)

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