호주에 핵잠수함..미·영·호 대중 견제 '오커스' 출범

뉴욕=김영필 특파원 입력 2021. 9. 16. 07:26 수정 2021. 9. 16. 07:37
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미국이 영국, 호주와 함께 중국 견제을 위한 새로운 안보파트너십을 출범시키기로 했다.

15일(현지 시간) 정치전문 매체 폴리티코에 따르면 미국 정부는 이날 인도태평양 지역의 평화와 안정을 유지하기 위해 영국, 호주와 함께 새로운 안보 파트너십인 '오커스(AUKUS)'를 출범한다고 밝혔다.

미 고위당국자는 "영국과 호주는 미국의 가장 오래된 동맹"이라며 "이 파트너십은 인도태평양에서 3국의 능력을 강화하고 연결하기 위한 것"이라고 설명했다.

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새 안보 파트너십 발족
美, "타국 핵잠 지원 단 한 번"
조 바이든 미국 대통령. /AP연합뉴스
[서울경제]

미국이 영국, 호주와 함께 중국 견제을 위한 새로운 안보파트너십을 출범시키기로 했다. 이 과정에서 미국은 호주의 핵잠수함 보유를 지원한다.

15일(현지 시간) 정치전문 매체 폴리티코에 따르면 미국 정부는 이날 인도태평양 지역의 평화와 안정을 유지하기 위해 영국, 호주와 함께 새로운 안보 파트너십인 ‘오커스(AUKUS)’를 출범한다고 밝혔다. 오커스는 호주와 영국, 미국의 국가명에서 따왔다.

미 고위당국자는 “영국과 호주는 미국의 가장 오래된 동맹”이라며 “이 파트너십은 인도태평양에서 3국의 능력을 강화하고 연결하기 위한 것”이라고 설명했다.

앞으로 3국은 국방과 외교분야 협력을 비롯해 사이버와 인공지능, 수중분야 협력, 정보기술 공유 확대를 추진한다. 특히 이 과정에서 미국이 호주의 핵잠수함 보유를 지원하기로 했다. 앞으로 18개월 간 공동연구를 한다는 것이다.

다만, 미국은 호주 사례는 극히 예외라고 밝혔다. 미 고위당국자는 “(핵추진 기술은) 극도로 민감한 기술”이라며 “솔직이 말해 이는 많은 측면에서 우리 정책의 예외에 해당한다. 단 한 번 있는 일(one off)”이라고 선을 그었다.

이는 다른 나라에는 핵추진 기술을 공유할 생각이 없다는 것이다. 이는 한국의 핵잠수함 개발계획과 맞물려 주목된다. 지난해 7월 당시 김현종 청와대 국가안보실 2차장이 “차세대 잠수함은 핵연료를 쓰는 엔진을 탑재한 잠수함”이라고 언급한 바 있다.

하지만 김 전 차장이 지난해 10월 방미 때 한국의 핵잠수함 개발 계획을 설명하고 핵연료를 공급받고 싶다는 뜻을 전했으나 미국이 난색을 보였다는 보도가 있었다.

뉴욕=김영필 특파원 susopa@sedaily.com

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