"굉장한 놀이기구!" 스페이스X 우주 관광객 4명 사흘간 우주여행 마치고 무사 귀환 성공

박홍두 기자 입력 2021. 9. 19. 15:48
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[경향신문]

AP·연합뉴스


“굉장한 놀이기구였다!”.

미국의 우주탐사 기업 스페이스X 우주선 ‘크루 드래건’을 타고 지구 궤도 비행에 나섰던 민간인 우주 관광객 4명이 사흘간의 우주여행을 마치고 무사 귀환에 성공했다.

스페이스X 우주 관광객들은 18일 미국 동부 시간 기준 오후 7시를 조금 넘긴 시각(현지시간)에 플로리다주 인근 대서양에 무사히 착수했다.

스페이스X는 이날 우주 관광객들의 지구 귀환을 유튜브를 통해 생중계했다.

관광객 4명은 억만장자 재러드 아이잭먼(38)과 간호사 헤일리 아르세노(29), 대학 과학 강사 시안 프록터(51), 이라크전 참전용사 크리스 셈브로스키(42)였다.

이들은 지난 15일 밤 크루 드래건을 타고 우주를 향해 날아올랐다. 이들은 국제우주정거장(ISS)보다 160㎞ 더 높은 우주 공간에 도달해 사흘 동안 지구를 15바퀴 도는 궤도 비행을 했다.

당초 목표 고도는 575㎞였으나 실제로는 585㎞ 지점까지 도달했다고 한다.

이는 1972년 종료한 미국 항공우주국(NASA)의 아폴로 계획 이후 인류가 도달한 우주 공간 중 가장 먼 곳이다.

관광객들은 자동으로 제어되는 우주선 내에서 단체 사진을 찍었고 노래를 듣거나 피자와 샌드위치, 파스타, 양고기로 식사를 하며 여행을 즐겼다.

이들은 또 미국 아동 병원과 어린이 환자를 돕기 위한 자선 모금 활동을 벌였고 우주 환경이 아마추어 여행객에 미치는 영향을 관찰하기 위해 몇 가지 과학 실험도 진행했다.

스페이스X 미션 컨트롤팀은 “여러분의 이번 임무는 우주가 우리 모두를 위한 곳이라는 사실을 세계에 보여줬다”고 환호했고 아이잭먼은 “우리에게 굉장한 놀이기구였다”고 답했다.

첫 관광을 마친 스페이스X는 앞으로 1년에 최대 6차례 관광선을 발사하는 방안을 구상 중이다. 유료 고객을 우주 정거장으로 실어나르는 코스의 우주 관광은 4건 예약이 완료됐다.

박홍두 기자 phd@kyunghyang.com

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