바이든 "美입국하려면 코로나 검사 받고 도착 후 격리해야"(종합)

방성훈 입력 2021. 1. 22. 15:27
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바이든, 코로나19 대응 위해 10개 행정명령에 서명
현재 권고 불과한 7~10일 격리 '의무화' 예고
"美사망자 40만명..내달 50만명 넘을 수도" 경고
조 바이든 미국 대통령 (사진= AP)
[이데일리 최정희 방성훈 기자] 조 바이든 미국 대통령이 코로나19 확산을 막기 위한 조치를 대폭 강화했다. 앞으로는 미국에 입국하려면 입국 전에 코로나19 검사를 받고 도착 후 즉시 자가 격리 등의 조치를 취해야 한다. 도널드 트럼프 전 행정부 시절 단순 권고였던 대응을 의무화하겠다는 것이다.

바이든 대통령은 21일(현지시간) 백악관에서 코로나19 대응을 위한 10개 행정명령에 서명했다. 그는 서명 전 연설을 통해 “다른 나라에서 미국으로 여행하는 모든 사람들은 항공기 탑승 전에 (코로나19) 검사를 받아야 할 것이며 미국에 도착하면 격리돼야 할 것”이라고 밝혔다. 이는 항공기를 통한 입국자 뿐 아니라 기차, 버스 등을 이용한 미국 여행자 모두에게 해당한다.

바이든 대통령이 이날 서명한 행정명령에는 “가능한 범위까지 항공 여행객은 권고된 자가격리 기간을 포함해 국제 여행객에 대한 질병통제센터(CDC) 관련 지침을 준사해야 한다”는 내용이 담겼다. 격리조치를 의무화하겠다는 얘기다. 현재 CDC 지침은 미국에 도착한 여행객들이 3~5일내 코로나19 검사를 받은 경우 음성판정시엔 7일간, 검사를 받지 않은 경우엔 10일간 격리토록 하고 있다.

AFP는 미국으로 오는 여행객에 대한 코로나19 검사는 트럼프 전 행정부에서도 발표했지만 격리는 단지 권고 사항이었다고 설명했다. 또 바이든 대통령은 이날 구체적으로 언제부터 관련 조치를 시행할 것인지 밝히지 않았으나, 로이터통신은 즉시 시행될 것이라고 보도했다. 앞서 미국 정부는 만 2세 이상의 국제 항공편 승객에겐 코로나19 음성 판정을 받았다는 서류 제출을 의무화하는 조처를 오는 26일부터 시행하기로 결정한 상태다.

이날 바이든 대통령의 ‘무더기’ 행정명령 서명은 트럼프 전 행정부의 미온적 대처로 미국 내 코로나19 확산세가 누그러지기는 커녕 더욱 거세졌다는 판단 하에 이뤄졌다. CNN방송은 미 정부 관계자들을 인용해 “바이든 행정부는 이렇다 할 만한 것도 없는 코로나19 백신 배포 계획을 물려받아 중대한 도전에 직면했다”며 “고쳐서 쓸만한 전략도 없고 모든 것을 원점에서 다시 시작해야 하는 상황”이라고 보도했다.

검사와 격리조치를 어떤 방식으로 시행할 것인지 등을 두고 항공업계에서는 반대 목소리도 나온다. 여행객이 급감할 것이라는 우려와 함께 수만명에 달하는 국제 여행객들을 격리시키는 일은 불가능하다는 지적이다.

하지만 바이든 대통령은 취임 100일 이내에 1억회분의 백신 접종을 마무리하는 등 위기를 종식시키겠다고 공언해온 만큼 강경한 입장이다. 그는 “40만명이 넘는 미국인이 코로나19로 숨졌으며, 이는 제2차 세계대전 때 사망자보다 많다”면서 이번 행정명령에 대해 “전시(wartime) 사업”이라고 규정했다. 아울러 “다음 달에는 미국 내 사망자 수가 50만명을 넘을 수도 있다”고 경고했다.

한편 바이든 대통령이 이날 서명한 다른 행정명령들도 코로나19 대응을 강화하는데 방점이 찍혔다. 바이든 대통령은 행정명령에서 국방물자생산법을 활용해 모든 연방 기관과 민간 업체가 보호 장비와 주사기, 바늘 등 국민 보호에 필요한 모든 것을 생산하도록 지시했으며, 코로나19 테스트 능력을 높이기 위한 ‘국가 전염병 검사 위원회’ 및 공평한 치료 접근 기회를 보장하기 위한 ‘코로나19 보건 형평성 태스크포스’를 설치토록 했다.

또 치료제 개발 촉진 방안, 주정부가 주방위군이나 학교에 지급한 보호장비 및 물품 비용 보상 방안, 연방재난관리청(FEMA)이 각지에 예방접종센터를 구축해 백신 접종을 확대하는 방안 등에 대해서도 명령이 내려졌다.

학교가 안전하게 다시 문을 열수 있도록 관련 연구를 강화하는 한편, 치료법 연구를 위한 데이터 수집·분석도 지시했다. 이외에도 근로자들의 감염을 예방하기 위한 지침을 시행하고, 연방정부와 주정부 간 긴밀한 소통을 위해 연방재난관리청(FEMA)이 연락 체계를 수립하도록 했다.

바이든 대통령은 “우리의 계획은 대중의 신뢰를 회복하는 것”이라며 “전문가와 과학자들이 정치적 간섭으로부터 자유롭게 일하고 정치적 결과가 아니라 과학과 건강만을 바탕으로 엄격하게 결정을 내리도록 하겠다”고 강조했다.

월스트리트저널(WSJ)은 “바이든 대통령이 무더기 행정명령 서명으로 코로나19와의 싸움을 개시했다”고 평했다.

방성훈 (bang@edaily.co.kr)

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