[사설]물량 부족·효능 불안 코로나 백신, '플랜B'도 필요하다

2021. 2. 1. 03:03
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이달 시작되는 코로나19 백신 접종을 앞두고 정부가 "이르면 이달 중순 화이자 백신 약 6만 명분이 국내에 들어온다"고 어제 발표했다.

이에 따라 국내 첫 백신 접종은 초저온 보관시설이 있는 서울 국립중앙의료원에서 코로나 의료진을 대상으로 시행된다.

정부의 접종 계획에 따르면 요양병원과 시설의 고령자와 종사자들이 이달 중 허가 절차가 끝나는 영국 아스트라제네카(AZ) 백신을 맞게 된다.

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이달 시작되는 코로나19 백신 접종을 앞두고 정부가 “이르면 이달 중순 화이자 백신 약 6만 명분이 국내에 들어온다”고 어제 발표했다. 이에 따라 국내 첫 백신 접종은 초저온 보관시설이 있는 서울 국립중앙의료원에서 코로나 의료진을 대상으로 시행된다. 미국 화이자 백신은 영하 70도 이하에서 보관해야 하고 실온에서 개봉 후 6시간이 지나면 버려야 한다. 어렵게 들여오는 백신을 효율적으로 활용할 수 있도록 접종 전 과정을 모의 훈련해 빈틈없는 실행 계획을 짜야 한다.

정부의 접종 계획에 따르면 요양병원과 시설의 고령자와 종사자들이 이달 중 허가 절차가 끝나는 영국 아스트라제네카(AZ) 백신을 맞게 된다. AZ 백신은 화이자와 달리 영상 보관이 가능해 거동이 불편한 요양병원 입소자들에게 배정됐다. 그런데 AZ 백신의 고령자 접종 효과를 둘러싼 논란이 제기되는 돌발 변수가 생겼다. 유럽연합(EU)은 고령자 사용 승인을 했지만 독일과 프랑스는 임상 자료 부족을 이유로 ‘65세 이상 접종 제한’ 쪽으로 기울고 있다. 정부는 오늘 이에 관한 전문가회의 결과를 발표한다. 백신 접종 프로젝트가 시작부터 신뢰를 잃지 않도록 설득력 있는 결과를 내놓아야 하고, 필요할 경우 접종 우선순위를 조정하는 ‘플랜B’를 준비해야 한다.

백신 공급 지연에도 대비해야 한다. 화이자 모더나 AZ 모두 생산 속도가 더뎌 우리보다 앞서 계약한 미국과 유럽에 공급 물량을 줄이겠다고 통보했다. EU는 권역 밖으로 백신 수출을 제한하는 조치까지 준비 중이다. 정부는 올해 백신 7600만 명분을 들여온다고 하지만 이 중 2000만 명분은 계약이 확정되지 않았으며 계약이 끝난 백신도 안심할 수 없는 상황이다. 분기별 접종 계획에 차질이 없도록 백신 확보에 사활을 걸어야 한다.

정부는 최근 코로나가 재확산세를 보임에 따라 5인 이상 모임 금지를 포함한 현행 거리 두기(수도권 2.5단계, 비수도권 2단계)를 설 연휴가 끝날 때까지 2주간 연장하기로 했다. 정부의 계획에 따르면 11월까지 전 국민의 70%가 백신을 맞으면 집단면역이 형성된다고 하지만 백신 수급이 불안정한 데다 전파력이 센 변이 바이러스들 때문에 집단면역 기준을 인구의 80∼85%로 상향 조정해야 한다는 전망까지 나온다. 경제적 피해와 심리적 피로도가 막대하나 집단면역에 도달하기 전까지는 온 국민이 방역수칙 준수로 감염 확산을 막아내는 수밖에 없다.

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