또 개신교야?..네 번째 대형 집단감염에 싸늘한 여론

정한결 기자 입력 2021. 1. 27. 16:15 수정 2021. 1. 27. 16:27
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개신교 관련 단체에서 코로나19 집단 감염이 잇따르자 개신교 전체에 대한 시선이 차갑다.

━대유행 4차례 중심에 개신교 시설━지난해 1차 코로나19 유행의 거점이 된 신천지, 광복절 집회와 대면 예배로 2차 유행의 중심에 있던 사랑제일교회, 올해 3차 유행 속 경북 상주 BTJ 열방센터, 최근 IM선교회까지 유독 개신교 관련 시설에서 집단 감염이 자주 일어나고 있다.

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IM선교회가 운영하는 대전 서구 갈마동에 위치한 교회 내 오예스쿨 CAS기독 방과후학교 /사진=뉴스1
개신교 관련 단체에서 코로나19 집단 감염이 잇따르자 개신교 전체에 대한 시선이 차갑다. 신천지예수교 증거장막성전(신천지), 사랑제일교회, BTJ 열방센터에 이어 IM선교회까지 굵직한 것만 4차례다. 개신교계에서는 폐쇄적으로 운영되는 일부 교단의 문제로 치부하고 있지만 곤혹스러운 표정을 감추지 못하는 모습이다.
IM선교회발 집단감염…확진자만 297명
질병관리청 중앙방역대책본부(방대본)에 따르면 27일 0시 기준 국내 코로나 신규 확진자는 559명으로 집계됐다.IM선교회발 집단감염이라는 돌발 변수가 튀어나오면 지난 17일(520명) 이후 열흘 만에 500명대에 올라섰다.

방역 당국이 IM선교회 관련 시설 40개소를 현장 점검한 결과 전날 오후 10시 기준 미인가 교육시설 6곳에서 확진자 297명이 나왔다. 대전, 용인, 광주 등 각지에서 IM시설발 집단감염이 발생했고, 지역사회 전파까지 이뤄졌다.

그간 IM선교회는 방역 사각지대나 다름없었다. 손영래 중앙사고수습본부 사회전략반장은 "종교시설보다는 미인가 교육시설 쪽의 형태를 띠고 있었기에 제도적·행정적으로 어떤 방역수칙을 어떻게 적용할지 애로가 있었다"고 밝혔다.

이어 "교육시설 형태를 띠고 있지만 다 같이 모여서 찬송을 한다거나 통성기도를 하는 등 종교활동이 반복됐고 밀폐 공간에서의 감염이 커졌다”고 했다.
대유행 4차례 중심에 개신교 시설
지난해 1차 코로나19 유행의 거점이 된 신천지, 광복절 집회와 대면 예배로 2차 유행의 중심에 있던 사랑제일교회, 올해 3차 유행 속 경북 상주 BTJ 열방센터, 최근 IM선교회까지 유독 개신교 관련 시설에서 집단 감염이 자주 일어나고 있다.

개신교 내부에서는 폐쇄적인 문화가 집단감염을 초래했다고 본다. 신앙을 지나치게 앞세우면서 조직의 내부 정보가 유출될 것을 우려한 나머지 방역에 유독 비협조적이었다는 것이다.

기독교 관련 책을 출간하는 회사를 운영하는 A씨(60)는 "이들이 정말로 (신앙이라는) 순수한 동기로 뭉쳤을 수 있지만, 세속주의를 경계한다는 이유로 정말로 세상과 담을 쌓은 게 문제를 초래했다"고 했다.

감염병예방법 위반 등 혐의로 기소된 이만희 신천지예수교 증거장막성전(신천지) 총회장에 대한 결심 공판이 열린 지난달 9일 오후 경기도 수원시 영통구 수원지방법원 앞에서 전국신천지피해자연대가 이만희 총회장 구속 촉구 기자회견을 하고 있다. /사진=뉴스1


이번 사태의 경우 5인 이상 사적 모임이 금지된 3차 유행 상황에서도 IM선교회 측이 신앙을 이유로 단체 기숙사 생활 등을 강행해 감염 규모를 키웠다.

언론에 따르면 마이클 조 IM선교회 대표는 지난해 미국 뉴욕에서 열린 한 대회의 강사로 참석해 "지역주민들이 21번이나 민원을 넣었고, 경찰이 여러 차례 찾아왔지만 집회를 열었다"고 말하기도 했다.

선 긋기 나선 개신교 주류…"상황 악화 막아달라"
난감해진 개신교 주류는 방역 협조를 촉구하며 이들과 선 긋기에 나섰다. 개신교 최대 연합기관인 한국교회총연합(한교총)은 IM선교회 관련해서는 "책임자는 즉시 사과하고, 방역 당국에 필요한 모든 자료를 제공하고 협력함으로써 상황 악화를 막아달라"고 밝혔다.

한국기독교교회협의회도 이날 홈페이지를 통해 "방역수칙의 철저한 준수를 요청드린다"면서 "특히 IM선교회와 교류한 단체 및 시설이 있을 경우 방역당국과의 정보공유를 통해 코로나가 확산되지 않도록 협조하여 주시기 바란다"고 밝혔다.

35년차 목사 B씨는 "정부를 비롯해 개신교도 이같은 단체들을 제대로 관리해야 한다"면서 "비인가 시설이 아닌 합법적인 방식을 통해 활동을 이어나가야 한다"고 말했다.

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정한결 기자 hanj@mt.co.kr, 김지성 기자 sorry@mt.co.kr

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