[지평선] 최성해와 조성은

송용창 입력 2021. 9. 13. 18:00
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편집자주<한국일보> 논설위원들이 쓰는 칼럼 '지평선'은 미처 생각지 못했던 문제의식을 던지며 뉴스의 의미를 새롭게 해석하는 코너입니다.

'고발 사주' 의혹 제보자인 조성은씨가 지난달 박지원 국가정보원장과 만난 것을 두고 국민의힘 측이 '박지원 게이트'라며 역공을 펴고 있다.

□ 고발 사주 의혹 사건에서 김웅 국민의힘 의원이 '손준성 보냄'이란 출처의 고발장 등 여러 자료를 텔레그램으로 조씨에게 보낸 것은 더 이상 부정할 수 없는 사실이다.

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편집자주
<한국일보> 논설위원들이 쓰는 칼럼 '지평선'은 미처 생각지 못했던 문제의식을 던지며 뉴스의 의미를 새롭게 해석하는 코너입니다.
고발 사주 의혹 제보자인 조성은 전 미래통합당(현재 국민의힘) 선거대책위원회 부위원장이 10일 오후 JTBC 뉴스룸에 출연해 인터뷰를 하고 있다. 뉴스1

'고발 사주' 의혹 제보자인 조성은씨가 지난달 박지원 국가정보원장과 만난 것을 두고 국민의힘 측이 ‘박지원 게이트’라며 역공을 펴고 있다. 조씨 신원 공개 전부터 “특정 캠프에 있다” “조작 경험이 많다” 등으로 신뢰성을 깎아내리던 연장선이다. 이런 행태는 2019년 9월 동양대 표창장 사건 당시 조국 전 법무장관 지지자들이 최성해 총장을 공격하던 양상과 무척 닮았다.

□ 당시 최 총장이 조민 명의로 표창장을 발급한 사실이 없다고 밝히자 조국 지지자들과 민주당은 “극우인사” “태극기부대”라며 정치 성향부터 문제 삼았다. 이어 동양대가 위치한 경북 영주군의 최교일 당시 자유한국당 의원과 남다른 친분을 갖고 있다며 사전 교감설이 제기됐다. 최 의원이 검찰 출신이란 점까지 더해져 두 사람이 사전에 만나 기획했다는 주장으로 더욱 발전됐다. 조국 지지자들은 또 학력 위조 등을 파헤치며 전방위적 신상 털기에 나서 그는 결국 동양대에서 물러났다.

□ 1, 2심 재판에서 정경심 교수가 표창장을 위조했다는 판결이 나온 것은 조민의 봉사활동 유무, 동양대에서 발견된 PC, 당시 직원들의 증언 등 여러 증거와 정황 때문이다. 최 전 총장의 정치 성향이나 동기는 변수가 되지 않았다. 특히 1심 재판부는 정 교수 측이 “진실을 말하는 사람들에게 정신적 고통을 줬다”며 ‘메신저’를 공격하는 행태를 강하게 질타했다. 정 교수의 형량이 높게 나왔던 것도 이와 무관치 않았다.

□ 고발 사주 의혹 사건에서 김웅 국민의힘 의원이 ‘손준성 보냄’이란 출처의 고발장 등 여러 자료를 텔레그램으로 조씨에게 보낸 것은 더 이상 부정할 수 없는 사실이다. ‘손준성 보냄’ 표시의 프로필 사진과 실제 손준성 검사의 계정 프로필이 일치한다는 보도도 나왔다. 물론 윤석열 후보의 지시나 인지 여부, 고발장의 실제 작성자 등은 여전한 규명 대상이다. 분명한 것은 조씨의 정치 성향이나 제보 동기가 이 사건의 핵심이 아니라는 점이다. 하지만 메신저 공격 행태는 2년 전이나 다를 바 없다. 진영의 입장이 완전히 뒤바뀌었다는 게 아이러니다.

송용창 논설위원 hermeet@hankookilbo.com

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