강창일 "한·일관계 최악..역사갈등 정치적 해법 찾아야"

김지은 입력 2021. 1. 17. 19:26 수정 2021. 1. 17. 21:16
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강창일 신임 일본 주재 한국대사가 "국교 수립 이후 최악"인 한-일 관계를 풀기 위해 일제강점기 강제징용 등 역사 갈등 문제는 "정치적 해결책을 모색해야 한다"고 강조했다.

강 대사는 22일 부임에 앞서 17일 기자들과의 화상간담회에서 "지금은 1965년 (한-일) 국교 수립 이후 최악의 상황"이라며 "지금은 (과거와 달리) 역사 갈등에서 경제·안보 분야까지 전선이 확대"됐기 때문이라고 말했다.

그러나 '정치적 해결'을 강조한 한국과 달리 일본은 싸늘한 분위기였다.

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스가 총리는 남관표 주일대사 이임 면담도 안해
강창일 주일본 한국대사. 한겨레 자료사진

강창일 신임 일본 주재 한국대사가 “국교 수립 이후 최악”인 한-일 관계를 풀기 위해 일제강점기 강제징용 등 역사 갈등 문제는 “정치적 해결책을 모색해야 한다”고 강조했다. 그동안 정치권에선 ‘정치적 해결’의 필요성을 공공연하게 제기했으나 지금껏 정부가 공식적으로 강제징용 배상 문제를 ‘정치적’으로 해결하겠다는 입장을 밝힌 적은 없다. 지난 8일 ‘위안부’ 피해자들이 일본 정부를 상대로 승소한 손해배상 청구 소송 이후 정부의 대응 과정에서 “지난날의 오류를 반복해서는 안 될 것”이라고도 밝혔다.

강 대사는 22일 부임에 앞서 17일 기자들과의 화상간담회에서 “지금은 1965년 (한-일) 국교 수립 이후 최악의 상황”이라며 “지금은 (과거와 달리) 역사 갈등에서 경제·안보 분야까지 전선이 확대”됐기 때문이라고 말했다. 강 대사는 “역사 문제가 경제 문제와 뒤엉키면 한·일 모두에 도움이 안 된다는 교훈을 얻었다”고도 말했다. 강 대사는 또한 강제징용 피해자 문제를 둘러싼 해법에 대해서는 “(양국이) 서로 명분과 원칙을 지켜가면서 해결할 수 있는 방법이 많이 있다”며 “전문가들이 제시한 12가지 안이 있다”고 했다. 강 대사는 지난 14일 문재인 대통령이 신임장을 수여하면서 “일본 도쿄올림픽의 성공적 개최를 위해서 필요하면 어떤 역할도 마다하지 않겠다”며 “스가 요시히데 일본 총리도 만나 진솔하게 이야기하고 싶다”고 했다고도 했다.

그러나 ‘정치적 해결’을 강조한 한국과 달리 일본은 싸늘한 분위기였다. 스가 총리는 한국으로 귀국하는 남관표 주일본 한국대사와 이임 면담도 하지 않은 것으로 전해졌다. 문 대통령이 지난 14일 주미대사로 발령받아 떠나는 도미타 고지 주한 일본대사를 접견하고 ‘한-일 관계 조기복원’을 언급한 것과 대조된다. 강 대사도 스가 총리가 남 대사를 만나지 않은 게 외교적 결례라는 지적에 “저도 좀 그렇게 생각이 든다”며 “왜 인사를 못 했는지, 못 만났는지 모르겠다”고 답했다.

김지은 김소연 기자 mirae@hani.co.kr

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