'영원한 홈런왕' 행크에런 타계..755개 홈런 기록

윤재준 입력 2021. 1. 23. 10:50 수정 2021. 1. 23. 12:03
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미국 메이저리그의 전설적인 타자 행크 에런이 22일(현지시간) 타계했다고 그가 오래동안 선수생활을 했던 애틀랜타 브레이브스 구단이 발표했다.

미국 야구 명예전당에 오른 에런은 1954년 메이저리그 밀워키 구단에서 데뷔해 1976년까지 23년동안 뛰면서 홈런 755개를 때렸다.

이 기록은 지난 2007년 배리 본즈가 깼으나 금지 약물 사용 의혹이 끊임없이 제기돼 진정한 메이저리그의 홈런왕은 에런으로 보는 시각이 많다.

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미국 메이저리그의 전설적인 타자 행크 에런이 지난 1974년 4월8일 애플랜타에서 베이브 루스의 통산홈런을 깨는 715번째 홈런을 친후 회수된 공을 들고 있다. 86세인 에런은 22일(현지시간) 자택에서 수면중 숨졌으며 일부 언론은 뇌졸중으로 사망했다고 보도했다.AP뉴시스

미국 메이저리그의 전설적인 타자 행크 에런이 22일(현지시간) 타계했다고 그가 오래동안 선수생활을 했던 애틀랜타 브레이브스 구단이 발표했다.

USA투데이는 에런 측근의 말을 인용해 뇌졸중으로 숨진 것으로 추정된다고 보도했다. 에런은 올해 86세로 최근 코로나19 백신 접종을 받았다.

브레이브스 구단은 성명에서 에런이 선수와 선수개발, 지역사회의 봉화 같은 인물이었다며 사망 소식에 큰 충격을 받았다고 밝혔다.

‘해머링 행크(Hammerin’ Hank)’라는 별명을 얻은 에런은 15 시즌을 뛰며 최소 홈런 30개 시장, 40개 이상 8회를 쳤으며 11차례 100타점 이상을 기록했다.

홈런 기록 뿐만 아니라 통산 2297타점과 6856루타, 장타 1477개의 기록은 아직 깨지지 않고 있다. 통산 홈런이 비록 2위로 떨어졌지만 통산 안타에서도 3771개로 메이저리그 역대 3위를 지키고 있다.

미국 야구 명예전당에 오른 에런은 1954년 메이저리그 밀워키 구단에서 데뷔해 1976년까지 23년동안 뛰면서 홈런 755개를 때렸다. 이 기록은 지난 2007년 배리 본즈가 깼으나 금지 약물 사용 의혹이 끊임없이 제기돼 진정한 메이저리그의 홈런왕은 에런으로 보는 시각이 많다.

에런은 민권운동에도 적극적이었다. 그가 지난 1974년 뉴욕 양키스의 전설 베이브 루스의 통산 홈런 714개에 접근하자 원정도시에 갈때마다 위협을 받았으며 하루에 3000통이 넘는 협박편지를 받기도해 비번인 경찰관을 경호원으로 고용해야 했다.

에런은 지난 2002년 텍사스 레인저스 구단주를 지내기도 했던 조지 W 부시 대통령으로부터 미국 민간인에게는 최고 명예인 대통령 자유의 훈장을 수여받았다.

부시 전 대통령은 에런의 사망 소식에 “전 홈런왕은 왕좌를 내놓지 않았다. 그는 가난하게 자라면서 인종차별을 겪으면서도 역대 최고의 야구 선수 중 한명이 되도록 노력했다. 그는 절대로 증오에 굽히지 않았다”라고 성명을 냈다.

에런이 뛰었던 브레이브스 구간의 열렬한 팬인 지미 카터 전 대통령은 자신의 영웅이었다며 “기록 뿐만 아니라 인종장벽을 깼으며 그의 유산은 다음 세대 선수와 팬들에게 계속 영감을 줄 것”이라고 밝혔다.

에런은 한국프로야구 원년인 지난 1982년 삼성 라이온즈 구단의 초청으로 방한해 선수들을 지도하고 홈런 더비에 참가하기도 했다.

jjyoon@fnnews.com 윤재준 기자

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