WHO '우한 코로나' 기원 조사 앞두고 中 유가족 입막음 의혹

윤태희 입력 2021. 1. 28. 10:41
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중국 후베이성 우한에서 코로나19 희생자 유가족이 세계보건기구(WHO)의 바이러스 기원 조사 시작을 앞두고 당국에 책임을 요구해온 SNS상의 그룹 계정이 갑자기 삭제돼 입을 다물도록 압력을 받고 있다고 호소했다.

우한 유행 초기 코로나19 의심 증세로 부친을 여읜 뒤 지금까지 당국을 강하게 비난해 온 장씨는 이번 그룹 삭제에 대해 "당국이 매우 예민하게 구는 것을 잘 알고 있다"면서 "유가족이 WHO 조사단과 접촉하길 꺼려하는 것"이라고 지적했다.

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[서울신문 나우뉴스]

WHO ‘우한 코로나’ 기원 조사 앞두고 中 유가족 입막음 의혹(사진=AFP 연합뉴스)

중국 후베이성 우한에서 코로나19 희생자 유가족이 세계보건기구(WHO)의 바이러스 기원 조사 시작을 앞두고 당국에 책임을 요구해온 SNS상의 그룹 계정이 갑자기 삭제돼 입을 다물도록 압력을 받고 있다고 호소했다.

AFP통신은 27일(현지시간) “1년 전 우한을 강타한 코로나19 감염 확산에 대해 많은 유가족은 온라인상에서 뭉쳐 우한 당국의 잘못된 대응을 비난하며 책임을 요구해 왔다”고 전했다.

하지만 최근 들어 유가족에 대한 당국의 압박이 더욱더 거세졌다는 것이다. 이는 WHO의 신중을 기하는 기원 조사 동안 어떤 비판도 새어 나오지 못하도록 억눌러 곤란해질 수 있는 상황을 피하기 위한 것으로 보여진다고 AFP는 설명했다.

우한 코로나 희생자 유가족인 장하이 씨가 외신과의 인터뷰에서 코로나 의심 증세로 숨진 부친의 옛 사진을 공개했다.(사진=AP 연합뉴스)

지난 1년간 SNS 플랫폼인 ‘웨이신’(위챗)상에서 코로나 희생자 유가족 80~100명이 참가해온 이 그룹은 열흘 전쯤 아무런 설명도 없이 갑자기 삭제됐다. 이 그룹의 멤버인 우한 토박이 장하이(51) 씨는 이같은 사실을 AFP에 밝혔다.

우한 유행 초기 코로나19 의심 증세로 부친을 여읜 뒤 지금까지 당국을 강하게 비난해 온 장씨는 이번 그룹 삭제에 대해 “당국이 매우 예민하게 구는 것을 잘 알고 있다”면서 “유가족이 WHO 조사단과 접촉하길 꺼려하는 것”이라고 지적했다.

지난 14일 우한을 방문한 WHO 조사단은 2주간의 격리 기간을 마치고 28일부터 시내에서 조사를 시작한다.(사진=AP 연합뉴스)

지난 14일 우한을 방문한 WHO 조사단은 2주간의 격리 기간을 마치고 28일부터 시내에서 조사를 시작한다.

장씨는 WHO 조사단이 우한을 방문했을 때 당국이 유가족의 SNS 그룹을 강제로 삭제하는 바람에 “많은 회원들과 연락이 끊겼다”고 말했다.

유가족을 향한 당국의 압박은 이뿐만이 아니다. 코로나19로 1년 전 딸을 잃었다는 또 다른 유가족은 지난주 당국에 소환돼 언론 취재에 응하거나 다른 사람들에게 이용당하는 일이 없도록 하라는 경고를 받았다고 AFP에 밝혔다. 또 26일에는 당국자가 이 유가족을 찾아와 같은 말을 반복한 뒤 조위금이라며 5000위안(약 85만 원)을 전달한 것으로 전해졌다.

한편 우한의 몇몇 유가족은 지자체 관계자들을 대상으로 보상과 처벌을 요구하는 소송을 제기하려고 했지만, 법원이 이를 받아들이지 않은 것으로 알려졌다.

윤태희 기자 th20022@seoul.co.kr

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