"이란 억류 선박·선원 문제 조속한 해결 가능"

홍주형 입력 2021. 1. 21. 18:38
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외교부는 21일 이란에 억류된 한국케미호와 한국인 5명을 포함한 선원 20명의 억류 문제가 조속히 해결될 수 있다고 밝혔다.

외교부 고위당국자는 이날 기자들과 만나 "선박과 선원의 억류 문제가 조속히 해결되는 상황이 올 것으로 본다"며 "정부는 지속해서 이란과 협의할 것이고, 미국에서 신정부가 들어선 만큼 기대감을 갖고 있다"고 말했다.

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외교부 당국자 "이란과 지속협의
美 바이든정부 출범도 기대 요인"
지난 4일 호르무즈 해협의 오만 인근 해역에서 항해 중이던 석유화학물질 운반선 한국케미호가 이란 혁명 수비대에 의해 나포되고 있다. AP연합뉴스
외교부는 21일 이란에 억류된 한국케미호와 한국인 5명을 포함한 선원 20명의 억류 문제가 조속히 해결될 수 있다고 밝혔다. 또 미국의 대이란 제재로 한국 은행에 동결돼 있는 70억달러(7조7000억원)의 반환 문제는 미국에서 새로운 행정부가 출범한 만큼 해결될 환경이 조성됐다고 판단했다.

외교부 고위당국자는 이날 기자들과 만나 “선박과 선원의 억류 문제가 조속히 해결되는 상황이 올 것으로 본다”며 “정부는 지속해서 이란과 협의할 것이고, 미국에서 신정부가 들어선 만큼 기대감을 갖고 있다”고 말했다.

이 당국자는 “동결자금 문제는 우리 의지가 약해서라기보다는 미국의 제재 환경이라는 구조적 요인에 기인한 것”이라며 “궁극적으로 한·미 간에 협의할 사안”이라고 설명했다. 그러면서 “(동결자금 문제와 달리) 그 부분(선박, 선원 억류 문제)은 양자 현안이기 때문에 보다 빨리 해결할 수 있다”며 “두 문제(억류 문제와 동결자금 문제)가 연결되지는 않지만, 상황적으로나 시기적으로 같은 시공간에서 벌어지고 있기 때문에 하나를 먼저 풀어야 할 것”이라고 말했다. 동결자금 문제와 선박 억류 문제는 분리해서 접근할 수 있다는 취지다.

그는 “우리 정부는 이란 정부의 요구를 경청했고, 속도감을 갖고 (협의를) 진행해왔다”고 강조했다. 고위당국자는 “동결자금 문제는 시간이 필요한 것이 사실이지만 예전과는 달리 정치적 의지, 미국 정부와 협의할 의지가 어느 때보다 높다”고 평가했다. 그는 “의약품과 코로나19 진단키트 등은 우리가 금명간 해결할 수 있는 과제로 조만간 결실이 있을 것으로 본다”고 밝혔다.

다만 그는 이란 측에서 선박 억류의 근거가 되는 증거자료를 제출하지 않는 점을 지적하며 “지속적으로 (이란 정부에) 요구하고 있다”고 말했다. 이란 정부는 한국 선박 억류 이유로 환경 오염 문제를 들며 ‘사법적 절차’를 강조하고 있다. 선박이 억류된 반다르아바스항과 수도 테헤란 간 물리적 거리가 상당하고, 코로나19 상황 때문에 이란 정부의 행정 처리가 더딘 것으로 알려졌다.

홍주형 기자 jhh@segye.com

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